Coronavirus : Voici combien de temps le coronavirus peut vivre dans l'air et sur des emballages

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Le coronavirus contagieux peut survivre sur une boîte de livraison en carton pendant au moins une journée et vit encore plus longtemps sur l'acier et le plastique.

Une grande question dans l'épidémie de Covid-19, qui a déjà infecté plus de 110 000 personnes, est de savoir comment le germe qui le provoque se déplace si facilement entre les gens. Bien que de nombreux virus et germes puissent survivre sur des objets ordinaires, se concentrer précisément sur la façon dont le nouveau coronavirus le fait pourrait aider à endiguer l'épidémie.

Pour aider à trouver une réponse, des chercheurs américains ont essayé de répandre le virus sur sept matériaux couramment trouvés dans les maisons et les hôpitaux, pour voir combien de temps il restait infectieux.

Le germe a survécu le plus longtemps sur du plastique et de l'acier inoxydable, où il s'est accroché aussi longtemps que trois jours, selon Vincent Munster et une équipe du laboratoire de virologie des National Institutes of Health à Hamilton, au Montana, qui décrivent leurs expériences dans une nouvelle préimpression.

Cela suggère que l'équipement hospitalier est un vecteur potentiel de maladie, tout comme les poteaux de sangle dans les métros.

Jusqu'à présent, cependant, il n'y a aucune preuve définitive que le virus se propage réellement via des objets inanimés. "Nous ne savons pas si vous pouvez ramasser Covid-19 sur des surfaces contaminées ou des objets inanimés à ce stade. C'est l'essentiel », explique Marilyn Roberts, microbiologiste à la School of Public Health de l'Université de Washington.

Les médecins qui testent les patients savent que le virus est présent en grande quantité dans les voies respiratoires supérieures des personnes, ce qui rend probable sa propagation lorsqu'il tousse ou éternue, pulvérisant de minuscules gouttelettes et aérosols dans l'air et sur les surfaces.

"La stabilité du virus dans l'air et sur les surfaces peut affecter directement la transmission du virus, car les particules virales doivent rester viables assez longtemps après avoir été expulsées de l'hôte pour être absorbées par un nouvel hôte", écrivent Munster et son équipe.

Munster et ses collègues disent que la propagation par voie aérienne explique probablement les événements de «super épandeur» comme celui qui semble s'être produit à Boston, où plus de 70 personnes auraient été infectées lors d'une conférence organisée par la société de biotechnologie Biogen.

Les scientifiques ont examiné la durée de vie du virus sur différents matériaux, ainsi que son tourbillonnement dans une chambre à air. Après avoir attendu quelques heures ou quelques jours, ils ont essuyé les surfaces et ont vérifié s'ils pouvaient encore infecter les cellules d'une boîte de Pétri.

Les matériaux que le virus aimait le plus étaient l'acier inoxydable et le plastique, où les germes infectieux pouvaient encore être collectés après trois jours et pouvaient durer un peu plus longtemps. Il aimait le moins le cuivre: le virus avait disparu après seulement quatre heures. Tourbillonnant dans la chambre à air, les germes sont restés pendant environ trois heures.

Il faudra des études épidémiologiques détaillées pour savoir avec certitude exactement comment le virus se propage, mais les nouveaux résultats de laboratoire indiquent qu'il peut au moins s'accrocher aux emballages Amazon ou aux étuis en plastique pour téléphones portables.

Avec certains virus, comme la grippe, toucher une surface peut balayer des millions de particules virales en quelques secondes. D'autres études montrent que les gens touchent leur visage plus de 20 fois par heure. La température froide et la faible humidité permettent aux virus de vivre encore plus longtemps.

Les autorités sanitaires recommandent aux gens de se laver les mains fréquemment et d'utiliser des nettoyants à base d'alcool pour désinfecter les surfaces. On sait que les coronavirus sont assez faciles à tuer; l'alcool à friction et le peroxyde d'hydrogène dilué sont parmi les armes efficaces.

Dans une revue de février de ce que nous savons déjà de ce type de virus, des chercheurs allemands ont déclaré qu’en moins d’une minute de nettoyage d’une surface, un million de particules virales pouvaient être réduites à 100, ce qui réduirait probablement le risque d’infection.

Les chercheurs du NIH ont comparé le nouveau virus avec le SRAS et ont constaté que les deux germes se sont collés pendant des durées similaires. Le SRAS a provoqué une épidémie en 2003 mais n'a pas été si facilement transmis, ce qui signifie que d'autres facteurs jouent un rôle dans la propagation plus rapide de Covid-19.

Bien que ces raisons ne soient pas entièrement comprises, les chercheurs du NIH spéculent que les personnes atteintes du nouveau coronavirus pourraient l'excréter même si elles ne présentent pas de symptômes ou qu'il faut moins de virus pour qu'une personne soit infectée, une métrique connue comme la «dose infectieuse».

Les chercheurs disent qu'ils étudient maintenant la durée du virus dans la morve, la broche et les matières fécales, et sous quelles températures et niveaux d'humidité.

– avec reportage par Mike Orcutt

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