Désastre fugitif pour les finalistes – The New Indian Express

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Service de nouvelles express

CHENNAI: C'était en décembre et Owen Coyle s'exprimait lors d'une conférence de presse avant son premier match à domicile en tant que manager du Chennaiyin FC. Son club, après un début de saison désastreux sous John Gregory, planait au bas de la table et semblait n'aller nulle part bientôt. Cependant, Coyle semblait optimiste. Et quand quelqu'un lui a demandé quel était le but pour le reste de la saison, sa réponse a fait secouer la tête à tout le monde. "Nous devons croire que nous pouvons faire partie des quatre premiers et pour cela, nous devons gagner des matchs", avait-il déclaré.

«Nous devons être performants de manière cohérente. J'ai vu assez de qualité et d'attitude, la faim pour bien faire et cela augure bien d'aller de l'avant. Nous devons gagner des matchs et jouer notre style de football. » Cela semblait une notion tellement ridicule! Jusqu'à son arrivée, Chennaiyin avait remporté un match toute la saison. Leurs attaquants avaient du mal à marquer et la meilleure chance que Coyle avait de succès était d'apporter du sang neuf. En effet, une autre question lors de cette conférence de presse concernait les signatures potentielles en janvier.

Mais Coyle est non seulement resté avec les joueurs qu'il avait, mais il les a également améliorés. Nerijus Valskis était soudainement l'attaquant le plus meurtrier de la ligue. Lallianzuala Chhangte est passé de tout flash et sans finition à être le deuxième meilleur marqueur indien derrière Sunil Chhetri. Jerry Lalrinzuala blasé avait l'air d'un joueur renaître. Et grâce au style de jeu mis en œuvre par Coyle, Chennaiyin est passé de léthargique et ennuyeux à l'équipe la plus excitante de la ligue.

Ils se sont lancés dans une longue course sans défaite et ont en quelque sorte fait les séries éliminatoires. Une fois sur place, ils ont battu le FC Goa, peut-être la meilleure équipe de la ligue en termes de personnel, sur deux jambes. Même en finale contre ATK samedi, alors que ce dernier menait 2-1 avec seulement quelques minutes à jouer, vous aviez le sentiment que Chennaiyin allait trouver un égaliseur quelque part. La majeure partie du mérite d'une telle reprise devrait revenir à Coyle lui-même.

Le meilleur exemple de la façon dont Coyle a transformé un joueur est peut-être ce qu'il a fait à Edwin Sydney Vanspaul. Avant Coyle, Edwin était un arrière droit solide mais peu spectaculaire. En quelques séances, Coyle avait repéré le potentiel et l'avait transféré au milieu de terrain central, où il avait joué avec parcimonie il y a quelques années.

"Il essayait différents joueurs au milieu de terrain et après que j'y ai joué lors d'un match d'entraînement, il m'a dit d'être dans cette position", avait déclaré Edwin à propos de son changement. «Deux jours plus tard, je commençais au milieu de terrain contre NorthEast.» Le joueur né à Chennai a ensuite connu une deuxième moitié de saison fulgurante et a obtenu sa première convocation au camp national.

S'exprimant avant la finale, Coyle a parlé d'un incident qui s'est produit juste après sa prise en charge, qu'il a décrit comme une chance pour lui.

"Le report du match contre NorthEast United a en fait joué en notre faveur à bien des égards", a déclaré Coyle, se référant au match qui avait été annulé après les manifestations anti-CAA à Guwahati.

«Si nous avions joué NorthEast deux jours plus tard, j'aurais probablement joué avec la même équipe que nous avons jouée contre Jamshedpur parce que nous n'avions pas le temps. Après avoir regardé l'entraînement, j'ai pu voir à quel point un joueur Jerry (Lalrinzuala) était bon et j'ai dû réfléchir à un moyen de le faire entrer dans l'équipe. »Un coup de chance, en effet. Mais la fortune, comme on dit, favorise les braves.

Récompenses de fin de saison
Passe gagnante de la ligue – Hugo Boumous (FC Goa)
Golden Glove – Gurpreet Singh Sandhu (Bengaluru FC)
Botte dorée – Nerijus Valskis (Chennaiyin FC)
Joueur émergent – Sumit Rathi (ATK FC)
Héros de la ligue – Hugo Boumous (FC Goa)

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