Critique de Wicked Game: un mémoire fascinant mais imparfait de l’associé emprisonné de Trump | Donald Trump

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Usous un titre qui rappelle la chanson à succès de Chris Isaak de 1989, l’ancien député de la campagne Trump, Rick Gates, propose un mélange intéressant de vignettes et de plat, un effort pour réécrire l’histoire de 2016 avant la fin des élections de 2020. Wicked Game est étonnamment lisible et laissera les accros du processus avec beaucoup à mâcher.

Faire des saucisses est rarement joli. Le livre nous rappelle que même après que Donald Trump soit devenu le candidat républicain présumé à la présidence, avec sa victoire aux primaires de l’Indiana le 3 mai 2016, la convention était dans plus de deux mois. Les adversaires de Trump ont eu amplement le temps d’organiser un dernier défi.

Les combats de convention sont rares – mais possibles. En 1980, Ted Kennedy a tenté d’arracher l’investiture démocrate à Jimmy Carter, le président sortant, sur le sol du Madison Square Garden. Il a perdu. Quatre ans auparavant, Ronald Reagan avait failli renverser Gerald Ford. En aidant le président à repousser, Paul Manafort a gagné ses éperons.

En tant que candidat recrue, Trump n’a jamais reconnu qu’il pouvait être déplacé. Mais Manafort et Gates l’ont fait. Catapultés dans la campagne Trump par l’homme d’affaires Tom Barrack et le farceur profane Roger Stone, ils ont pris des noms et réprimé une éventuelle révolte avant le début de la convention. Dans les primaires, laisser Trump être Trump a fonctionné. Clouer la candidature exigeait des compétences différentes. La patience et le souci du détail importaient.

Et pourtant, dans l’univers de Trump, presque personne ne dure, qu’il s’agisse d’épouses ou d’employés. Manafort serait expulsé au profit de Steve Bannon, le seigneur noir de Trumpworld qui serait à son tour évincé de la Maison Blanche et se trouve maintenant sous la mise en accusation fédérale.

La campagne Trump était un endroit dangereux. Gates est devenu l’adjoint de Barrack au comité inaugural. Mais à la fin, alors qu’un jury a condamné Manafort pour des accusations découlant de l’enquête de campagne de l’avocat spécial Robert Mueller, Gates a plaidé coupable, a coopéré et a été condamné à 45 jours de prison.

Malgré tout, Trump 2016 a gardé l’œil sur le prix, remportant d’abord l’investiture, puis le collège électoral. Son message était venimeusement âcre – mais en quelque sorte cohérent. Il a bien fait les choses les plus importantes. Quatre ans plus tard, le candidat et les sbires sont distraits. Les rassemblements de Trump sont des shtick de ceinture de bortsch imprégnés de colère et d’apitoiement sur soi, ce qui fait de plus en plus de morts. Les États-Unis sont loin de tourner le coin contre le coronavirus. La faucheuse sombre traque la terre.

Ce qui a fonctionné contre Hillary Clinton est à court contre Joe Biden, l’oncle préféré de tout le monde. Lorsqu’un président en exercice «milliardaire» a moins de liquidités que son challenger, dans les derniers jours d’une campagne, quelque chose ne va pas.

En ce qui concerne le scoop, Gates fait savoir au lecteur que Mike Pence n’était pas le choix vice-présidentiel des rêves de Trump. Le gouverneur de l’Indiana avait tièdement soutenu Ted Cruz. Comme Gates nous le rappelle, Trump n’est pas du genre à oublier.

Et puis il y avait Ivanka.

«Elle est brillante, intelligente, belle et les gens l’aimeraient!» son père a jailli, selon Gates, qui met en italique sa réaction: «OK… Il ne plaisante pas. »

Il s’est avéré que Pence était un bon choix: toute la fidélité d’un chiot sans avoir besoin de faire l’effraction. Contrairement à Chris Christie et Newt Gingrich, les deux autres finalistes actuels, Pence a transmis un certain degré de stabilité et a aidé avec les évangéliques blancs, une circonscription clé qui est restée fidèle à Trump. L’ancien gouverneur a également apporté ce regard béatifique.

En revanche, Christie travaillait sous le nuage de Bridgegate et Gingrich avait une personnalité qui aspirait tout l’air de la pièce. Trump ne respecterait pas la concurrence. Comme Trump l’a dit, dans le récit de Gates, «il y avait quelque chose qui n’allait pas» chez l’ancien président de la Chambre. L’épouse de Gingrich a été nommée ambassadrice au Vatican – un prix de consolation.

Tordant le couteau, Gates annonce également que Gingrich était le choix de Jared et Ivanka. Ce ne serait ni la première ni la dernière fois que les dauphins se tromperaient. Kushner pensait que licencier James Comey apporterait des applaudissements bipartites. Nous savons tous que non.

Au lieu de cela, le licenciement de Comey a déclenché une enquête spéciale de deux ans qui a attrapé Gates et Manafort, a enveloppé le président et aidé à remettre la Chambre aux démocrates. Nancy Pelosi devrait envoyer des chocolats Kushner.

Les jugements de Gates peuvent être prématurés. Il fait l’éloge de Brad Parscale, spécialiste des données de la campagne 2016, maintenant ancien directeur de campagne pour 2020. Gates décrit les opérations de données de Parscale comme inestimables, mais ajoute, de manière peu propice, qu’elles se poursuivent «jusqu’à ce jour».

Pas assez. Premièrement, Parscale a largement surestimé la demande d’un rassemblement en juin dans l’Oklahoma, qui a apparemment entraîné la triste mort d’Herman Cain, candidat à l’investiture de 2012 et ardent partisan du président qui a contracté Covid-19. Finalement, Parscale a été licencié. En septembre, il a été hospitalisé après avoir menacé sa femme et menacé de se faire du mal.

Gates fait également tapis pour dénoncer Robert Mueller et attaquer toute suggestion de «collusion» avec la Russie. Là aussi, il a peut-être récupéré ses skis.

Selon le rapport final de la commission du renseignement du Sénat, la Russie et WikiLeaks se sont coordonnés sur l’ingérence dans les élections de 2016, tandis que la campagne Trump a «suivi» les informations sur WikiLeaks, «Bannon, Kellyanne Conway et l’équipe de presse» prêtant attention aux décharges de documents de Julian Assange.

Gates émerge de son propre livre comme un personnage sympathique, trop bas sur le totem pour être une force motrice, suffisamment proche du soleil pour se brûler gravement. Si rien d’autre, son Wicked Game est un conte de moralité pour notre temps. Comme le chantait Isaak: « C’est étrange ce que le désir fera faire aux gens insensés. »

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