Rapport: Amazon blesse les communautés où il a des entrepôts

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Amazon a prospéré au cours de ses deux premières décennies avec peu d’opposition et moins de surveillance. Une nouvelle coalition et un rapport dévoilé mardi montrent clairement que cette époque est révolue.

La coalition, Athena, comprend trois douzaines de groupes de base impliqués dans des questions telles que la surveillance numérique, la législation antitrust et les conditions de travail dans les entrepôts. L’objectif est d’encourager et d’unifier la résistance qui commence à se former contre Amazon.

Le rapport, issu de l'Economic Roundtable, un groupe de recherche à but non lucratif qui se concentre sur des questions sociales et économiques, aborde le sujet en grande partie inexploré de ce qu'Amazon coûte aux communautés où il a des entrepôts. La réponse courte: beaucoup.

Alors que l'arrivée simultanée d'Athena et du rapport sont une coïncidence, ils sont liés par leurs tentatives pour comprendre et finalement influencer la progression d'Amazon dans presque tous les aspects de la vie moderne. Le conglomérat Internet a embauché 97 000 employés au cours de l'été, ce qui correspond à l'emploi total de Google. Le rapport s'intitule carrément "Trop gros pour gouverner".

"Il s'agit d'une entreprise fonctionnant à une échelle qui était auparavant laissée au gouvernement", a déclaré Tom Perriello des Open Society Foundations. Fondée par le milliardaire George Soros, Open Society fournit une partie du financement de démarrage à Athena. La coalition recueille 15 millions de dollars pour couvrir ses trois premières années.

"Cela a un impact incroyable", a déclaré Perriello à propos d'Amazon. "Qui pourrait éventuellement façonner son avenir et sa direction?"

Amazon, comme Facebook, Apple et Google, a attiré l'attention des régulateurs de Washington, des procureurs généraux des États et au moins de quelques politiciens au cours de l'année écoulée. La question centrale posée à propos de toutes les entreprises: à quel moment une plate-forme technologique devient-elle trop grande et trop puissante pour nuire à la société qu’elle avait auparavant éblouie?

Dans le cas d'Amazon, la situation est particulièrement compliquée. Depuis longtemps, ses aspirations dépassaient le commerce en ligne et englobaient des produits frais, des appareils permettant de relier votre maison à Internet, la surveillance à la porte et dans les quartiers, des services professionnels comme la plomberie et les contrats, les soins de santé, les marchés publics, les infrastructures Internet et les divertissements hollywoodiens. À peu près tout, vraiment.

Amazon a refusé de commenter cet article.

Plus proche de la maison

Amazon exploite des centres de distribution à Chattanooga et Charleston, dans le sud-est du Tennessee, parmi cinq centres de distribution de ce type à travers le Tennessee. La société emploie plus de 6 500 personnes dans le Tennessee et s’est engagée à créer 5 000 emplois à Nashville, pour un salaire moyen de 150 000 dollars dans l’un de ses nouveaux centres d’exploitation. Amazon a investi plus de 6,5 milliards de dollars au Tennessee.

Athena découle de plusieurs tentatives populaires inattendues de la part des citoyens pour maîtriser le pouvoir d'Amazon.

L'automne dernier, le détaillant a été contraint de commencer à payer un salaire horaire minimum de 15 $ à l'échelle nationale. En février, il a abandonné son projet de créer un nouveau siège à New York après la mobilisation des opposants contre Amazon et les hommes politiques ayant approuvé l'accord. Ce mois-ci, une tentative d'empiler le conseil municipal de Seattle, la ville natale de la société, avec des membres plus acceptables pour Amazon s'est retournée contre des électeurs.

Ces échecs peuvent être attribués à de nombreux facteurs, mais l’un d’eux est l’influence des syndicats et des organisations d’immigrants. Maintenant, certains de ces groupes se réunissent sous Athena.

"Nous tirons des leçons de ce qui fait régresser Amazon et cherchons à reproduire cela autant que possible avec autant de personnes que possible", a déclaré Dania Rajendra, directrice d'Athena.

Athena sera géré à partir de New York, mais le vrai travail se fera sur le terrain où se trouvent la plupart des organisations membres. Ils comprennent le Awood Center, une organisation à but non lucratif de Minneapolis qui a organisé des travailleurs amazoniens d’Afrique de l’Est; Warehouse Workers for Justice, basé à Chicago; et Fight for the Future, un groupe spécialisé dans les problèmes numériques, dans le Massachusetts.

