La recherche, dirigée par des psychologues cliniciens de l’Université d’Oxford et publiée aujourd’hui dans la revue Médecine psychologique, indique qu’un nombre étonnamment élevé d’adultes en Angleterre ne sont pas d’accord avec le consensus scientifique et gouvernemental sur la pandémie de coronavirus. Les résultats indiquent que:

  • 60% des adultes croient dans une certaine mesure que le gouvernement induit le public en erreur sur la cause du virus
  • 40% croient que dans une certaine mesure la propagation du virus est une tentative délibérée de personnes puissantes de prendre le contrôle
  • 20% pensent dans une certaine mesure que le virus est un canular

Du 4 au 11 mai 2020, 2500 adultes, représentatifs de la population anglaise pour l’âge, le sexe, la région et le revenu, ont participé à l’Oxford Coronavirus Explanations, Attitudes, and Narratives Survey (OCEANS). Les résultats indiquent que la moitié de la nation est excessivement méfiante et que cela réduit le suivi des directives gouvernementales sur les coronavirus.

Daniel Freeman, professeur de psychologie clinique, Université d’Oxford, psychologue clinicien consultant, Oxford Health NHS Foundation Trust, et responsable de l’étude, a déclaré: «  Notre étude indique que les croyances en matière de conspiration du coronavirus sont importantes. Ceux qui croient aux théories du complot sont moins susceptibles de suivre les directives du gouvernement, par exemple, rester à la maison, ne pas rencontrer de personnes à l’extérieur de leur foyer ou rester à 2 mètres des autres personnes à l’extérieur. Ceux qui croient aux théories du complot disent également qu’ils sont moins susceptibles d’accepter une vaccination, de passer un test de diagnostic ou de porter un masque facial.

Les directives ne sont efficaces que si la majorité des gens les utilisent. Cette pandémie nécessite une réponse unifiée. Cependant, la forte prévalence des convictions de complot et le faible niveau de confiance dans les institutions peuvent entraver la réponse à cette crise. Les chiffres suggèrent une rupture de la confiance entre les dirigeants politiques et scientifiques et une proportion importante de la population anglaise.

D’autres croyances approuvées par une minorité importante comprennent (d’autres exemples disponibles dans le document):

Ne pas être d’accord D’accord un peu D’accord modérément D’accord beaucoup Complètement d’accord
Le coronavirus est une arme biologique développée par la Chine pour détruire l’Occident. 54,6% 20,2% 11,7% 8,0% 5,5%
Les Juifs ont créé le virus pour effondrer l’économie à des fins financières. 80,8% 5,3% 6,8% 4,6% 2,4%
Les musulmans propagent le virus comme une attaque contre les valeurs occidentales. 80,1% 5,9% 7,0% 4,6% 2,4%
Bill Gates a créé le virus afin de réduire la population mondiale. 79,0% 6,4% 6,6% 5,1% 3,0%
L’OMS a déjà un vaccin et le retient. 70,9% 10,6% 9,3% 5,4% 3,8%
Des célébrités sont payées pour dire qu’elles ont un coronavirus. 74,5% 8,5% 7,9% 5,6% 3,4%
Les politiciens (par exemple Boris Johnson) ont truqué le coronavirus. 73,5% 9.2% 8.1% 5,7% 3,6%

Le professeur Freeman poursuit: «Il y a une fracture: la plupart des gens acceptent largement les explications et les conseils officiels du COVID-19; une minorité non significative. Les conséquences potentielles, cependant, nous affectent tous. Les détails des théories du complot diffèrent et peuvent même être contradictoires, mais il existe une attitude de suspicion profonde. L’épidémie a tous les ingrédients nécessaires à la croissance des théories du complot, y compris la menace soutenue, l’exposition des vulnérabilités et le changement forcé. Les nouvelles idées de complot se sont largement appuyées sur les préjugés et les théories du complot antérieurs. Les croyances semblent corrosives pour notre réponse collective nécessaire à la crise. À la suite de l’épidémie, la méfiance semble être devenue courante. »

Le Dr Sinéad Lambe, psychologue clinicien, a observé: «La pensée du complot n’est pas isolée en marge de la société et reflète probablement une méfiance croissante envers le gouvernement et les institutions. Les croyances de complot voyagent sans doute plus loin et plus rapidement que jamais. Notre enquête indique que les personnes qui ont de telles croyances les partagent; les médias sociaux fournissent une plate-forme prête à l’emploi. »

Il est important de contrer directement les théories du complot et de réduire la propagation. Cela doit se faire dans un contexte de rétablissement de la confiance dans les institutions importantes et de réduction du sentiment pour trop de gens qu’ils sont en marge. La confiance est la pierre angulaire des communautés, ce qu’une période de crise ne fait qu’apparaître.

Ce projet de recherche est financé par le NIHR Oxford Health Biomedical Research Center.