Donald Trump va-t-il renflouer sa société à coronavirus? – Mère Jones

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La station balnéaire du président Trump à Mar-a-LagoAlex Brandon / AP

Mardi après-midi, Donald Trump a rencontré des dirigeants d'hôtel qui ont supplié le président d'aider le secteur hôtelier assiégé avec un plan de sauvetage de plusieurs milliards de dollars. La réunion, à laquelle ont également assisté le vice-président Mike Pence et le secrétaire au Commerce Wilbur Ross, a mis en évidence un conflit d'intérêts massif: Trump tire une grande partie de sa fortune des hôtels et des clubs de golf, et ses propriétés ont été battues par l'épidémie de coronavirus. S'il renonce à l'hôtellerie, il se renflouera lui aussi.

Trump a gagné de l'argent de différentes manières au fil des ans – ou a essayé de le faire – mais depuis son entrée en fonction, ses hôtels et centres de villégiature ont été le pilier de sa richesse personnelle. Bien que Trump ait gagné beaucoup d'argent au cours de la dernière décennie en vendant des condos et d'autres propriétés, cette entreprise s'est presque entièrement tarie depuis qu'il est devenu président. Sa carrière autrefois lucrative à la télé-réalité est également en suspens. Mais les 11 hôtels et 16 complexes de golf de Trump ont continué de générer des revenus ces dernières années. Sur les 434 millions de dollars de revenus révélés par le président en 2018, au moins 336 millions de dollars provenaient de ses hôtels, centres de villégiature et clubs de golf.

Il est encore trop tôt dans l’année pour déterminer l’impact total du coronavirus sur l’industrie du golf. Un certain nombre de parcours Trump sont situés dans des zones où la saison de golf n'a même pas commencé. Mais selon les leaders de l'hôtellerie qui ont rencontré Trump, leurs propriétés sont déjà décimées par la crise. Lors de la réunion, les dirigeants de l'hôtel ont demandé un renflouement de 150 milliards de dollars.

Christopher Nassetta, PDG de Hilton Worldwide, l'une des plus grandes chaînes hôtelières du monde, a déclaré au président que son entreprise prévoyait de fermer, au moins temporairement, presque toutes ses opérations dans les grandes villes. "Hilton a environ 100 ans – nous n'avons jamais fermé un hôtel qui n'allait pas être démoli ou reconstruit", a déclaré Nassetta. «La plupart de nos hôtels dans les grandes villes ferment leurs portes au moment où nous parlons.» Nassetta a estimé que les taux d'occupation des hôtels dans le monde pourraient tomber de 10 à 15%.

Pour mettre cela en contexte, Jan A. deRoos, professeur émérite de finance hôtelière et immobilière à l'Université Cornell, a déclaré Mère Jones que les hôtels haut de gamme (comme ceux que l'organisation Trump exploite) nécessitent un taux d'occupation d'environ 60% pour atteindre le seuil de rentabilité. Les coûts irrécupérables de la gestion d'un hôtel sont énormes, a-t-il expliqué. Il s'agit notamment de garder le bâtiment ouvert et d'employer du personnel d'entretien ménager, que les chambres soient pleines ou non. Si un hôtel maintient un bon taux d'occupation, il peut être extrêmement rentable. Si ce n'est pas le cas, a déclaré deRoos, cela peut descendre rapidement.

L'épidémie frappe déjà les propriétés de Trump – et durement. Et beaucoup ne s'en sortaient pas déjà trop bien. Les affaires du complexe de golf Trump Doral en Floride ont chuté de 18% entre 2015 et 2017, par exemple. Mais la pandémie frappe maintenant certains des créateurs d'argent les plus fiables de Trump. Cela comprend l'hôtel de luxe de Trump à DC, qui a généré 40,2 millions de dollars de revenus en 2018. Ce chiffre comprend les ventes au steakhouse populaire de l'hôtel et à son Benjamin Bar & Lounge, un lieu de rencontre cher populaire auprès des conservateurs de Beltway, des lobbyistes et de diverses personnalités de Trumpworld. L'hôtel est toujours ouvert aux affaires, mais le maire de DC, Muriel Bowser, a ordonné la fermeture de tous les restaurants et bars jusqu'à la fin du mois (à l'exception des plats à emporter ou de la livraison), fermant ainsi ce club-house conservateur.

Le complexe Mar-a-Lago de Trump a été un autre pilier de son portefeuille. En 2018, il a réalisé 22,6 millions de dollars de revenus, en grande partie en raison de l'habitude du président de le visiter presque tous les week-ends de l'hiver. Mais l'insistance de Trump à utiliser Mar-a-Lago comme «Maison Blanche d'hiver» a également amené le coronavirus directement chez lui. La semaine dernière, le président brésilien Jair Bolsonaro s'est rendu à Mar-a-Lago accompagné de trois personnes qui ont ensuite été testées positives pour le virus. En conséquence, Trump a été testé pour le virus. (Il était négatif, selon le médecin de la Maison Blanche.) Le club a fermé lundi pour un nettoyage en profondeur. Mercredi, il Raconté membres, il fermerait temporairement ses principaux services de restauration, son spa, sa salle de sport et ses chambres. D'autres parties du club resteront ouvertes, mais sous des restrictions d'État limitant sa capacité.

La ligne de touche lucrative du club en tant que lieu de galas et de grands événements semble également être en pause (l'Organisation Trump n'a pas répondu aux demandes de commentaires). Une collecte de fonds prévue pour ce week-end (et décrite comme le plus grand événement diurne que le club organise chaque année) a été reportée indéfiniment. Et le président lui-même a déclaré que les Américains devraient limiter les rassemblements à 10 personnes maximum.

Mardi, le directeur général du club de golf Trump's Bedminster, New Jersey, où le président aime passer bon nombre de ses week-ends d'été, a annoncé qu'il fermerait ses installations à l'exception d'un de ses terrains de golf, qui ne peut être utilisé que si les joueurs parcourir le parcours (au lieu d'utiliser des voiturettes de golf partagées) et porter leurs propres sacs.

«Ce sont des moments inhabituels, restez en sécurité et nous vous tiendrons au courant des événements. Si nous pouvons faire quelque chose pour vous, veuillez nous le faire savoir. Lave t'es mains!" a écrit David Schutzenhofer, le manager du club.

Mère Jones a contacté la Maison Blanche et l'Organisation Trump pour voir si la société de Trump participerait à un éventuel renflouement de l'industrie hôtelière et si Trump prenait des mesures pour faire face à ce conflit d'intérêts potentiel. Aucun n'a répondu.



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