Dans un autre mouvement lundi, Fight for the Future et d'autres groupes ont appelé le Congrès à enquêter sur les produits de surveillance d'Amazon, notamment le moniteur de porte d'entrée Ring et le logiciel de suivi du visage Rekognition. Les produits menacent "notre vie privée et nos libertés civiles, en particulier dans les communautés brunes et noires", ont déclaré les groupes.

Les efforts contre Amazon ne seront pas faciles, a déclaré Lauren Jacobs du Partnership for Working Families, membre de la coalition à Oakland. Amazon devrait générer des ventes de 238 milliards de dollars cette année et emploie 750 000 personnes.

"C'est une histoire de David et Goliath", a-t-elle déclaré. "David a utilisé ce qu'il avait et l'a transformé en une stratégie gagnante. Nous prenons ce que nous avons – les voix des membres de nos diverses organisations, notre connaissance et notre expérience collectives et notre profonde compréhension de l'économie entourant Big Tech et de l'expérience nous avons eu à faire changer le comportement de cette société – et à essayer de construire une économie plus humaine. "

Le budget d'Athéna de 15 millions de dollars est modeste pour l'ampleur des changements qu'il espère apporter. "C'est une démocratie à la base", a déclaré Barry Lynn de l'Open Markets Institute, un groupe de réflexion et membre de la coalition basé à Washington sur les questions antitrust. "Il n'y a pas d'argent dedans. Juste des gens."

Le nom Athena est associé à la démocratie, à la liberté et à la sagesse. Mais cela présente un autre avantage pour la coalition.

"Nous ne voulions pas nommer Amazon, People Against Amazon ou autre chose, car une partie de la stratégie consiste à offrir une meilleure vision du fonctionnement de l'économie", a déclaré Stacy Mitchell de l'Institute for Local Self-Reliance. une association à but non lucratif située dans le Maine, qui s'oppose à la concentration d'entreprises et prône le développement des communautés locales. "Être pour quelque chose, pas seulement contre."

Sheheryar Kaoosji d'un autre membre de la coalition, le Warehouse Worker Resource Centre, en Ontario, à l'est de Los Angeles, a déclaré qu'Athena ne prévoyait pas de boycott d'Amazon, mais était plus intéressée par essayer de le convaincre – y compris ses employés et ses clients.

"La moitié des ménages américains ont un compte Amazon Prime", a déclaré Kaoosji. "Cela leur donne une énorme quantité de pouvoir pour changer la société."

Son groupe est voué à l'amélioration des conditions dans ce qu'on appelle parfois "le secteur du mouvement des marchandises".

Les travailleurs et les clients d’Amazon existent dans deux mondes différents, a déclaré la table ronde économique. Le rapport calcule qu'un peu plus de la moitié des ouvriers d'entrepôt d'Amazon en Californie du Sud vivent dans des logements insalubres. Et pour chaque dollar de salaire, ils reçoivent 24 cents d’aide publique.

"Chaque jour, navires, camions, trains et avions transportent environ 21 500 camions de marchandises diesel dans 21 entrepôts Amazon situés dans la région des quatre comtés (en Californie)", indique le rapport de la Economic Roundtable. Selon les calculs, les camions Amazon ont généré l'an dernier 642 millions de dollars de "coûts publics non compensés" pour le bruit, l'usure des routes, les accidents et les émissions nocives.

Parmi les suggestions du rapport: Amazon devrait augmenter son salaire minimum à 20 USD l'heure, obliger ses sous-traitants de logistique à faire de même, fournir des services de garde dans ses entrepôts et construire des logements abordables dans ses communautés logistiques.

Le rapport s’appuie sur les demandes de la California Public Records Act déposées auprès des communautés disposant d’installations Amazon. Beaucoup d'entre eux sont néanmoins venus vides. Le rapport a noté que très peu des affaires d'Amazon étaient connues de quiconque sauf d'Amazon. Les communautés sont dans le noir.

"Notre conclusion est qu'il est temps pour Amazon de devenir majeur et de payer à sa façon", a déclaré Daniel Flaming, co-auteur du rapport. "Cela signifie payer l'intégralité de ses coûts aux communautés qui l'hébergent et aux travailleurs qui créent ses bénéfices."