Comment l'alcool peut ne pas laisser l'Inde réduire sa dépendance au pétrole étranger

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Par Pratik Parija et Debjit Chakraborty

L’Inde, qui consomme le plus de pétrole à la croissance la plus rapide au monde, cherche à réduire sa dépendance aux importations en utilisant davantage d’éthanol de canne à sucre – mais un mandat visant à fournir de la mélasse à l’industrie de l’alcool, l’un des plus grands producteurs, menace de faire dérailler ses plans.

En Uttar Pradesh, un ordre local impose aux sucreries de fournir aux fabricants de boissons alcoolisées des quantités fixes de mélasse, un produit issu du processus de raffinage, à des taux bien inférieurs à ceux du marché, ce qui signifie qu'il en reste moins pour transformer en éthanol des voitures. .

La troisième économie d’Asie voudrait porter la quantité d’éthanol dans l’essence à 6% actuellement, passant de 6% à 20% en une décennie, afin de réduire sa dépendance au pétrole étranger, qui est actuellement supérieure à 80%. L’Inde rivalise avec le Brésil en tant que premier producteur mondial de sucre et a constaté comment son rival mène depuis des décennies un programme visant à utiliser d’énormes quantités d’éthanol comme carburant pour remplacer le pétrole et soutenir les prix du sucre.

"De nombreuses entreprises ont investi pour augmenter leur capacité de fabrication d'éthanol", a déclaré Abinash Verma, directeur général de l'Indian Sugar Mills Association. La situation est "mauvaise pour eux et pour tout le programme de mélange d'éthanol du gouvernement. L'approvisionnement en sera affecté."

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La disponibilité en éthanol des raffineries de sucre et des producteurs de céréales à base de grain restera probablement stable à 1,9 milliard de litres au cours de la période de 12 mois commençant le 1er décembre, par rapport à l'année précédente, a déclaré Verma.

Le gouvernement de l'Uttar Pradesh a récemment annoncé une nouvelle augmentation du quota de mélasse devant être fourni aux fabricants de boissons alcoolisées, qui passerait de 16% à 18% de la production totale de l'État. Il était de 12,5% au début de septembre. "Les usines de l'Uttar Pradesh auraient pu proposer davantage d'éthanol pour le mélange avec l'essence si la restriction à la vente de mélasse n'était pas là", a déclaré Verma.

La mélasse dite C-lourde utilisée pour l'alcool se vend environ 5 000 Rs la tonne en Uttar Pradesh sur le marché libre, contre environ 750 Rs pour les achats des fabricants d'alcool, selon l'association.

Les sucreries doivent investir 10 000 crores de roupies pour porter la capacité de production d'éthanol à 6 milliards de litres, contre 3,55 milliards de litres à l'heure actuelle, a déclaré Verma. Ils seraient obligés d'investir un montant supplémentaire de 25 000 crores de roupies pour augmenter encore la capacité de production à 12 milliards de litres. Ce qui se passe dans l’Uttar Pradesh pourrait décourager l’investissement, selon Verma.