Les planificateurs du Texas cherchent à réparer les embouteillages avec Uber et Hyperloop

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FORT WORTH

Les dirigeants du nord du Texas sont convaincus que la technologie sera la réponse à nombre des futurs embouteillages de la région.

Mais quelles technologies apparaîtront comme de véritables options pour les futurs navetteurs de Dallas-Fort Worth? Voitures sans conducteur? Les taxis aériens d'Uber? Voie Ferree a haute vitesse? Tubes hyperloop?

Parce que les dirigeants d’aujourd’hui ne savent pas encore lequel de ces modes de transport deviendra une solution de trafic, ils élaborent des plans pour chacun d’eux.

«Vous vivez à tout moment dans la plus grande opportunité de transport terrestre», a déclaré Michael Morris, directeur des transports du Conseil des gouvernements du centre-nord du Texas, aux membres de la Fort Worth Chamber lors d'un récent symposium sur les tendances de la mobilité.

Morris a déclaré que, alors que le nord du Texas approchait d'une population de 8 millions d'habitants, la région est en train d'atteindre un «point de basculement» au cours duquel la construction de nouvelles voies de circulation devra laisser la place aux solutions de transport de pointe.

Technologie dans le ciel, au sol

Voici quelques-uns des principaux projets technologiques en cours à Dallas-Fort Worth:

Uber Elevate – L’entreprise de covoiturage, connue pour avoir réinventé l’industrie du taxi avec sa technologie smartphone, a conclu un accord avec l’Alliance Airport de Fort Worth pour tester des taxis aériens sur le terrain d’AllianceTexas. En outre, Bell (basée à Fort Worth) (anciennement Bell Helicopter) s'associe à l'objectif de mettre en place un service de taxi aérien entre l'aéroport DFW et Frisco d'ici 2023.

Stan Swaintek, responsable des opérations pour les programmes aéronautiques d’Uber, a déclaré à l’année dernière, lors du sommet annuel sur les transports du commissaire du comté de Tarrant Gary Fickes à Hurst, que les vols d’essais pourraient commencer d’ici 2020 et que les opérations commerciales pourraient suivre d’ici 2023.

Uber et Bell étudient comment intégrer les taxis volants dans une zone urbaine surpeuplée.

«Ils doivent décoller verticalement, être en sécurité, être abordables (et) respecter les réglementations», a déclaré Matt Holvey, directeur de l'innovation à Bell, lors du symposium organisé par la chambre. "L'abordabilité est un défi agressif et nous devons réduire le bruit."

Hyperloop – C’est un concept qui n’est pas encore utilisé aujourd’hui, mais qui est étudié de manière agressive dans le monde entier. Hyperloop implique la construction d’un grand tube à vide (un peu comme les tubes pneumatiques que l’on voit souvent aux fenêtres de passage des banques, mais suffisamment gros pour que l’homme puisse y entrer). Les passagers sont assis dans un véhicule à nacelle qui, en raison du manque de résistance de l’air, peut passer à travers le tube pneumatique à une vitesse de 600 km / h ou plus.

Les responsables du nord du Texas proposent à Virgin Hyperloop One, l'une des sociétés qui utilisent la technologie Hyperloop, de construire une piste d'essai de Dallas à Arlington, à l'aéroport DFW et à Fort Worth. Les dirigeants régionaux soutiennent également la construction de pistes Hyperloop de Fort Worth à Laredo. Virgin Hyperloop One a pour objectif de construire sa piste d’essai – appelée Centre de certification Hyperloop – d’ici 2025.

Une piste d'essai Hyperloop pourrait faire partie d'un réseau régional de transport tubulaire, a déclaré Morris.

Train à grande vitesse – Le Texas Central Railway, également connu sous le nom de Texas Central Partners LLC, a été créé en 2013 pour construire une ligne ferroviaire à grande vitesse entre Dallas et Houston. La voie ferrée utiliserait un matériel roulant similaire à celui de la Central Japan Railway et un trajet aller simple prendrait environ 90 minutes, soit une fraction de ce qu'il faut pour conduire ou voler (temps de sécurité compris, etc.) entre le Texas ». deux villes.

Certains Texans du Sud s’opposent au projet, affirmant qu’ils ne veulent pas que les emprises ferroviaires traversent des propriétés privées. Les partisans espèrent obtenir un compte rendu des décisions du gouvernement fédéral d'ici 2020 afin que la construction à grande échelle puisse commencer.

La construction pourrait commencer l'année prochaine et prendre environ six ans, a déclaré Travis Kelly, vice-président du Texas Central. Il a ajouté que, si une extension Dallas-Arlington-Fort Worth était ajoutée à la Texas Central Railway, elle pourrait être construite beaucoup plus rapidement que l'itinéraire initial.

Ce que nous pouvons nous permettre

Au Texas, le financement du transport est toujours un défi.

L’État n’a pas été en mesure de construire suffisamment de routes pour suivre la croissance, principalement en raison des fonds limités disponibles provenant de sources gouvernementales traditionnelles telles que les taxes sur l’essence et les frais d’immatriculation des véhicules. Cette pénurie de dollars a poussé Fort Worth et de nombreuses autres villes à accepter à contrecœur l’extension du système de routes à péage de la région, qui utilise une dette obligataire émise par le gouvernement pour collecter des fonds pour les travaux routiers, puis rembourse les obligations en chargeant les usagers de la route à péage au fur et à mesure.

Et le financement du transport en commun est encore plus limité. Bien que le gouvernement fédéral consacre d’énormes subventions aux frais de transport en commun – par exemple, l’achat de nouveaux autobus – les frais de fonctionnement quotidiens sont généralement pris en charge par les agences de transport locales, qui comptent sur des recettes provenant de la taxe de vente qui, dans la plupart des cas, ne peuvent être compensées. élevé au-delà de ses limites actuelles en raison des restrictions imposées par l'État.

Mais adopter la technologie et encourager le secteur privé à expérimenter des options de transport créatives pourrait générer d'importantes quantités de capital de risque du secteur privé qui ne sont actuellement pas utilisées dans la région, ont déclaré plusieurs responsables.

Prendre l'initiative et promouvoir les technologies de transport "attireront une culture de capital-risque" à Dallas-Fort Worth, a déclaré Russell Laughlin, vice-président exécutif de Hillwood, une société qui a créé Alliance Airport et a récemment conclu un accord avec Uber Elevate pour tester taxis aériens sans pilote sur le terrain.

«C’est notre chance de les faire venir ici», a déclaré Laughlin, en parlant des investisseurs en capital-risque. "Ils marchent dans la communauté et cherchent des opportunités."

Oscar Trevino, maire de North Richland Hills, actif dans le domaine des transports depuis près de 20 ans, a déclaré que la technologie des transports émergente serait «la deuxième grande révolution des transports» derrière l'avènement de l'automobile il y a un siècle.

«Nous nous associerons avec succès pour relever ces défis à l’avenir», a déclaré Trevino. «Nous incitons notre État et notre pays à faire de cette région la destination de l’innovation en matière de transport dans le monde.»

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Gordon Dickson a rejoint le Fort Worth Star-Telegram en 1997. Passionné par les reportages durs, il a notamment évolué dans les domaines du transport, de la croissance, de l'urbanisme, de l'aviation, de l'immobilier, des emplois et des tendances commerciales. Il est originaire d'El Paso et aime la nourriture, le football et les longs trajets.