En Géorgie, les attaques de Trump contre les élections hantent toujours les républicains

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ATLANTA – L’accusation de destitution que les démocrates de la Chambre ont déposée contre le président Trump découle de son rôle dans l’incitation d’une foule à attaquer le Capitole américain la semaine dernière. Mais inclus dans la résolution est un autre élément du comportement de M. Trump qui suscite également la condamnation en tant qu’abus du pouvoir présidentiel: sa campagne de pression pour persuader les responsables géorgiens d’annuler sa perte électorale dans l’État.

Avant d’inspirer une foule de partisans à attaquer le Capitole, M. Trump avait auparavant cherché à «subvertir et obstruer» les résultats de son effort de réélection raté, lit-on dans un projet d’article de destitution publié lundi, citant notamment l’intervention extraordinaire du président dans Géorgie.

Même si le deuxième effort des démocrates pour démettre le président de ses fonctions échoue ou s’estompe, les efforts de M. Trump pour renverser la volonté des électeurs géorgiens continueront de résonner, à la fois pour le président et pour les politiciens géorgiens. Les responsables électoraux des États continuent de faire l’objet de harcèlement et de menaces de mort. Un certain nombre de républicains de Géorgie blâment désormais les accusations sans fondement de M. Trump de fraude électorale pour les pertes subies par les deux sénateurs républicains de l’État ce mois-ci.

Et à Atlanta, le procureur du comté de Fulton se demande s’il faut ouvrir une enquête criminelle sur M. Trump pour un appel téléphonique au secrétaire d’État Brad Raffensperger, dans lequel le président l’a exhorté à «trouver» les votes qui délivreraient M. Trump. la victoire.

Cet appel faisait partie d’une poussée beaucoup plus large de M. Trump et de ses alliés pour renverser les résultats des élections en Géorgie. L’effort s’est déroulé sur deux mois et était finalement basé sur des allégations de fraude qui ont été constamment démystifiées par ses compatriotes républicains chargés de superviser les élections de l’État.

Gabriel Sterling, l’un des plus francs de ces responsables, a déclaré dans une interview cette semaine que les efforts du président étaient à la fois inappropriés et grossiers.

«Il n’y a jamais eu de stratégie globale», a déclaré M. Sterling, ajoutant: «C’était une série de mouvements tactiques pour tenter d’obtenir un résultat différent ici. Le président ne devrait pas essayer de faire des choses pour mettre son pouce sur la balance. Je me fiche que ce soit un républicain ou un démocrate, aucun président ne devrait le faire.

La campagne implacable de M. Trump pour changer le résultat a d’abord attiré l’attention du public dans un acte surprenant de discorde intra-parti six jours après le jour du scrutin.

Le 9 novembre, les deux sénateurs républicains contraints de participer au second tour en Géorgie, Kelly Loeffler et David Perdue, ont publié une déclaration commune appelant à la démission de M. Raffensperger, un compatriote républicain. Les sénateurs, qui étaient tous deux fidèles à Trump, ont fait des allégations floues selon lesquelles la surveillance de l’élection par M. Raffensperger était entachée de «mauvaise gestion et manque de transparence».

Un responsable du bureau du secrétaire d’État, qui a demandé l’anonymat en raison des menaces qui continuaient de se présenter, a déclaré que le bureau avait appris le même jour que M. Trump était derrière la déclaration; il avait averti les deux candidats qu’il retournerait son compte Twitter contre eux s’ils n’appelaient pas publiquement M. Raffensperger à démissionner.

Le fonctionnaire de l’État a appris la menace lors d’un appel téléphonique avec des consultants de l’une des campagnes des deux sénateurs.

Il y avait eu d’autres tentatives plus calmes pour déplacer M. Raffensperger, partisan de Trump et républicain de longue date, plus fermement et publiquement dans le camp de M. Trump. En janvier de l’année dernière, il a rejeté une offre de co-président honoraire de la campagne Trump. Il a également rejeté les efforts ultérieurs visant à le faire approuver publiquement le président, selon deux responsables électoraux de l’État. Les efforts, que M. Raffensperger a rejetés au motif qu’il devait être considéré comme impartial, ont d’abord été rapportés par ProPublica.

