Deux crises de politique étrangère accueillent Trump à l'aube de l'année électorale

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Les défis qui se posent au président soulèvent la possibilité que les choix controversés de politique étrangère qu'il a faits au cours des trois premières années de son administration puissent revenir le hanter alors qu'il demande aux électeurs un second mandat. À tout le moins, la montée des tensions nécessitera une main diplomatique ferme et une direction présidentielle nuancée alors qu'il opère sur une ligne fine de force mais sans s'arrêter de provocation indue.

La première préoccupation du président est l'Iran. Il avertit maintenant la République islamique que toute nouvelle menace contre les Américains ou toute attaque contre des cibles américaines pourrait déclencher une escalade encore plus grave que les raids aériens américains déjà robustes.

Trump menace l'Iran après que des manifestants ont attaqué l'ambassade américaine à Bagdad
"L'Iran sera tenu entièrement responsable des vies perdues ou des dommages subis dans l'une de nos installations. Ils paieront un très GRAND PRIX! Ce n'est pas un avertissement, c'est une menace. Bonne année!" Atout a écrit dans un tweet mardi. Et, s'entretenant avec des journalistes plus tard mardi alors qu'il entrait dans un gala du Nouvel An à Mar-a-Lago, le président a déclaré qu'il ne voulait pas de guerre mais qu'en cas de conflit, l'Iran ne durerait pas longtemps.

"Je ne pense pas que ce serait une bonne idée pour l'Iran", a déclaré Trump.

L'administration a dépêché des forces supplémentaires pour protéger l'ambassade, comme un haut responsable de l'administration a déclaré à CNN que la Maison Blanche était "très préoccupée" par ce qui pourrait arriver mercredi.

Pourtant, Trump fait déjà un tour de victoire risqué sur Twitter, comparant son leadership à l'administration Obama après la prise d'assaut d'un consulat américain dans le nord-est de la Libye en 2012, et présentant les résultats des tensions accrues avec l'Iran comme un résultat souhaitable.

"Les Anti-Benghazi!" le président a tweeté mardi soir. Il existe des comparaisons limitées entre les situations à Bagdad – où l'ambassade des États-Unis est l'un des bâtiments les plus défendus au monde – et le composé rudimentaire utilisé par l'ambassadeur itinérant des États-Unis en Libye Christopher Stevens, qui a été tué dans l'attaque, au milieu d'une guerre civile en Libye.

À bien des égards, l'attaque contre l'ambassade des États-Unis à Bagdad – qui a suivi les frappes américaines contre les milices pour venger la mort d'un entrepreneur américain dans le pays – est une conséquence presque inévitable de la politique de pression maximale de l'administration Trump visant l'Iran.

Les critiques ont longtemps averti que des décisions voyantes concernant l'Iran et la Corée du Nord avaient apparemment été prises pour favoriser les propres perspectives politiques de Trump et qu'une évaluation plus sobre des objectifs de politique étrangère des États-Unis pourrait éventuellement se retourner contre lui.

La décision de Trump d'abandonner l'accord nucléaire de Barack Obama avec l'Iran – auquel Téhéran se conformait – et de renforcer les sanctions a provoqué une crise économique débilitante et des douleurs humanitaires en Iran.
Washington a déclaré que l'accord sur le nucléaire était l'un des pires accords de l'histoire, car il n'a pas freiné le programme de missiles iraniens ni restreint ce que les États-Unis considèrent comme une activité malveillante et un soutien au terrorisme dans son voisinage. L'hypothèse derrière la stratégie de Trump est que le régime clérical de Téhéran va s'effondrer ou que les Iraniens retourneront à la table des négociations pour accepter un accord nucléaire beaucoup plus punitif.
Malgré certaines des manifestations anti-gouvernementales les plus intenses depuis des décennies, de nombreux analystes pensent qu'il n'y a aucun signe de chute du régime. En fait, il y a plus de preuves que l'approche intransigeante de Trump amène l'Iran à devenir plus belliqueux dans sa propre région – bien à l'opposé de l'objectif américain.

"Alors que l'administration Trump a vanté sa campagne de pression maximale contre l'Iran, les résultats ont jusqu'à présent été plus de menaces contre le commerce international, des attaques par procuration enhardies et plus violentes à travers le Moyen-Orient, et maintenant, la mort d'un citoyen américain en Irak", Le sénateur démocrate du New Jersey, Bob Menendez, membre de haut rang de la commission sénatoriale des relations étrangères, a déclaré.

En réponse à la politique américaine, façonnée par des extrémistes de l'administration comme le secrétaire d'État Mike Pompeo, l'Iran a également repris ses activités nucléaires, allant même jusqu'à lancer des centrifugeuses dans une installation souterraine démantelée dans le cadre de l'accord de l'ère Obama.

Le prestige personnel de Trump en jeu en Irak

La Maison Blanche dit qu'elle ne veut pas de guerre et espère que les retombées des frappes aériennes se refroidiront bientôt et que la crise passera. Mais s'il ne le fait pas, il risque de faire face à la crise américano-iranienne la plus dangereuse depuis de nombreuses années.

En effet, le prestige de Trump et des Iraniens est maintenant profondément investi dans cette épreuve de force et l'incertitude quant à la prise de décisions erratiques des deux côtés pourrait conduire à des erreurs de calcul.

Et compte tenu de la position dure de l'administration Trump envers l'Iran, il ne semble pas qu'il existe une option permettant de sauver la face qui pourrait rapidement limiter une escalade une fois qu'elle a commencé.

