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HARRISBURG – Les comtés de Pennsylvanie toujours soumis à des restrictions strictes contre les coronavirus – y compris Philadelphie, sa banlieue et la vallée de Lehigh durement touchées – passeront à la phase de réouverture «jaune» le 5 juin, a annoncé vendredi le gouverneur Tom Wolf.

« Ma commande de séjour à la maison a fait exactement ce qu’elle était censée faire: elle a sauvé des vies », a déclaré Wolf lors d’une conférence de presse, tout en vantant les progrès de l’État en matière de COVID-19. «Au cours des deux dernières semaines, nous avons constaté une baisse soutenue des hospitalisations. & mldr; Notre nouveau taux de cas diminue. »

L’annonce intervient alors que le gouverneur est confronté à une pression politique croissante pour assouplir les mesures de fermeture qui ont décimé les économies locales et fait en sorte que plus de deux millions de résidents demandent des allocations de chômage.

Le 5 juin, Wolf a déclaré que tous les comtés seraient au moins dans la phase jaune de son plan de réouverture à plusieurs niveaux. Les derniers à partir seront Berks, Bucks, Chester, Delaware, Lackawanna, Lancaster, Lehigh, Northampton, Montgomery et Philadelphia – des comtés qui n’ont pas encore respecté une administration de Wolf standard établie pour déterminer quand les zones peuvent commencer à desserrer le verrouillage en toute sécurité ordres.

« Comme nous en savons plus et que nous avons plus de capacité de tester et d’en savoir plus sur cette maladie, nous avons élargi le nombre de choses que nous examinons », a déclaré Wolf lorsqu’on lui a posé des questions sur les paramètres.

Jusqu’à présent, les responsables de l’État ont déplacé 49 des 67 comtés de Pennsylvanie vers la phase jaune, permettant à certaines entreprises de reprendre leurs activités en personne et au public de se déplacer plus librement. Dans cette phase, les restrictions sur les rassemblements publics demeurent, et les restaurants et les bars restent fermés aux affaires en personne. Les gymnases, les salons, les centres commerciaux et les cinémas restent également fermés.

Les experts de la santé publique étaient divisés sur la sagesse de la décision du gouverneur de rouvrir chaque comté, ne serait-ce que partiellement, y compris les plus durement touchés dans la partie sud-est de l’État. Les responsables ont déclaré que les comtés doivent avoir des niveaux suffisants de dépistage et de recherche des contacts pour identifier et suivre les nouveaux cas et les empêcher de devenir des épidémies.

Mike LeVasseur, professeur d’épidémiologie à l’Université de Drexel, a déclaré que l’État n’avait toujours pas suffisamment de traceurs de contact en place pour localiser les groupes de coronavirus.

« Il n’y a pas assez de personnel pour pouvoir gérer l’épidémie que nous avons connue », a-t-il déclaré. « Pourquoi ne nous arrêtons-nous pas un peu et attendons-nous quelques semaines jusqu’à ce que nous ayons une meilleure idée de la situation? »

Chrysan Cronin, directrice et professeure de santé publique au Muhlenberg College, a déclaré qu’elle avait toujours considéré comme arbitraire l’un des paramètres clés de l’administration pour la réouverture partielle d’un comté – moins de 50 cas positifs pour 100000 habitants sur une période de deux semaines.

« Ce n’est pas un chiffre scientifiquement prouvé », a déclaré Cronin. «Nous n’en apprenons rien à l’école d’épidémiologie. Ils ont établi une barre pour pouvoir suivre les tendances au fil du temps. »

Vendredi également, Wolf a annoncé que certains pays seraient bientôt autorisés à entrer dans la phase verte, ce qui lève la plupart des restrictions imposées aux entreprises mais les oblige toujours à suivre les directives de distanciation sociale et autres mesures de sécurité. Les restaurants, bars, gymnases, salons de coiffure et salons de coiffure ne seront autorisés à fonctionner qu’à 50% de leur capacité, et les grands rassemblements seront limités. Les responsables ont déclaré qu’ils publieraient plus de détails la semaine prochaine.

Les comtés passant au vert le 29 mai se trouvent dans le centre-nord et le nord-ouest de la Pennsylvanie: Bradford, Cameron, Clarion, Clearfield, Crawford, Elk, Forest, Jefferson, Lawrence, McKean, Montour, Potter, Snyder, Sullivan, Tioga, Venango et Garenne.

De plus, huit comtés pourront passer au jaune le 29 mai: Dauphin, Franklin, Huntingdon, Liban, Luzerne, Monroe, Pike et Schuylkill.

La réouverture partielle de l’État dans son ensemble devient dangereuse, a déclaré Cronin, si les gens y voient une autorisation de revenir à leur mode de vie quotidien. Le défi pour les responsables de l’État, a-t-elle déclaré, sera d’envoyer un message fort aux résidents qu’ils doivent continuer à prendre des précautions, comme porter des masques, pratiquer la distanciation sociale et limiter leurs mouvements.

Et ce message devrait être cohérent, a déclaré Cronin, notant qu’elle a été alarmée par le fait que certains législateurs de l’État ont fait pression pour une réouverture rapide.

Les républicains de l’Assemblée générale ont pendant des mois fait pression sur l’administration pour qu’elle rouvre des parties de l’économie plus rapidement, tandis que les démocrates du sud-est au cours de la semaine dernière ont accru la pression sur Wolf pour qu’il communique comment leurs comtés pourraient passer à la phase jaune.

Pour voir « comment la politique conduit la réponse de santé publique est fascinant pour moi – et parfois terrifiant pour moi en tant que personne de santé publique », a déclaré Cronin.

David C. Damsker, qui dirige le département de la santé du comté de Bucks, a déclaré vendredi dans une interview que même des comtés durement touchés comme le sien pourraient rouvrir en toute sécurité. Comme Cronin, Damsker a appelé la mesure du gouverneur pour une trajectoire descendante des cas «arbitraire», et a noté que contrairement aux responsables de la santé de l’État, le comté de Bucks a suivi les cas positifs par leur date de début, par opposition à quand ils ont été signalés par les laboratoires, les hôpitaux, et d’autres établissements de soins de santé.

Cela, combiné avec la recherche des contacts, a donné aux responsables de la santé de Bucks une image plus claire de la manière et du lieu de propagation du virus, a-t-il déclaré.

« Nous pourrions dire à notre & mldr; la diffusion de la communauté pure est en baisse », a déclaré Damsker, ajoutant que même une réouverture partielle nécessitera toujours que les entreprises et les résidents prennent des précautions lorsqu’ils sont en public.

Wolf a déclaré vendredi que les résidents qui vivent dans des pays passant à la phase verte devraient continuer à porter des masques en public, à se laver les mains et à mettre en place une distanciation sociale.

« Plus il y a de gens qui prennent des précautions, plus nous avons de chances de réussir à supprimer le COVID-19 », a déclaré Wolf.

Les rédacteurs Anna Orso et Chris Brennan ont contribué à cet article.

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