Cotes électorales de Trump: ce que le rapport sur l'emploi et l'économie disent de ses chances

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Pour les démocrates, il devrait y avoir une grande crainte avant les élections de 2020: une économie en plein essor pourrait sauver Donald Trump.

L'adage «c'est l'économie, stupide» a condensé la sagesse conventionnelle en quatre mots: les électeurs (à tort ou à raison) tiennent le président responsable de la santé financière de l'Amérique, et leurs perceptions de la façon dont eux et le pays se portent économiquement seront les plus importants facteur quand ils votent. Politico rapportait déjà l'année dernière, à l'aide de prédicteurs économiques, que Trump semblait en fait "sur la bonne voie pour un glissement de terrain".

Trump sait que les données économiques relativement solides sont une aubaine pour sa fortune politique.

"Vous n'avez pas d'autre choix que de voter pour moi", a-t-il déclaré à une foule du New Hampshire il y a quelques mois, citant la santé du marché boursier.

Mais le lien entre l'économie et l'approbation présidentielle est devenu «de plus en plus dissocié», comme l'ont dit plusieurs politologues écrivant à Political Behavior en mars dernier. La rupture a commencé sous l'administration de Bill Clinton et s'est considérablement affaiblie sous George W. Bush. Après l'arrivée au pouvoir de Barack Obama, les deux hommes ont été complètement séparés:

Sous le mandat d’Obama, ni les partisans ni les partisans n’ont répondu à l’économie; les deux groupes s'étaient décidés et l'économie n'avait pas d'impact statistique sur l'approbation présidentielle des démocrates ou des républicains. Des signes préliminaires indiquent qu'il en va de même pour la présidence Trump.

Harry Enten de CNN l'a capturé de cette façon: «Il s'avère que pour les présidents en exercice, les notes globales d'approbation sont beaucoup plus révélatrices du sort.»

John Sides, le politologue qui, avec Lynn Vavreck, a écrit le livre fondateur Le pari à propos de l'élection présidentielle de 2012, m'a dit l'année dernière, "Cela pourrait compliquer les prévisions électorales."

En d'autres termes, l'économie nous dit-elle vraiment quoi que ce soit sur la réélection de Trump en 2020? Qui sait! Nous sommes en territoire inconnu. Néanmoins, il convient de rappeler que les facteurs au-delà desquels le démocrate l'emporte dans le primaire seront en jeu lors de la campagne 2020 contre Trump.

Nous devrions commencer ici, comme Vavreck me l'a souligné: Trump est le président sortant, et le titulaire est un avantage prouvé lors des élections présidentielles. Son degré et ses raisons sont à l’origine du débat, mais un tableau issu des recherches de David Mayhew publié dans Quarterly Science politique en 2008 rend cela évident (et n'a été renforcé que par la victoire de Barack Obama en 2012):

David Mayhew / Political Science Quarterly

Trump commence donc par un avantage évident avant la campagne 2020. Voyons donc ce que nous pouvons apprendre – et ce que nous ne pouvons pas – de certains de ces autres indicateurs sur ce qui pourrait arriver en 2020.

J'ai choisi de me concentrer sur quatre d'entre eux: le taux d'approbation de Trump, la confiance des consommateurs, le produit intérieur brut américain et le taux de chômage.

La cote d'approbation présidentielle de Trump est obstinément basse

Un sondage en tête-à-tête entre Trump et tout candidat démocrate potentiel semble presque inutile à ce stade. Beaucoup d’Américains n’ont pas encore formé leur opinion sur les différents démocrates à la recherche de la nomination de leur parti, et, quoi qu’il en soit, une élection générale à double sens tend à aiguiser les opinions d’une manière qu’une primaire de 12 personnes ne peut pas.

Mais les notes d'approbation présidentielle ont toujours été fortement liées au comportement électoral, et tout le monde connaît Trump. Voici la moyenne RealClearPolitics de la cote d'approbation du président, depuis le début de sa présidence jusqu'à maintenant:

Vraie politique claire

La moyenne des sondages FiveThirtyEight est un peu plus négative: 43,5% d'approbation et 52,1% de désapprobation début février. Son graphique suit principalement le même schéma.

Quoi qu'il en soit, Trump a toujours été impopulaire au cours de ses deux premières années. À son meilleur absolu, jusqu'à présent, il était 6 points plus impopulaire que populaire. La récente hausse devra se maintenir avant de commencer à supposer qu'il est soudainement un président plus populaire.

Et comme l'écrivait Ezra Klein de Vox en 2018, la faible favorabilité de Trump a défié une économie relativement solide:

"Les chiffres du sondage de Trump sont probablement inférieurs de 20 points à ceux d'un président avec un sentiment de consommation aussi élevé qu'aujourd'hui", explique John Sides, politologue à l'Université George Washington, qui a effectué un travail d'analyse comparative de l'approbation présidentielle des indicateurs économiques.

Voici donc ce que nous pouvons dire: à en juger par l'économie, qui est le moteur traditionnel de l'approbation présidentielle, les chiffres du sondage de Donald Trump devraient être beaucoup, beaucoup plus élevés qu'ils ne le sont actuellement. Loin de trouver une stratégie gagnante, il semble en avoir trouvé une malgré une main gagnante.

La cote d'approbation de Trump est la mesure à surveiller alors que nous subissons tous les rebondissements qui pourraient précéder les élections de 2020. La destitution est terminée. Aucune législation majeure ne devrait être adoptée au Congrès. Mais l'assassinat soudain du mois dernier d'un général iranien nous rappelle que Trump peut bouleverser le cycle de l'information tout seul. Et puis vous avez environ un milliard d'autres choses qu'il ne peut pas contrôler, mais qui seront tenus responsables de réagir, comme les catastrophes naturelles.

