Coronavirus : Voici ce que United, American et d'autres compagnies aériennes font pour se protéger contre le coronavirus

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  • Alors que le coronavirus continue de se propager dans le monde entier, des compagnies aériennes comme American, United et d'autres prennent des précautions pour protéger les équipages et les passagers.
  • Bien que les pratiques des compagnies aériennes diffèrent en fonction de la région, de la destination et des directives locales, quelques pratiques courantes – comme la surveillance des passagers malades, l'offre de désinfectant pour les mains aux agents de bord et, dans certains cas, la désinfection complète des avions entre les vols – font toutes partie de la mesures de sécurité.
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Alors que le nouveau coronavirus continue de se propager, de nombreuses compagnies aériennes mondiales ont annulé des vols vers la Chine, l'épicentre du virus.

Les annulations de vols et les suspensions d'itinéraires ont davantage à voir avec l'économie qu'avec les épidémies. La demande de voyages en Chine a chuté dans le monde entier, car les entreprises ont réduit leurs voyages d'affaires en raison du virus, les personnes ayant des membres de leur famille dans le pays reportent leurs visites et des régions entières du pays sont mises en quarantaine.

En outre, si l'arrêt des vols vers la Chine a un effet de réduction des risques, il ne réduit pas du tout. Jusqu'à présent, on sait peu de choses sur le virus et de nouveaux rapports suggèrent qu'il pourrait être possible de se propager parmi des personnes asymptomatiques ou ne présentant aucun symptôme. Alors que le virus continue d'émerger dans d'autres pays et populations, les voyages mondiaux pourraient continuer d'être un vecteur de transmission.

C'est pourquoi, malgré la coupure du service vers la Chine, les compagnies aériennes prennent des précautions pour protéger les équipages et les passagers du mystérieux virus. Voici ce que vous devez savoir.

Le CDC suggère que les compagnies aériennes surveillent les passagers pour les symptômes

Fin janvier, les Centers for Disease Control and Prevention ont publié une liste de recommandations à l'intention des compagnies aériennes. Les actions répertoriées ne sont pas obligatoires pour les compagnies aériennes et ne s'appliquent pas nécessairement à tous les vols de toutes les compagnies aériennes.

Pourtant, ils suggèrent des pratiques utiles pour le secteur des transports, surtout lorsqu'il s'agit de protéger les membres d'équipage.

L'une des étapes les plus importantes: signaler les passagers malades aux autorités sanitaires.

La réglementation fédérale oblige les compagnies aériennes à signaler les voyageurs malades présentant certains symptômes au CDC avant d'atterrir aux États-Unis. Les passagers qui ont été en Chine avec une fièvre qui a duré plus de 48 heures, ou une fièvre accompagnée d'une toux, des difficultés respiratoires ou qui semblent "manifestement mal", répondent tous aux critères, même sur des vols qui ne proviennent pas directement de Chine.

À l'atterrissage, les responsables du CDC peuvent prendre contact avec le patient éventuel et prendre des mesures pour surveiller ou, si nécessaire, mettre en quarantaine d'autres passagers s'ils ont été exposés.

Le reste des recommandations des compagnies aériennes du CDC doivent faire plus avec les routines de vol quotidiennes normales. Les agents de bord doivent se laver les mains avec du savon chaud et de l'eau ou un désinfectant pour les mains à base d'alcool, offrir un masque facial aux passagers malades, porter des gants lorsqu'ils manipulent des liquides corporels et nettoyer les surfaces désinfectées.

Les compagnies aériennes prennent des précautions supplémentaires en plus de ce que les autorités sanitaires recommandent

Les compagnies aériennes prennent diverses mesures supplémentaires pour empêcher le virus de faire du stop.

La compagnie aérienne hongkongaise Cathay Pacific a déclaré qu'elle n'offrirait plus de serviettes chaudes, d'oreillers, de couvertures, de matériel de lecture ou de ventes hors taxes sur ses vols vers la Chine continentale, a rapporté CNN. La compagnie aérienne a également déclaré qu'elle reconfigurerait la façon dont elle sert les repas et les collations en vol.

Thai Airways équipe les membres d'équipage de masques et de gants lorsqu'ils volent vers des zones "à haut risque", et tous les avions revenant de Chine sont entièrement désinfectés après le vol. Japan Airlines a déclaré que les équipages de cabine porteraient des masques sur les vols internationaux et intérieurs.

United Airlines a déclaré à Business Insider qu'elle communiquait les directives du CDC aux équipages de conduite et a déclaré qu'elle avait équipé les avions volant vers des régions à haut risque de "fournitures permettant aux agents de bord de fournir une assistance en toute sécurité" aux passagers malades.

La compagnie aérienne a déclaré qu'elle nettoyait également les surfaces dures touchées par les passagers – toilettes, cuisines, plateaux de plateau, stores de fenêtre, accoudoirs, etc. – avec un désinfectant après chaque vol, une procédure qui a été adoptée pour la première fois après l'épidémie d'Ebola de 2014. Cela s'ajoute aux nettoyages en profondeur périodiques qui incluent les plafonds, les bacs suspendus et tout le reste à l'intérieur de l'avion.

American Airlines a déclaré qu'elle proposait des équipements de sécurité et peaufinait ses politiques de sécurité pour les agents de bord. Bien que le CDC n'ait pas recommandé que les équipages des compagnies aériennes portent des masques, et que la compagnie aérienne n'autorise généralement pas les agents de bord à porter des masques sans autorisation spécifique, la compagnie aérienne a déclaré à Business Insider que les agents de bord pouvaient les porter sur des vols entre les États-Unis et l'Asie, Australie, et la Nouvelle-Zélande.

American a également déclaré qu'il fournissait un désinfectant pour les mains aux agents de bord et des lingettes désinfectantes pour les clients des vols transpacifiques qui voulaient essuyer eux-mêmes les surfaces.

"La sécurité de nos clients et des membres de notre équipe reste notre priorité absolue", a déclaré un porte-parole de la compagnie aérienne. "Nous sommes en contact étroit avec les douanes et la protection des frontières américaines (CBP), les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) et les responsables de la santé publique et continuerons de coordonner avec eux toutes les mesures nécessaires en matière de santé et de sécurité."