Dans la lutte contre le coronavirus, Trump embrasse sa présidence «  en temps de guerre ''

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En ce qui concerne le clairon de l'ère de la crise, ce n'était pas exactement la «peur elle-même» de Franklin Roosevelt ou «le score de quatre et sept ans d'Abraham Lincoln». Mais c'était le signal le plus définitif encore que Trump considère maintenant la crise actuelle comme une bataille unique en son genre – une réalité que les gens autour de lui essaient de transmettre depuis des semaines.

Même avant mercredi, certains des alliés de Trump avaient intensifié la rhétorique en temps de guerre dans le but de renforcer la position du président après une adresse mal reçue du bureau ovale à la nation et des questions persistantes sur sa capacité à gérer la crise.

Trump lui-même, qui jouit des atouts militaristes de la présidence, a déclaré à ses collaborateurs au cours de la semaine dernière qu'il voulait projeter un air plus dominant alors qu'il était confiné à la Maison Blanche et incapable de parler lors des rassemblements électoraux.

Les annonces que Trump a faites mercredi, alors que la lenteur de la réponse de son administration à la crise entraînerait des pénuries de matériel médical et de lits d'hôpitaux, ont marqué les époques de guerre passées.

La Loi sur la production de défense, qui était à l'origine utilisée pour réglementer l'acier et l'exploitation minière pendant la guerre de Corée, pourrait être utilisée pour augmenter la production de ventilateurs, de masques et d'équipements de protection indispensables "juste au cas où nous en aurions besoin", a déclaré Trump.

Plus tard, cependant, il a tweeté qu'il n'utiliserait les autorités que dans "le pire des scénarios à l'avenir" – un scénario que les gouverneurs et les experts de la santé disent être déjà arrivé.

Des navires militaires – y compris le USNS Comfort, qui a navigué vers le golfe Persique pendant les guerres du Golfe et de l'Irak – seront déployés sur les côtes est et ouest, ainsi que "une variété d'hôpitaux de campagne et expéditionnaires", selon le secrétaire à la Défense Mark Esper. , qui est apparu pour la première fois lors d'un briefing sur les coronavirus de la Maison Blanche. Plus tard, cependant, il a été révélé que les navires ne seraient pas expédiés avant des semaines.

«L'ennemi invisible»

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Trump a rappelé la Seconde Guerre mondiale dans ses remarques, un conflit qu'il est né juste après, mais qu'il a longtemps vu à travers l'objectif de films patriotiques comme "Patton", le biopic de 1970 avec George C. Scott.

"À ce jour, personne n'a rien vu de semblable à ce qu'ils ont pu faire pendant la Seconde Guerre mondiale", a déclaré Trump. "Et maintenant, c'est notre temps. Nous devons nous sacrifier ensemble parce que nous sommes tous dans le même bateau et nous allons passer ensemble. C'est l'ennemi invisible."

Mener la nation à travers des périodes de crise – que ce soit la guerre, une catastrophe naturelle ou une récession – a toujours fourni aux présidents la possibilité de prouver leur courage. Bien qu'il ne soit en aucun cas un étudiant de l'histoire, les instincts politiques de Trump sont suffisamment pointus pour reconnaître qu'un leadership efficace et stable pendant un moment de calcul national a traditionnellement signifié un regain de position.

De nombreux alliés de Trump ont reconnu depuis des semaines la possibilité que l'épidémie de coronavirus agisse comme un événement galvanisant à l'approche de la réélection de Trump. Certains ont exhorté le président à se débarrasser de la division et de la rancune qui ont défini son mandat et à adopter le rôle d'unificateur que les anciens dirigeants ont assumé pendant les moments de tension nationale.

Pour ces alliés, la motivation n'a pas seulement été que le président approuve les mesures nécessaires pour que le pays lutte contre la propagation du virus. Ils ont également vu un avantage politique chez Trump en assumant le rôle d'un commandant en chef aidant le pays à traverser une période profondément éprouvante.