La situation tire Trump entre deux instincts de duel dans son âme politique. Il aime avoir l'air dur et être à la hauteur de sa propre perception d'un commandant en chef impitoyable.

Mais le président répugne également à être entraîné dans des enchevêtrements étrangers – l'un de ses rares principes inviolables et celui qui prend plus d'importance alors qu'il se présente aux élections.

Un aperçu mensuel des principaux mensonges de Donald Trump en 2019
En juin, Trump a cligné des yeux à la perspective d'une action militaire contre l'Iran à la dernière minute après que les forces de Téhéran ont abattu un drone américain et attaqué des pétroliers.

L'Iran peut parier que Trump fera de même, mais une telle décision pourrait conduire à une erreur de calcul si le président va à l'encontre du type et pourrait provoquer des représailles entre les ennemis qui pourraient échapper à tout contrôle.

Les manifestations à l'ambassade américaine à Bagdad soulèvent un parallèle historique troublant autre que Benghazi. La prise d'assaut de l'ambassade américaine par les révolutionnaires à Téhéran et un siège d'otage qui a suivi ont condamné le président de l'époque Jimmy Carter à un seul mandat lors des élections de 1980.

La leçon politique de cette humiliation historique n'est pas difficile à lire, et elle peut jouer dans la réflexion de Trump sur l'Iran à l'approche de l'élection présidentielle de novembre.

Pourtant, Trump est extrêmement imprévisible. Alors que les jours passent après la récente recrudescence des tensions, le président pourrait ne pas tirer de leçons politiques conventionnelles.

Les manifestations de l'ambassade rappellent à l'Iran l'énorme vulnérabilité des troupes et diplomates américains dans une nation où ils ont peu de poids et où Téhéran semble gagner la bataille pour l'influence sur les États-Unis – près de 17 ans après son invasion pour renverser Saddam. Hussein.

Dans de telles circonstances, étant donné son hostilité à l'idée de garnisons de troupes à grande échelle au Moyen-Orient, il n'est pas impossible que Trump puisse soudainement décider de renvoyer tous les Américains chez eux.

Une telle option ouvrirait le président à des accusations selon lesquelles il se serait rendu à l'Iran – bien qu'il soit susceptible de la transformer en victoire car ce serait une nouvelle promesse de campagne tenue.

L'Iran s'est penché mardi dans la confrontation en cherchant à l'utiliser pour consolider son avantage sur Washington en Irak.

"Comment et sur quelle base pensez-vous que le peuple irakien restera silencieux sur tous ces crimes?" Le porte-parole du ministère des Affaires étrangères, Abbas Mousavi, a déclaré dans un communiqué.

Fin de l'histoire d'amour?

Le retour de la Corée du Nord à la belligérance semble refléter la frustration que trois rencontres face à face entre Trump et Kim, l'un des tyrans les plus vilipendés du monde, n'aient entraîné aucun assouplissement des sanctions américaines.

Mais le président a beaucoup à perdre si son ouverture vers le nord se dissout, car ses prétentions à l'arrêt des missiles et des essais nucléaires de Pyongyang sont au cœur de son argument de réélection.

La diplomatie de Trump n'a fait aucun progrès vers la dénucléarisation de la péninsule coréenne, malgré les concessions qu'il a faites en rencontrant Kim et l'arrêt des exercices militaires américano-coréens.

Kim Jong Un met en garde contre une politique américaine hostile: il n'y aura jamais de dénucléarisation dans la péninsule coréenne

En cela, Trump a réussi à peu près autant de succès que ses prédécesseurs immédiats à désamorcer un conflit qui s'est aggravé dans une impasse amère depuis la guerre de Corée de 1950-1953.

Compte tenu du prestige personnel que Trump a coulé dans ses sommets révolutionnaires avec Kim, il est difficile de prédire comment le président américain pourrait réagir si la Corée du Nord lance un test provocateur.

Un retour à la rhétorique précédente du président "feu et fureur" ne peut être exclu. Pourtant, Trump a peu à gagner politiquement d'une confrontation avec Kim durant l'année électorale qui expose sa politique étrangère au sens large comme un échec et ravive les craintes d'hostilités à travers le 38e parallèle qui pourraient mettre en danger des dizaines de milliers de soldats américains et des millions de civils sud-coréens. .

Lors d'une réunion des responsables du parti au pouvoir, Kim a déclaré mardi que si les Etats-Unis "persistent dans leur politique hostile envers la RPDC, il n'y aura jamais de dénucléarisation dans la péninsule coréenne". Il a également annoncé que "le monde sera témoin d'une nouvelle arme stratégique" dans un proche avenir, et dans une indication que la Corée du Nord pourrait bientôt reprendre les essais d'armes nucléaires, a déclaré que son pays ne devrait plus se sentir lié par son arrêt volontaire des armes nucléaires. et essais de missiles à longue portée.

Mais Pompeo a déclaré sur Fox News mardi soir qu'il avait vu des informations sur la menace mais qu'il "espérait" que Kim "prendrait la bonne décision".

Et Trump, entrant dans le gala mardi soir, est resté optimiste quant à l'avenir de la diplomatie avec la nation ermite, malgré la nouvelle rhétorique belliqueuse de Kim. Le président, vantant sa relation avec Kim et minimisant le "cadeau de Noël" menacé par la Corée du Nord, a déclaré qu'il pensait que Kim était un "homme de parole".

"J'espère que son cadeau de Noël est un beau vase", a déclaré Trump.

Kevin Liptak de CNN, Nicole Gaouette, Jeremy Diamond, Pamela Brown, Devan Cole, Larry Register et Jennifer Hansler ont contribué à cette histoire.



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