Des témoins de destitution évincés alors que la campagne de vengeance de Trump craint

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La succession de mouvements de personnel est survenue au milieu d'une promesse de «remboursement» par des responsables de la Maison Blanche contre ceux qui ont témoigné ou joué un rôle dans la destitution du président. Trump a passé les deux jours qui ont suivi son acquittement par le Sénat contre ses ennemis présumés. Il a critiqué les Sénateurs Mitt Romney et Joe Manchin plus tôt vendredi pour leur vote pour le condamner, et il a retweeté les appels de ses alliés pour se venger de ses adversaires, y compris les législateurs démocrates qui ont mené la campagne contre lui.

Le retrait de Vindman d'un détail au NSC est intervenu quelques heures après que le président a déclaré aux journalistes qu'il n'était "pas satisfait" de l'aide. L'un des avocats de Vindman, David Pressman, a déclaré que son éviction constituait un châtiment politique clair pour son rôle dans l'enquête sur la destitution. "Il n'y a aucun doute dans l'esprit d'aucun Américain pourquoi le travail de cet homme est terminé, pourquoi ce pays a maintenant un soldat de moins qui le sert à la Maison Blanche", a déclaré Pressman dans un communiqué partagé avec les journalistes.

"La vérité a coûté au LTC Alexander Vindman son travail, sa carrière et sa vie privée", a déclaré Pressman.

L'avocat de Vindman a indiqué que le frère jumeau du vétéran de la guerre en Irak, Yevgeny, qui est avocat principal au NSC, a également été démis de ses fonctions et a quitté la Maison Blanche aux côtés de son frère.

Pressman a déclaré que l'éviction de Yevgeny Vindman était "sans explication" et qu'il était "profondément déçu de ne pas pouvoir continuer son service à la Maison Blanche".

Une porte-parole de l'armée a déclaré dans un communiqué que les deux hommes avaient été transférés: "Nous pouvons confirmer que les deux lieutenant-colonels Vindman ont été réaffectés au département de l'armée, par respect pour leur vie privée, nous ne fournirons plus informations pour le moment.

Alexander Vindman, un officier militaire en service actif, a déclaré aux législateurs en novembre qu'il était profondément préoccupé par la posture de Trump envers l'Ukraine, en particulier lors d'un appel du 25 juillet dans lequel Trump a pressé le nouveau président du pays, Volodymyr Zelensky, d'enquêter sur ses rivaux démocrates, notamment ancien vice-président Joe Biden.

Vindman a déclaré qu'il avait signalé l'appel de Trump à un avocat de la Maison Blanche parce qu'il le considérait comme inapproprié. Son témoignage a provoqué une attaque à mi-audience du compte Twitter officiel de la Maison Blanche et a attiré la colère des alliés du président.

Mais c'était le témoignage de Sondland qui avait le potentiel d'être le plus accablant. Sondland a été chargé par Trump de coordonner la politique ukrainienne avec le secrétaire à l'Énergie Rick Perry et l'envoyé ukrainien Kurt Volker. Il a déclaré aux législateurs qu'il en était venu à croire que Trump avait refusé l'aide militaire et une réunion de la Maison Blanche à l'Ukraine afin de forcer la nation – dépendante du soutien américain dans une guerre avec la Russie – à accroître ses perspectives politiques.

Les allégations ont formé les fondements des deux articles de destitution adoptés par la Chambre: que Trump a abusé de son pouvoir en orchestrant une contrepartie corrompue avec l'Ukraine – et a ensuite entravé l'enquête du Congrès sur l'affaire.

"J'ai été informé aujourd'hui que le président avait l'intention de me rappeler immédiatement à titre d'ambassadeur des États-Unis auprès de l'Union européenne", a déclaré Sondland dans un communiqué. "Je suis reconnaissant au président Trump de m'avoir donné la possibilité de servir, au secrétaire Pompeo pour son soutien constant et aux professionnels exceptionnels et dévoués de la Mission des États-Unis auprès de l'Union européenne. Je suis fier de nos réalisations. Notre travail ici a été le point culminant de ma carrière. "

Le retrait sans cérémonie des Vindmans a été rapidement dénoncé par les démocrates comme un acte de représailles contre ceux qui ont témoigné contre Trump, un avant-goût d'une Maison Blanche qui a mis en garde contre le "remboursement" des détracteurs de Trump. Le représentant Eliot Engel, président de la commission des affaires étrangères de la Chambre, l'a qualifié de "honteux" et a déclaré que les sénateurs du GOP qui avaient acquitté Trump seraient invités à rendre compte du renvoi de Vindman.

Sondland et les Vindmans n'étaient pas la seule cible de Trump vendredi.

Le président a attaqué Manchin (D-W.V.) Sur Twitter pour avoir voté sa révocation malgré le flirt avec l'acquittement. Et Trump a gardé ses mots les plus durs pour Romney (R-Utah), qui est devenu le premier sénateur de l'histoire à voter pour condamner un président de son propre parti. Trump a spécifiquement remis en question l'affirmation de Romney selon laquelle il s'appuyait sur sa foi pour guider sa décision, tandis que la Maison Blanche a envoyé des points de discussion pour avoir poursuivi le sénateur de l'Utah.

