Coronavirus : «Vraies données» ou fausses nouvelles?

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Plus tôt dans la journée, j'ai tweeté le lien Taiwan News rapport: Tencent pourrait avoir accidentellement divulgué des données réelles sur les décès par le virus de Wuhan. "Sérieux si vrai", ai-je observé. À la réflexion, je suis presque sûr que c'est faux. Extrait puis un commentaire:

TAIPEI (Taiwan News) – Alors que de nombreux experts remettent en question la véracité des statistiques chinoises sur l'épidémie de coronavirus de Wuhan, Tencent semble avoir publié ce week-end par inadvertance ce qui est potentiellement le nombre réel d'infections et de décès, ce qui était astronomiquement plus élevé que les chiffres officiels.

Tard samedi soir (1er février), Tencent, sur sa page Web intitulée "Epidemic Situation Tracker", a montré que les cas confirmés de nouveau coronavirus (2019nCoV) en Chine représentaient 154 023, soit 10 fois le chiffre officiel de l'époque. Il a répertorié 79 808 cas suspects, soit quatre fois le chiffre officiel.

Le nombre de cas guéris n'était que de 269, bien en deçà du nombre officiel ce jour-là de 300. Plus inquiétant encore, le nombre de morts recensés était de 24 589, largement supérieur aux 300 officiellement recensés ce jour-là.

Eh bien, c'est excitant et effrayant, mais le rapport contient implicitement des hypothèses très douteuses. J'ai commencé à penser comme un romancier en catastrophe, en lançant un thriller sur une pandémie qui éclate, à un éditeur sérieux qui peut voir les trous dans n'importe quel complot.

Mon argument est en difficulté immédiatement: la Wuhan Health Commission peut desservir une immense ville de 11 millions d'habitants, mais à peine un mois après le début de l'épidémie, nous sommes censés penser que le Centre du patrimoine mondial a les ressources de surveillance et de test pour comptabiliser en moyenne plus de 5000 cas par jour, chacun d'eux confirmé par un tout nouveau test effectué par des professionnels de la santé formés à le faire, tout en gardant une trace de plus de 2600 cas suspects par jour. Le Centre du patrimoine mondial devrait également suivre en moyenne plus de 800 décès par jour.

De plus, cela se passe pendant que 5 millions d'habitants de Wuhan décollent en train, en avion et en automobile pour voir leurs familles pour le Nouvel An lunaire ou lancer une petite entreprise à Hong Kong, ou prendre quelques jours de vacances à Bangkok ou Singapour, ou envolez-vous vers les États-Unis ou le Royaume-Uni pour leur semestre de printemps.

Personne, à l'intérieur ou à l'extérieur de Wuhan, ne souffle un mot sur le désastre qui se passe chez lui. Pas un seul professionnel de la santé ne laisse tomber une référence cryptique sur Weibo. Même le Dr Zhong Nanshan, qui a intimidé le Parti communiste chinois pour admettre la vérité sur le SRAS, ne parle que des chiffres officiellement annoncés.

"Pendant ce temps", explique mon éditeur, "quelle est la motivation du gouvernement dans tout cela?"

D'accord, dis-je en agitant beaucoup les bras, la peur gouvernementale standard de l'embarras, que les politiciens et les bureaucrates craignent davantage la peste. Mais si les informations sortent (et elles le seront), le gouvernement jusqu'à Xi Jinping ne sera pas gêné mais discrédité. Même si Pékin pouvait affirmer qu'il avait été gardé dans l'ignorance par ses perfides subordonnés du Hubei, cette admission révélerait un gouvernement mou et inefficace.

Comment lâche et inefficace? Tellement lâche et inefficace qu'il partagerait en fait les "vrais" numéros de cas avec Tencent simultanément avec les faux numéros. Aucun gouvernement oppressif compétent ne penserait même à une telle folie.

Les répercussions politiques et économiques des "vrais" chiffres seraient désastreuses, chaque ambassade exigeant le rapatriement immédiat de ses ressortissants et clients étrangers déchirant leurs contrats. Étant donné que même les répercussions actuelles sont douloureuses et devraient se poursuivre, la confirmation de 25 000 décès en un mois entraînerait effectivement la fermeture de la deuxième économie mondiale.

Les seules personnes dans la rue seraient des millions de chômeurs qui réclament une véritable révolution, ainsi que quelques travailleurs de la santé dévoués qui tentent de transporter plusieurs milliers de cas dans un hôpital.

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Qu'en est-il de la capture d'écran montrant les chiffres prétendument divulgués de Tencent? Le rasoir d'Occam exige l'explication la plus simple qui correspond aux faits, qui dans ce cas est que la capture d'écran avec les chiffres gonflés est un faux. L'auteur de l'histoire, Keoni Everington, le décrit simplement comme une "image Internet" et ne présente aucune autorité pour le confirmer – seulement des "internautes" sans nom.

J'avoue que ce serait une sacrée histoire si elle était vraie. Mais d'abord, une histoire doit être plausible, et cela Taiwan News l'histoire n'est pas. Tout ce que cela nous dit, c'est que quelqu'un pense qu'il est politiquement utile d'alimenter le sentiment anti-Pékin et la méfiance à l'égard des fausses nouvelles.