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L’Inde compte plus de 150 000 infections signalées

À première vue, les choses peuvent ne pas mal paraître.

Depuis le premier cas de coronavirus fin janvier, l’Inde a signalé plus de 150 000 infections à Covid-19. Plus de 4 000 personnes sont décédées de l’infection.

Pour situer cela dans un certain contexte, au 22 mai, le taux de positivité des tests en Inde était d’environ 4%, le taux de mortalité par infection d’environ 3% et le taux de doublement de l’infection – ou le temps nécessaire au nombre de cas de coronavirus. doubler – était de 13 jours. Le taux de récupération des patients infectés était d’environ 40%.

Tout cela est nettement inférieur à celui des pays durement touchés par la pandémie.

Comme ailleurs dans le monde, il existe des points chauds et des grappes d’infection.

Plus de 80% des cas actifs se trouvent dans cinq États – Maharashtra, Tamil Nadu, Delhi, Gujarat et Madhya Pradesh – et plus de 60% des cas dans cinq villes, dont Mumbai, Delhi et Ahmedabad, selon les données officielles.

Plus de la moitié des personnes décédées de la maladie sont âgées de 60 ans et plus et beaucoup souffrent de maladies sous-jacentes, tenant compte des données internationales sur les personnes âgées plus vulnérables à la maladie.

Le verrouillage de plus de deux mois, selon les données officielles, a empêché la perte de 37 000 à 78 000 vies. Un article publié dans Harvard Data Science Review semble soutenir cela – il montre qu’un verrouillage de huit semaines peut prévenir environ deux millions de cas et, à un taux de mortalité de 3%, prévenir quelque 60 000 décès.

« L’infection est restée limitée à certaines zones. Cela nous donne également confiance pour ouvrir d’autres zones. Il s’agit jusqu’à présent d’une maladie urbaine », explique VK Paul, qui dirige le plan de gestion des urgences médicales sur Covid-19.

C’est là que ces réclamations entrent en territoire incertain.

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L’Inde a effectué jusqu’à présent 180 000 tests

L’Inde figure désormais parmi les 10 premiers pays du monde en termes de nombre total d’infections signalées et parmi les cinq premiers en termes de nouveaux cas.

Les infections augmentent fortement, contre 536 cas le 25 mars, date à laquelle la première phase du verrouillage le plus sévère du monde a été imposée. La croissance des infections dépasse la croissance des tests – les tests ont doublé depuis avril mais les cas ont quadruplé.

Les épidémiologistes disent que l’augmentation des infections signalées est peut-être due à l’augmentation des tests. L’Inde a testé jusqu’à 100 000 échantillons par jour au cours de la dernière semaine. Les critères de test ont été élargis pour inclure les contacts asymptomatiques des patients positifs.

Pourtant, les tests effectués par l’Inde restent l’un des plus bas au monde par habitant – 2 198 tests par million d’habitants.

La fermeture bâclée fin mars a déclenché un exode de millions de travailleurs informels qui ont perdu leur emploi dans les villes et ont commencé à rentrer chez eux en masse, d’abord à pied puis en train. Au cours des trois dernières semaines, quelque quatre millions de travailleurs ont voyagé en train des villes vers leurs villages dans plus d’une demi-douzaine d’États.

Il est de plus en plus évident que cela a déjà conduit à la propagation de l’infection des villes aux villages. Et avec l’assouplissement désordonné du verrouillage plus tôt ce mois-ci, on craint de plus en plus que les infections ne se propagent davantage dans les villes.

L’augmentation des infections et un taux de mortalité encore faible indiquent peut-être une infection plus bénigne dans une population plus jeune et un grand nombre de cas asymptomatiques. Selon Amitabh Kant, PDG du groupe de réflexion gouvernemental NITI Aayog, l’accent devrait être mis sur « la réduction des décès et l’amélioration du taux de récupération ».

Mais si le taux d’infection continue de croître, « les choses vont devenir assez sombres dans quelques semaines », m’a dit un grand virologue.

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Des millions de travailleurs ont fui les villes et sont retournés dans leurs villages après la fermeture

Les médecins de la capitale, Delhi et de la ville de Mumbai, dans l’ouest du pays, me disent qu’ils constatent déjà une augmentation constante des admissions à Covid-19 et s’inquiètent d’une pénurie imminente de lits d’hôpital, y compris dans les soins intensifs.

Lorsque l’infection atteint un pic en juillet, comme prévu, une flambée des infections pourrait facilement entraîner de nombreux décès évitables car les hôpitaux manquent de lits ou retardent le traitement des patients infectés qui ont besoin d’un soutien en oxygène et de soins cliniques en temps opportun pour se rétablir.

« C’est le vrai souci. Un lit de soins intensifs a besoin d’une ligne d’oxygène, d’un ventilateur, de médecins, de personnel infirmier. Tout sera sous pression », a déclaré le Dr Ravi Dosi, qui dirige un service Covid-19 dans un hôpital d’Indore, m’a dit. Son unité de soins intensifs de 50 lits est déjà pleine de patients aux prises avec l’infection.

Avec l’assouplissement du verrouillage, les médecins se sentent nerveux. « C’est un cauchemar tactique car certaines personnes ont commencé à travailler mais il y a beaucoup de peur », explique le Dr Dosi.