On craint également de plus en plus qu'un dénonciateur ayant initialement soulevé des allégations selon lesquelles Trump aurait abusé de son pouvoir – un employé de la communauté du renseignement qui a signalé ses préoccupations à un chien de garde interne – pourrait se retrouver vulnérable. Un avocat du dénonciateur, Mark Zaid, ne commenterait aucune menace à l'emploi actuel de son client, mais Trump et ses alliés ont appelé à l'identité publique du dénonciateur, et certains alliés ont fait flotter le nom de la personne qu'ils croient être. .

"Il n'a pas été" renvoyé "en soi car il reste un officier de l'armée en service actif et sera réaffecté ailleurs", a noté Zaid dans un tweet à propos d'Alexander Vindman. «Et n'oublions pas non plus qu'il pourrait très bien être soulagé d'être hors du WH! Pourriez-vous lui en vouloir! "

Plusieurs législateurs du GOP, notamment la représentante Liz Cheney (R-Wyo.), Ont défendu Alexander Vindman contre les attaques contre son patriotisme, qualifiant la critique de son rôle de "honteuse".

Le NSC a refusé de commenter, qualifiant cela de personnel.

Plus tôt dans la journée, le président a clairement indiqué qu'il s'attendait à une action contre Vindman, mais a déclaré que le NSC déciderait quoi faire avec lui.

"Eh bien, je ne suis pas content de lui", a déclaré le président à la presse dans des commentaires sur la pelouse de la Maison Blanche. «Tu penses que je suis censé être content de lui? Je ne suis pas. Ils prendront cette décision. »

Moins d'une heure plus tard, Trump retweetait des messages demandant que Vindman soit renvoyé "DÈS QUE POSSIBLE".

Le retrait de Vindman de son poste est intervenu au cours de trois mois d'attaques incessantes des alliés de Trump au Congrès, à la Maison Blanche et sur Fox News, remettant en question le patriotisme et l'honnêteté du vétéran de la guerre en Irak. La sénatrice Marsha Blackburn (R-Tenn.) A lancé une série d'attaques Twitter de plusieurs jours contre Vindman pendant le procès de destitution. Le représentant du GOP, le député Paul Gosar (R-Ariz.) A tweeté vendredi "Good Riddance" et lié à une histoire sur l'éviction.

Vindman est l'un des rares témoins directs que les enquêteurs de la Chambre ont pu obtenir des témoignages avant d'accuser Trump d'avoir abusé de son bureau en refusant une aide vitale à l'Ukraine jusqu'à ce qu'il annonce des enquêtes sur ses opposants politiques.

Le Washington Post a rapporté que la Maison Blanche réfléchit à des réaffectations d'autres fonctionnaires de l'administration qui ont défié les ordres de la Maison Blanche et ont témoigné lors de l'enquête.

Vendredi, une source proche de Vindman a suggéré cela avant l'annonce de son renvoi, affirmant que la Maison Blanche "s'apprêtait à riposter".

Jeudi, Trump a également appelé Vindman directement, ainsi que son frère jumeau, lors d'une longue célébration de son acquittement.

Le renvoi de Vindman intervient alors que plusieurs des 17 autres témoins de l'enquête de destitution de la Chambre sont revenus aux nouvelles.

Par exemple, Jennifer Williams, ancienne assistante du vice-président Mike Pence, qui a témoigné aux côtés de Vindman et a également fait part de ses inquiétudes concernant l'appel de Trump le 25 juillet, déménage à un nouveau poste au CENTCOM ce printemps, ont révélé des sources la semaine dernière. Bill Taylor, l'ancien haut envoyé américain en Ukraine, a quitté son poste le mois dernier et s'est rendu dans les pages du Washington Post pour réprimander le secrétaire d'État Pompeo pour se demander si les Américains se souciaient de l'Ukraine.

Et Marie Yovanovitch, l'ancienne ambassadrice des États-Unis en Ukraine évincée par Trump au milieu d'une campagne de diffamation par ses alliés, a détaillé son expérience de destitution dans un éditorial plus tôt dans la semaine, applaudissant ceux qui dénonceraient des "actes répréhensibles" par de puissants responsables.

Le départ de Vindman intervient alors que le conseiller à la sécurité nationale, Robert O’Brien, réduit et restructure le Conseil de sécurité nationale. Mais il n'était pas clair si l'éviction de Vindman était liée d'une quelconque manière à cette réorganisation ou si c'était ce qu'on lui avait dit en cours de route. Les porte-parole de la Maison Blanche n'ont pas souligné cet effort car la raison pour expulser Vindman avant que ses détails au NSC ne se terminent en juillet.

O’Brien a déclaré que son objectif était de ramener le NSC à moins de 120 fonctionnaires chargés des politiques d’environ 174. Le plan était d’atteindre ce chiffre inférieur en grande partie par le biais de l’attrition, en ne prolongeant pas les détails de certains membres du personnel et dans certains cas en réduisant les détails.

La plupart du personnel chargé des politiques du NSC est composé de personnes détaillées à l'organisation par d'autres agences et départements, notamment la Défense, l'État et la CIA. Les détails durent généralement un an ou deux.

Caitlin Oprysko, Nahal Toosi et Bryan Bender ont contribué à ce rapport.

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