D’un pic de violence domestique et d’un accès restreint aux services de planification familiale à un impact économique disproportionné, les mesures de verrouillage mises en place pour arrêter l’épidémie nuisent beaucoup plus aux femmes et à leurs droits fondamentaux que les hommes. Les épidémies précédentes d’Ebola et de Zika ont entraîné des revers majeurs pour les femmes et les filles dans les régions les plus touchées par les épidémies – et des experts et des militants avertissent que la même chose se produit actuellement dans le monde.

Une analyse de CNN plus tôt cette année a révélé que dans les pays pour lesquels des données étaient disponibles, les hommes étaient 50% plus susceptibles que les femmes de mourir après avoir reçu un diagnostic de Covid-19. Mais les experts disent que se concentrer uniquement sur les données de santé est dangereux.

« Nous pensons à cette crise en termes très étroits, en nous concentrant uniquement sur les impacts sur la santé, mais nous manquons une vue d’ensemble », a déclaré Julia Smith, chercheuse à l’Université Simon Fraser au Canada. Smith travaille sur un projet pluriannuel examinant l’impact plus large de la pandémie.

« Les hommes ont de moins bons résultats en matière de santé s’ils sont infectés, mais quand nous pensons aux impacts secondaires, nous voyons ici que les femmes sont affectées de manière disproportionnée », a-t-elle ajouté.

La pandémie aggrave les problèmes auxquels les femmes étaient confrontées avant même qu’elle ne commence. « Des crises comme celle-ci exacerbent les inégalités structurelles déjà existantes dans la société – en ce qui concerne les droits des femmes, la santé des femmes et le statut économique des femmes, c’est exactement ce que nous voyons maintenant », a déclaré Kristina Lunz, co-fondatrice du Center for Feminist. Police étrangère.

Les droits des femmes après coup

Smith a déclaré que lorsque les groupes marginalisés sont sous-représentés à la table de décision, leurs droits et leurs besoins sont souvent oubliés. « Et malheureusement, les droits des femmes sont presque toujours une réflexion après coup dans toute situation de crise », a-t-elle déclaré.

Alors que le virus commençait à se propager dans le monde, de nombreux gouvernements ont annoncé brusquement des fermetures strictes, confinant la plupart des citoyens chez eux. Bien que cela ait contribué à ralentir l’épidémie, les autorités d’un certain nombre de pays ont enregistré une conséquence inquiétante: des pics de violence domestique.
Une militante des droits des femmes manifeste à la mi-avril contre un projet de loi qui limiterait considérablement les avortements en Pologne.

De nombreux militants disent qu’il était douloureusement évident que de tels abus augmenteraient dans une situation de verrouillage. De nombreuses études ont montré que des événements stressants tels que des ralentissements économiques ou des catastrophes naturelles conduisent souvent à des cas plus élevés de violence sexiste.

« Imaginez toutes les femmes qui ont été enfermées avec un homme qui leur fait du mal … beaucoup de ces femmes ont déjà signalé cela à la police, elles auraient pu être contactées et emmenées avant le début de l’internement », a déclaré Elena Marbán Castro, boursière à l’Institut de Barcelone pour la santé mondiale.
Notre reprise économique dépend de politiques qui profitent aux femmes
Pourtant, dans la grande majorité des pays, la violence domestique n’a pas été abordée par les gouvernements lors de l’annonce de la politique. « Cela devrait être une priorité absolue, tout à fait naturelle pour les gouvernements », a déclaré Megan O’Donnell, directrice adjointe du programme Genre au Center for Global Development.

<< Lorsque nous pensons à la préparation à une pandémie, de la même manière que nous devrions penser à avoir suffisamment d'agents de santé de première ligne ou d'équipements de protection, nous devrions penser à toute mesure de quarantaine ou de distanciation sociale ayant un impact sur la violence sexiste, en particulier au sein de la famille. "

Certains gouvernements sont intervenus une fois que le problème est apparu. Le gouvernement français a déclaré qu’il paierait 20 000 nuits dans des chambres d’hôtel pour les victimes et a ouvert des centres de consultation pop-up dans les supermarchés. Il a lancé une campagne encourageant les femmes à signaler les violences à l’aide de mots codés.

« Mais ces femmes ont déjà subi la violence … nous devons répondre au problème avant que les taux n’augmentent », a déclaré Smith.

Marbán Castro a déclaré que le verrouillage avait également entravé l’accès à la planification familiale, les systèmes de santé de nombreux pays étant submergés par le coronavirus. Ailleurs, les blocages limitent leur capacité physique à demander de l’aide.
Aux États-Unis, plusieurs responsables d’États ont choisi d’inclure les avortements électifs dans les procédures médicales limitées pendant l’épidémie de coronavirus.