L’agression contre M. Raffensperger et le gouverneur Brian Kemp, qui est également républicain, est survenu alors que M. Trump regardait ses chances de victoire s’évanouir, les États swing comptant des montagnes de votes par correspondance par correspondance qui ont fait pencher la course en faveur Challenger démocrate, Joseph R. Biden Jr.

En Géorgie, David Shafer, président du Parti républicain de l’État, a attaqué le processus de dépouillement des votes dans le comté de Fulton, qui englobe une grande partie d’Atlanta. Bientôt, une succession d’alliés et d’assistants de Trump, dont certains beaucoup plus puissants que M. Shafer, ont commencé à faire pression sur les responsables de l’État pour qu’ils annulent les résultats des élections.

L’un d’eux était le sénateur Lindsey Graham de la Caroline du Sud. Il a appelé M. Raffensperger plus tard ce mois-là et lui a demandé s’il avait le pouvoir de lancer des votes par correspondance de certains comtés, selon le récit de l’appel de M. Raffensperger, que M. Graham a contesté.

Le président a déclenché un barrage de tweets contestant sans fondement sa perte et appelant à une session extraordinaire de la législature pour envisager d’annuler les résultats. Les théories du complot se sont épanouies à l’extrême droite d’Internet.

Le 1er décembre, M. Sterling, lors d’une conférence de presse émouvante, a imploré M. Trump de cesser de prétendre que l’élection avait en quelque sorte été «truquée» contre lui.

“Monsieur. Monsieur le Président, vous n’avez pas condamné ces actions ou ce langage », a-t-il dit, exprimant sa fureur face aux menaces que recevaient les responsables électoraux et les agents électoraux. «Cela doit s’arrêter.»

Il n’a pas. Le 3 décembre, l’avocat personnel de M. Trump, Rudolph Giuliani, est venu en Géorgie pour une audience au Sénat de l’État et a fait une série d’allégations spécieuses sur la fraude électorale, alors même que des responsables du bureau du secrétaire d’État ont démystifié ces allégations lors d’une audience distincte qui a eu lieu juste un étage en dessous. Le lendemain, la campagne Trump a intenté une action en Géorgie pour tenter de faire annuler les résultats des élections de l’État et a été rejointe par l’État partie.

Le 5 décembre, M. Trump a appelé M. Kemp pour faire pression sur lui pour qu’il convoque une session extraordinaire de l’Assemblée législative pour annuler la victoire de M. Biden dans l’État. Quelques heures plus tard, le président a de nouveau critiqué M. Kemp et M. Raffensperger lors d’un rassemblement censé renforcer les chances électorales de Mme Loeffler et de M. Perdue.

Deux jours plus tard, après deux récits, M. Raffensperger a certifié la victoire de M. Biden.

À ce moment-là, le schisme au sein du parti s’était élargi. Un haut responsable du bureau du secrétaire d’État a déclaré à l’époque que l’État partie devait «cesser de se renvoyer la balle pour ne pas avoir livré la Géorgie à Trump».

Dans les jours précédant Noël, M. Trump a appelé l’enquêteur principal du bureau du secrétaire d’État de Géorgie, exhortant l’enquêteur à «trouver la fraude», ont déclaré ceux qui ont connaissance de l’appel. À peu près à la même époque, Mark Meadows, le chef de cabinet de la Maison Blanche, a effectué une visite surprise dans le comté de Cobb, accompagné d’agents des services secrets, pour voir un audit en cours là-bas. (“Cela sentait le désespoir”, a déclaré M. Sterling dans l’interview. “C’était un coup de gueule.”)

