L'UE ne parvient pas à bloquer les droits de douane américains dans la nouvelle décision sur les aéronefs de l'OMC

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Par Tim Hepher et Philip Blenkinsop

PARIS / BRUXELLES (Reuters) – L'Organisation mondiale du commerce a constaté que l'UE n'avait pas annulé toutes les subventions accordées à l'avionneur Airbus, Trois personnes au courant de l'affaire ont déclaré, une décision susceptible de permettre aux États-Unis de maintenir les tarifs sur les produits européens.

Un nouveau rapport de conformité, qui sera publié lundi à 16 heures. à Genève (15h00 GMT), a révélé que les avions de ligne A350 d’Airbus continuent d’être subventionnés en raison de prêts antérieurs du gouvernement, ont-ils déclaré.

Toutefois, l’OMC pourrait réduire les dommages causés à son rival américain Boeing , qui a influencé la décision d'autoriser des tarifs américains sur 7,5 milliards de dollars d'importations de l'UE, ont déclaré deux personnes.

Ni l'OMC ni les parties dans l'affaire commerciale vieille de 15 ans, qui implique des revendications mutuelles de milliards de dollars de subventions aux deux planificateurs, n'ont eu de commentaire immédiat.

Les États-Unis ont imposé des droits de douane sur les produits européens, y compris la plupart des avions Airbus et des produits allant du fromage aux olives et du whisky single malt en octobre.

Le plafond des dommages-intérêts de 7,5 milliards de dollars approuvé par l'OMC était basé sur le montant des dommages économiques qui auraient été causés à Boeing du fait du soutien apporté à Airbus par l'Europe, principalement sous forme de prêts gouvernementaux aux A380 et A350.

L'OMC a annulé les tentatives de l'UE visant à faire cesser les droits de douane, tandis que Bruxelles a avancé de nouveaux arguments montrant qu'elle s'était conformée aux décisions précédentes, dans le cadre d'une seconde procédure de conformité, assez rare.

Le rapport de lundi rendra le verdict de l'OMC sur ces nouveaux arguments, qui reposent en partie sur le fait que l'A380 – une fois le fleuron du constructeur de plan européen – est confronté à la hache à cause des faibles ventes, signifiant que tout dommage causé à Boeing était temporaire.

Deux des personnes familiarisées avec l'affaire ont déclaré que l'OMC avait accepté une partie de ces arguments, acceptant implicitement de réduire le plafond des représailles des États-Unis jusqu'à 2 milliards de dollars.

Cependant, on ne savait toujours pas avec quelle rapidité une victoire partielle de l'Europe sur ce front pourrait se traduire par une baisse des droits de douane, en raison de problèmes techniques.

En faisant appel de la nouvelle constatation de conformité, les États-Unis pourraient effectivement faire échouer l'affaire, l'Organe d'appel de l'OMC, qui entend les appels, est sur le point de cesser de fonctionner en raison du blocage par les États-Unis de nouvelles nominations, ont déclaré des experts.

Au lieu de cela, l'UE devrait se concentrer sur la perspective de contre-tarifs dans une affaire parallèle concernant des subventions de Boeing susceptibles de tomber à néant au printemps prochain, tout en appelant à un règlement négocié plus large sur le support aérien dans le monde.

(Reportage par Tim Hepher et Philip Blenkinsop; édité par Edmund Blair et Peter Graff)