Beaucoup de choses peuvent arriver, c’est tout ce que je dis. La cote d'approbation de Trump devrait saisir toutes les fluctuations de la façon dont le public pense de l'homme à la Maison Blanche.

Le sentiment des consommateurs semble bien pour Trump en ce moment

Avant de plonger dans les données économiques, un mot d'avertissement de Sides: Le débat dans les cercles de science politique est de savoir si les électeurs se soucient de la situation économique au cours de l'année précédant les élections ou s'ils regardent en arrière au cours des deux années précédentes.

Quoi qu'il en soit, en pensant à novembre 2020, nous ne sommes qu'à la moitié de la période économique que les électeurs utiliseront pour évaluer l'état du pays et la présidence de Trump ou nous l'avons à peine commencé et rien de ce qui s'est passé jusqu'à présent n'aura d'importance fois les gens se rendent aux urnes.

«Les changements dans les indicateurs économiques importent plus près des élections», m'a dit Sides. "Donc, les tendances économiques conséquentes, s’il y en a, ne se sont probablement pas encore produites."

Et les choses peuvent encore changer: Bloomberg prévoit actuellement 26% des chances d'une récession au cours des 12 prochains mois. C'est loin d'être une garantie mais c'est quand même une chance décente. Donc, s'il y a une forte baisse des conditions économiques avant les élections, cela ne s'est pas encore produit.

Mais nous allons continuer, en commençant par le sentiment des consommateurs, un moyen utile de comprendre ce que le peuple américain pense de l'économie.

L'Université du Michigan fournit un aperçu chaque mois, à partir d'une enquête qui demande aux consommateurs américains s'ils se sentent mieux ou moins bien qu'il y a un an, s'ils s'attendent à être mieux ou moins bien dans une année, s'ils s'attendent à une bonne ou à une mauvaise mauvais moments pour le pays dans son ensemble au cours de l'année prochaine et plus longtemps, et s'ils pensent que c'est un bon ou un mauvais moment pour faire des achats importants pour les ménages.

Voici comment l'indice de confiance des consommateurs d'UM a changé pendant la présidence de Trump:

C'est une métrique bruyante, comme vous pouvez le voir. Mais à long terme, les consommateurs américains se sentent à peu près les mêmes que lorsque Trump est entré en fonction ou peut-être un peu mieux.

C'est une amélioration notable par rapport à ce que les citoyens ont ressenti pour la majeure partie de la présidence d'Obama, alors que le pessimisme persistait au lendemain de la Grande Récession. Mais ce n'est pas tout à fait la renaissance américaine que Trump aime prétendre superviser.

Les taux de croissance du PIB annoncent un peu mieux pour Trump

Avec nos deux dernières variables, la croissance du PIB et le taux de chômage, Sides a offert un autre élément critique du contexte: L'important n'est pas le nombre absolu, mais la tendance que nous avons constatée depuis l'arrivée au pouvoir du président. Comme l'a noté Sides, la réélection de Ronald Reagan à un taux de chômage de 7% peut sembler surprenante jusqu'à ce que vous vous souveniez que le taux de chômage était de 10% lorsqu'il a pris ses fonctions.

Dans cet esprit, j'ai décidé de regarder les deux dernières années de l'administration Obama et les deux premières années de l'administration Trump. Voici la tendance du taux de croissance du PIB sur cette période:

Bureau américain d'analyse économique

En général, le PIB a augmenté un peu plus rapidement sous Trump qu'il ne l'était à la fin de la présidence d'Obama. Laissant seul si le président mérite tout crédit pour cette amélioration, il serait de bon augure pour ses chances de réélection si elle se poursuit.

La question est de savoir si oui. Les experts consultés par la Réserve fédérale s'attendent à ce que le taux de croissance annuel descende en dessous de 2% en 2020 (il a augmenté de 2,5% en 2018, la dernière année avec des données réelles). Ce n’est pas une garantie, mais ces projections sont un signe d’avertissement pour le président.

Le taux de chômage continue de baisser sous Trump

Le chômage sous Trump a largement maintenu la tendance que nous avons vue sous Obama – je veux dire par là qu'il continue de baisser. Le taux de chômage, à 3,6% en janvier, a en fait connu une baisse constante au cours de la dernière décennie. Mais la poursuite de cette tendance est toujours un bon indicateur pour Trump.

Bureau américain d'analyse économique

Donc, deux indicateurs économiques plus spécifiques semblent plutôt bons pour Trump. Mais le sentiment des consommateurs est mitigé, et la cote d'approbation du président est – et a toujours été – assez mauvaise.

Il convient de noter quelques autres mises en garde. Premièrement, ces macro-tendances ne tiennent évidemment pas compte du Collège électoral ni de la manière dont les campagnes présidentielles sont menées et gagnées aux États-Unis. La façon dont certains États se portent et se sentent a un impact démesuré. Deuxièmement, les modèles économiques cités par Politico incluent d'autres indicateurs (prix du gaz, inflation, etc.) que nous n'avons pas couverts.

Quoi qu'il en soit, l'image désordonnée ici est probablement appropriée. Trump est impopulaire et la confiance des consommateurs est médiocre, mais les données économiques sous-jacentes sont assez solides.

Le président envisage probablement de meilleures chances de réélection que ses faibles notes d'approbation ou le flot incessant de gros titres suggéreraient. Mais il a des cotes plus faibles qu'il ne le devrait probablement, compte tenu de l'état de l'économie et de ses avantages en matière de titularisation.

Terminons en nous souvenant – et je ne saurais trop insister sur ce point – que nous entrons dans une période qui sera probablement décisive dans la façon dont les électeurs américains évaluent Trump à la fin de son mandat. Les élections de 2020 ne font que commencer.



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