Cela a des effets potentiellement dangereux. Des études ont montré que le nombre de mortinaissances et de décès maternels a augmenté dans certains pays touchés par Ebola, car les femmes n’ont pas pu accéder aux services appropriés.

Et le manque d’accès à la planification familiale a des conséquences à long terme qui se feront sentir au-delà de la pandémie, selon Lunz. « Chaque fois que les femmes n’ont pas le contrôle de leur propre corps, du nombre d’enfants qu’elles veulent et du moment où elles veulent avoir une famille, ces femmes et leurs enfants et leurs familles sont maintenus dans la pauvreté. »

Difficulté financière

Jusqu’à présent, les données montrent que les conséquences économiques de la pandémie sont également plus graves pour les femmes. Un exemple: 55% des Américains qui ont perdu leur emploi en mars et avril étaient des femmes, selon une analyse de l’Economic Policy Institute.

« Un grand nombre des industries les plus touchées par l’épidémie – le tourisme et les autres industries de services, le secteur des soins – ces industries ont tendance à être dominées par les femmes », a déclaré Smith.

Et tandis que de nombreux pays sont intervenus pour apporter une aide aux personnes qui ont perdu leur emploi, de nombreuses femmes passent probablement à travers les mailles du filet. « Quand vous pensez à la reprise économique, nous devons considérer que les plans de sauvetage se concentrent uniquement sur l’emploi formel et que les femmes sont des travailleuses informelles de manière disproportionnée, nous devons donc réfléchir à la manière de les cibler », a déclaré O’Donnell.

Dans le même temps, beaucoup plus de femmes que d’hommes se sont retrouvées en première ligne de la bataille contre le virus. Selon l’Organisation mondiale de la santé, 70% des travailleurs de la santé et des services sociaux dans le monde sont des femmes.

Partout dans le monde, les femmes sont également responsables de la majorité des services de garde et des travaux ménagers non rémunérés. Selon les estimations de l’ONU, les femmes consacrent en moyenne 4,1 heures par jour aux soins non rémunérés et au travail domestique, contre 1,7 heure pour les hommes.

Il n’y a pas de données fiables montrant l’impact des fermetures d’écoles sur les mères qui travaillent, mais des preuves anecdotiques s’accumulent. Certaines revues universitaires disent qu’il y a eu une baisse des soumissions des femmes depuis le début des fermetures. Les soumissions d’hommes ont augmenté.

Les parents isolés, dont la plupart sont des femmes, sont les plus durement touchés par les fermetures d’écoles. Lunz a déclaré que la crise affectera probablement les carrières des femmes à long terme, ce qui retardera la quête de l’égalité. « Ce que nous savons de l’histoire, lorsque les femmes n’ont pas accès aux ressources et ne sont pas indépendantes et ne peuvent pas subvenir à leurs besoins, elles dépendent de quelqu’un d’autre. »

«Ne penser à personne d’autre»

La pandémie a également donné à certains dirigeants mondiaux l’occasion de prendre plus de pouvoir, suscitant des craintes parmi les militantes des droits des femmes et les chercheurs.

« Les leaders autocratiques et les leaders toxiques sont toujours la plus grande menace pour les droits des femmes », a déclaré Lunz.

Les femmes leaders brillent pendant cette pandémie

« C’est ce que montre l’histoire, et c’est ce que nous voyons maintenant, en regardant Viktor Orban par exemple, c’est la semaine dernière que le parlement hongrois, où son parti est majoritaire, a adopté la loi qui empêche le pays de faire l’Istanbul Convention de devenir loi.  » La Convention d’Istanbul est le premier traité juridiquement contraignant au monde entièrement dédié à la lutte contre la violence à l’égard des femmes.

Lunz, Marbán Castro, Smith et O’Donnell ont tous déclaré que la crise actuelle montre exactement pourquoi les femmes doivent être « à la table » lorsque les décisions sont prises. Beaucoup ont souligné que les pays dirigés par des femmes semblent bien se battre dans la lutte contre la pandémie.

« Toute la situation est folle », a déclaré Marbán Castro. « Avant de mettre une mesure, nous devons réfléchir à la façon dont cela va affecter tous les gens de notre société – femmes, enfants, minorités, sans-abri … cela ne s’est pas produit, les mesures ont été mises en place pour et par des hommes d’âge moyen qui ne pensent à personne d’autre. «