Déclaration d'urgence de Trump – et pourtant toujours inquiétante –

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La loi Stafford Act, une loi de 1988 qui a modifié la loi de 1974 sur les secours en cas de catastrophe, autorise le président à déclarer une «catastrophe majeure» ou une «urgence» dans le but de fournir une assistance aux gouvernements des États et des collectivités locales dont les ressources ont été dépassées. Dans ce cas, le président a déclaré une situation d'urgence, mais il a également annoncé qu'il considérait le coronavirus comme répondant à la définition de la loi d'une "catastrophe majeure", et a invité les gouverneurs des États à lui demander d'émettre des déclarations de catastrophe majeure.

La définition de Désastre majeur est assez limité: il se limite aux catastrophes naturelles, incendies, inondations et explosions. La définition de urgence est beaucoup plus large – «toute occasion ou instance pour laquelle, selon la décision du président, une assistance fédérale est nécessaire pour compléter les efforts et les capacités des États et des collectivités locales pour sauver des vies et protéger les biens et la santé et la sécurité publiques, ou pour réduire ou éviter le menace de catastrophe », mais certains types d'assistance disponibles dans le cadre d'une déclaration de catastrophe majeure ne le sont pas dans le cadre d'une déclaration d'urgence. Pour l'un ou l'autre type de déclaration, l'Agence fédérale de gestion des urgences est l'agence responsable et la source de financement est le Disaster Relief Fund, qui contient actuellement plus de 40 milliards de dollars.

En vertu d'une déclaration d'urgence de la loi Stafford, le gouvernement fédéral peut effectuer diverses activités pour soutenir l'aide d'urgence de l'État et locale. Il peut coordonner les efforts de secours en cas de catastrophe, fournir une assistance technique et consultative aux États et aux gouvernements locaux, accorder des subventions aux particuliers et aux ménages pour le logement temporaire et les besoins personnels, et distribuer des médicaments et de la nourriture. En vertu d'une déclaration de catastrophe majeure, le gouvernement fédéral peut fournir des formes d'aide supplémentaires, notamment des secours directs aux victimes et aux communautés touchées par la catastrophe sous forme d'aide au chômage, de coupons alimentaires, de services juridiques, de subventions pour aider les migrants à faible revenu. et les ouvriers agricoles saisonniers, les transports publics d'urgence et les communications d'urgence.

Même si une pandémie pourrait clairement correspondre à la définition d'une situation d'urgence de la loi Stafford, l'utilisation de la loi à cette fin est en fait assez inhabituelle. Au contraire, les réponses fédérales à de telles crises ont généralement lieu sous les auspices du ministère de la Santé et des Services sociaux, en utilisant les pouvoirs conférés par une loi différente, la Loi sur les services de santé publique (LPSP). En fait, un président a déclaré l'état d'urgence du Stafford Act pour faire face à une flambée de maladie une seule fois auparavant: en 2000, le président Bill Clinton a publié des déclarations du Stafford Act en réponse aux demandes des gouverneurs de New York et du New Jersey pour faire face à une épidémie du virus du Nil occidental. Aucun président n'a jamais déclaré de catastrophe majeure en réponse à une épidémie de santé.

L'autre loi sur laquelle s'appuient les déclarations de Trump de vendredi, la National Emergencies Act de 1976 (NEA), représente un modèle entièrement différent et bien plus dangereux de pouvoirs d'urgence. La loi elle-même ne confère aucune autorité d'urgence, mais autorise plutôt le président à invoquer des pouvoirs spéciaux contenus dans plus de 100 autres dispositions de la loi, en vertu de la déclaration d'une «urgence nationale». Contrairement à la Stafford Act, la NEA ne définit pas ce qui constitue une urgence admissible; cette décision est laissée au président. Dans la déclaration, le président doit spécifier les pouvoirs qu'il entend invoquer et il doit publier des mises à jour s'il ajoute de nouveaux pouvoirs à la liste.

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