« Un collègue a éternué dans le bureau et 10 à 15 de ses collègues ont paniqué et sont venus à l’hôpital et ont exigé qu’ils soient testés. Ce sont les pressions qui s’accumulent. »

L’une des raisons de la confusion est le manque – ou l’opacité – de données adéquates sur la pandémie pour aider à définir une réponse stratégique et granulaire.

La plupart des experts affirment qu’une stratégie unique pour contenir la pandémie et imposer et lever les blocages ne fonctionnera pas en Inde, où différents États verront des pics d’infection à différents moments. Le taux d’infection signalé – le nombre d’infections pour 100 tests – dans l’État du Maharashtra, par exemple, est le triple de la moyenne nationale.

« L’infection ne se propage pas uniformément. L’Inde verra des vagues décalées », m’a dit un éminent virologue, qui a insisté sur l’anonymat.

Le manque de données signifie que les questions abondent.

Qu’en est-il de quelque 3 000 cas, qui ne sont attribués à aucun État parce que ces personnes ont été trouvées infectées dans des endroits où elles ne vivent pas? (Pour mettre cela en contexte, neuf États de l’Inde ont plus de 3 000 cas.) Combien de ces cas sont morts ou ont récupéré?

En outre, il n’est pas clair si les données actuelles – clairsemées et sporadiques – sont suffisantes pour cartographier la trajectoire future de la maladie.

Il n’y a, par exemple, aucune estimation fiable des porteurs du virus qui ne présentent aucun symptôme – le mois dernier, un scientifique du gouvernement a déclaré qu’au moins « 80 patients sur 100 Covid-19 pouvaient être asymptomatiques ou présenter des symptômes bénins ».

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Plus de 4 000 personnes sont mortes de Covid-19 en Inde

Si c’est effectivement le cas, le taux de mortalité en Inde sera certainement inférieur. Atanu Biswas, professeur de statistique, affirme que la trajectoire prévue pourrait changer « avec l’inclusion massive de cas asymptomatiques ». Mais, en l’absence de données, l’Inde ne peut être sûre.

Les épidémiologistes disent également que des mesures telles que le temps de doublement des infections et le nombre de reproduction ou R0 ont leurs limites. R0, ou simplement la valeur R, est un moyen d’évaluer la capacité d’une maladie à se propager. Le nouveau coronavirus, Sars-CoV-2, a un nombre de reproduction d’environ trois, mais les estimations varient.

«Ces mesures sont bonnes lorsque nous sommes au milieu d’une pandémie, moins robustes avec moins de cas. Vous avez besoin de modèles de prévision pour une projection d’au moins un mois afin d’anticiper les besoins en soins de santé. Nous devons toujours évaluer un ensemble de preuves, pas seulement une mesure , mais une cascade de mesures « , m’a expliqué Bhramar Mukherjee, professeur de biostatistique et d’épidémiologie à l’Université du Michigan.

Pour d’autres, même le calcul quotidien du nombre d’infections enregistrées « n’est pas toujours un bon indicateur de la propagation d’une infection ».

Une meilleure option serait de regarder le nombre de nouveaux tests et de nouveaux cas chaque jour qui fourniraient un « degré de standardisation », m’a dit K Srinath Reddy, président de la Public Health Foundation of India.

De même, estime-t-il, une mesure du nombre de décès liés à Covid-19 par rapport à la taille de la population d’un pays – le nombre de décès par million d’habitants – est un meilleur indicateur du taux de mortalité. Motif: le dénominateur – la population du pays – reste stable.

En l’absence de données solides et extensives, l’Inde semble avoir du mal à prévoir la trajectoire future de l’infection.

On ne sait pas encore combien de décès ne sont pas signalés, bien qu’il n’y ait aucune preuve de « décès cachés » à grande échelle.

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Un quartier d’isolement de Covid-19 en Inde

Les épidémiologistes disent qu’ils aimeraient voir des données plus claires sur les décès dus à la pneumonie et aux maladies de type grippal à ce moment-ci au cours des dernières années pour quantifier les décès excessifs et aider à déclarer avec précision les décès de Covid-19.

Ils aimeraient également voir quelles sont les disparités raciales dans les infections et les décès pour aider à améliorer le confinement dans des zones communautaires spécifiques. (En Louisiane, par exemple, les Afro-Américains ont représenté 70% des décès de Covid-19, alors qu’ils représentaient 33% de la population.)

Ce qui est clair, disent les épidémiologistes, c’est que l’Inde n’est pas encore en mesure de maîtriser l’étendue de la propagation de l’infection en raison des tests encore limités.

«Nous avons besoin de modèles de prévision fiables avec projection pour les prochaines semaines pour le pays et les États», explique le Dr Mukherjee.

Les épidémiologistes disent que l’Inde a besoin de plus de tests et de recherche de contacts pour les infections asymptomatiques et symptomatiques, ainsi que pour l’isolement et la quarantaine.

Il est également nécessaire de tester sur la base du « réseau de contact » pour arrêter les événements de super-diffuseurs – travailleurs de première ligne, livreurs, travailleurs essentiels, pratiquement toute personne qui interagit avec un grand groupe de personnes.

« Nous devons apprendre à gérer et à minimiser les risques dans notre vie quotidienne car le virus va être avec nous », explique le Dr Mukherjee.

Sans connaître le véritable nombre de cas infectés, l’Inde est, selon les mots d’un épidémiologiste, «volant les yeux bandés».

Cela peut sérieusement compromettre la lutte de l’Inde contre le virus et entraver sa réponse en relançant l’économie brisée.

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