Reste à savoir s'il peut devenir ce leader – et s'il est trop tard pour réparer un statut endommagé par des semaines d'inaction et de minimisation de la crise. Quelques instants avant son apparition dans la salle de briefing de la Maison Blanche mercredi, Trump se plaignait sur Twitter des "nouvelles fausses et corrompues". Et lors de la même conférence de presse, il a ignoré les questions sur sa crédibilité en attaquant son probable rival de l'année électorale.

"Il veut prendre des mesures qui amélioreraient son image à un moment où la nation semble s'effondrer autour de lui", a déclaré Julian Zelizer, historien présidentiel à Princeton et contributeur de CNN. "Mais pour être président en temps de guerre, vous devez agir comme tel. Les grands présidents en temps de guerre mobilisent les ressources du gouvernement, parlent avec clarté et conviction, créent le plus de calme possible et occupent les sièges autour d'eux avec les meilleurs et les plus brillants esprits. Ils croient également dans le rôle de la gouvernance à la stabilité de notre république. "

"En ce moment, nous le regardons essayer de creuser dans un fossé après plusieurs semaines où il n'a pas répondu et a ignoré l'ennemi au milieu de nous", a déclaré Zelizer. "De plus, il a mis en place une Maison Blanche qui manque d'expertise adéquate et une branche exécutive remplie de trous. Donc la notion qu'il pourrait être un autre Lincoln, FDR ou Harry Truman est difficile à voir."

Une vieille guerre et une nouvelle guerre

Bien sûr, Trump a été président de guerre pendant tout son mandat, tout comme son prédécesseur, bien que les guerres étrangères réelles qu'ils ont supervisées – en Irak et en Afghanistan – aient depuis longtemps disparu des radars de la plupart des Américains, même si elles continuent de coûter aux Américains. vies et argent.

La notion de nation dans une nouvelle guerre, cette fois avec maladie, a traversé les lignes de parti. Biden a déclaré lors du débat de dimanche sur CNN que "nous sommes en guerre contre un virus". Et c'est aussi franchi les frontières. Le président français Emmanuel Macron, avec qui Trump a célébré les anniversaires des deux guerres mondiales, a déclaré six fois dans un discours cette semaine: "Nous sommes en guerre".

D'autres démocrates, tels que le gouverneur de New York Andrew Cuomo, ont également exhorté Trump à adopter la mentalité de guerre, demandant au gouvernement fédéral d'exercer ses pouvoirs extraordinaires pour aider des États comme le sien à combattre la propagation de la maladie.

Jusqu'à cette semaine, cependant, Trump a semblé quelque peu réticent à assumer le rôle de commandant. Il a d'abord minimisé le potentiel de propagation du virus. Il a décrit la bataille comme l'une des meilleures qui ait été menée par d'autres pays. Et il a observé paresseusement les entreprises et les gouverneurs prendre leurs propres décisions concernant les fermetures et les fermetures avant de décider d'émettre ses propres recommandations cette semaine.

Mercredi dernier, dans le bureau ovale – l'un des cadres les plus réquisitionnants qu'un président puisse utiliser – Trump n'a fait aucune tentative pour rallier une nation confrontée à une crise unique. Au lieu de cela, il a décrit la question comme un "moment temporaire" qui était la faute d'autres nations.

Les conseils sur la «distanciation sociale» – bien qu'essentiels pour ralentir la propagation du virus – n'ont pas nécessairement aidé Trump à faire passer son message en temps de guerre, au moins à un public américain qui considère toujours un effort de guerre comme une sorte d'action plutôt que la marche au ralenti. dans l'inaction.

"Vos grands-parents ont été appelés à la guerre. Vous êtes appelé à vous asseoir sur votre canapé. Vous pouvez le faire", a déclaré un mème populaire cette semaine.

Pourtant, les experts en santé disent qu'il faudra que les Américains adoptent cette volonté collective de prendre leurs distances pour arrêter la propagation du virus, un nouveau type d'entreprise que Trump s'efforce maintenant de manifester.

"Je ne pense pas que le leadership se trouvera uniquement au sommet de la pyramide", a déclaré le général Stanley McChrystal, ancien commandant des forces américaines et internationales en Afghanistan et du Joint Special Operations Command. "Je pense que ça va être trouvé dans notre société ou nous allons être trouvés manquant."

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