La campagne de pression a culminé lors d’un appel le 2 janvier de M. Trump à M. Raffensperger, qui a été rapporté pour la première fois par le Washington Post. «Je veux juste trouver 11 780 votes», a déclaré M. Trump lors de l’appel, au cours duquel M. Raffensperger et ses collaborateurs ont une fois de plus rejeté les allégations de fraude sans fondement.

De tous les efforts de M. Trump pour changer les résultats de la Géorgie, c’est cet appel, enregistré et rendu public, qui pourrait finir par lui causer le plus de problèmes. La résolution de destitution cite l’appel en affirmant que le président «a menacé l’intégrité du système démocrate».

La campagne Trump n’a pas immédiatement répondu aux messages demandant des commentaires.

Le 5 janvier, Mme Loeffler et M. Perdue ont perdu leur course, donnant aux démocrates le contrôle du Sénat. Un jour plus tard, les partisans de M. Trump ont pris d’assaut le Capitole.

Les ramifications des fausses allégations de fraude électorale de M. Trump se poursuivent en Géorgie. M. Sterling a déclaré que sa maison, ainsi que celle de M. Kemp, était apparue sur un site Web appelé «ennemis du peuple» qui, selon le FBI, faisait partie d’un effort iranien visant à perturber les élections.

«Je me suis de nouveau fait doxxed hier soir sur Gab», a déclaré lundi M. Sterling, faisant référence à un site privilégié par les extrémistes de droite.

Les républicains de Géorgie étaient déjà confrontés à la perspective décourageante d’un Parti démocrate revigoré par l’évolution démographique et le dégoût croissant des banlieusards pour le style politique de M. Trump. Maintenant, ils se retrouvent avec un parti mal divisé entre les partisans de Trump qui continuent de croire que l’élection lui a été volée et ceux qui pensent que la lutte de M. Trump pour renverser les résultats était erronée.

«Je pense que le fait que le président Trump soit allé si loin au-delà même de la date concédée par Al Gore a nui au Parti républicain dans le second tour», a déclaré Martha Zoller, qui préside Georgia United Victory, le comité d’action politique le plus important qui a soutenu la candidature de Mme Loeffler. “Je pense qu’il avait le droit de poursuivre les voies, mais il aurait dû appeler à la paix et à l’unité beaucoup plus tôt.”

Les ramifications juridiques des tentatives de M. Trump de renverser les élections ici sont incertaines – et compliquées. Certains juristes ont déclaré que l’appel de M. Trump à M. Raffensperger avait peut-être enfreint les lois étatiques et fédérales, bien que beaucoup notent qu’une accusation peut être difficile à poursuivre.

Un porte-parole de Fani Willis, le nouveau procureur du comté de Fulton, n’a pas retourné les appels demandant des commentaires cette semaine.

Dans une lettre du 3 janvier adressée à M. Raffensperger, David Worley, membre démocrate du conseil des élections de l’État, a déclaré qu’une cause probable pourrait exister pour que M. Trump ait violé une loi géorgienne concernant la sollicitation pour commettre une fraude électorale. La législation de l’État rend illégal quiconque «sollicite, demande, commande, importun» ou encourage d’autres personnes à se livrer à une fraude électorale.

Dans une interview cette semaine, Anthony Michael Kreis, expert en droit constitutionnel à la Georgia State University à Atlanta, a déclaré que Mme Willis faisait face à une décision difficile d’utiliser le temps et les ressources de son bureau pour s’en prendre à la présidente, compte tenu de ses défis importants. à la maison, y compris une augmentation du taux de criminalité à Atlanta.

Mais M. Kreis a fait valoir que la nature du débat pourrait avoir changé depuis que la foule a attaqué le Capitole américain mercredi dernier.

«Maintenant, cela pourrait bien valoir son temps», a-t-il dit, «parce qu’il y a eu de vraies conséquences de vie ou de mort pour ces mensonges, ainsi que le président a attaqué les fonctionnaires de l’État et locaux pour faire son offre pour annuler l’élection dans un anti -poussée démocratique. »

Astead W. Herndon et Nick Corasaniti ont contribué au reportage.

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