Coronavirus : Virus Corona et grippe espagnole en comparaison: la mère des pandémies modernes

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La pandémie actuelle de coronavirus est un scénario jusque-là inconnu des sociétés actuelles. Un virus qui, avec cette vitesse et ce radicalisme, transcende toutes les frontières territoriales et politiques et tient le monde en haleine, dépasse notre expérience actuelle.

Qu'il s'agisse du virus du SRAS de 2003 ou du virus de la grippe porcine de 2009 – vus à l'échelle mondiale, les pandémies du 21e siècle n'ont pas conduit à des réactions comparables. Ils ne sont pas non plus devenus viraux, ni épidémiquement ni dans le discours.

La propagation de l'épidémie en est encore à ses balbutiements – mais elle a déjà déclenché un traumatisme collectif qui persistera dans l'esprit de la société mondiale.

Un événement soi-disant sans précédent aiguise notre vision du passé. Comment les sociétés précédentes ont-elles géré des événements similaires? Et peut-on tirer quelque chose de ce traitement pour notre temps?

La «grippe asiatique» de 1957 et la «grippe de Hong Kong» de 1968 étaient toutes deux de taille pandémique et faisaient chacune jusqu'à deux millions de morts. Bien qu'il existe encore de nombreux témoins contemporains de ces deux pandémies, le principal événement de référence sur lequel le débat est actuellement axé est la grippe espagnole de 1918/19, qui a tué plus de personnes que les combats de la fin de la Première Guerre mondiale.

Son article Wikipedia enregistre des clics exorbitants, divers médias établissent des parallèles plus ou moins sérieux entre la grippe espagnole et le virus corona. Que s'est-il passé à l'époque? Et peut-on comparer les deux pandémies?

La grippe espagnole, causée par un sous-type extrêmement virulent du virus de la grippe classique, s'est propagée sur le globe entier en trois vagues entre 1918 et 1919 et, selon la plupart des estimations, a coûté entre 25 et 50 millions de vies humaines.

Un sur cinq est décédé aux Samoa

Certains historiens supposent même plus de 100 millions de morts – en particulier pour les régions durement touchées d'Afrique, d'Asie et d'Océanie, il n'y a pratiquement pas de statistiques valides. Le taux de mortalité se situait entre 0,7 et 6 pour cent, selon la situation des soins, et un cinquième de la population est décédée à Samoa, en Polynésie, en raison de l'absence d'immunité contre la grippe.

Par rapport à la grippe saisonnière, des épidémies beaucoup plus violentes ont suivi le monde des années plus tard et de nombreux survivants ont souffert d'effets tardifs neurologiques.

Le virus est originaire du Kansas

La recherche est dominée par la thèse selon laquelle le virus est originaire du Midwest américain, en particulier du Kansas. De porcs ou de volailles, il a sauté sur une recrue américaine qui a traîné la peste, maintenant connue sous le nom de virus de la grippe H1N1, dans un camp d'entraînement de l'armée américaine en tant que patient zéro.

Questions et réponses sur le virus corona

De là, il est allé en France et dans le reste du monde via des transports de troupes. Des soldats allemands ont été infectés sur le front ouest, par lequel le virus a atteint l'Allemagne.

Le nom de grippe espagnole vient du fait que la presse ibérique a été la première à signaler la maladie. En tant que pays neutre, l'Espagne était moins soumise à la censure que les pays belligérants, qui voulaient supprimer toute information sur la propagation de la peste parmi les soldats.

Contexte du virus corona:

Néanmoins, le commandement suprême de l'armée de l'Empire allemand a donné au virus de la grippe une complicité majeure dans le moral des troupes et l'échec imminent de la guerre.

Selon le moderniste londonien et expert espagnol de la grippe Eckard Michels, il n'y a pas de causalité directe entre la maladie et la défaite de la guerre. Mais la grippe a certainement accéléré le processus de désintégration de l'armée allemande qui se déroulait de toute façon.

Le monde a été mondialisé dès 1914

Ce qui n'est pas non plus prouvé, c'est la thèse souvent éprouvée selon laquelle la grippe ne pourrait se propager qu'en raison de la situation de guerre. Au contraire: en 1914, le monde était déjà extrêmement mondialisé par le flux international de marchandises et la migration – le virus aurait sûrement été en circulation sans mouvements de troupes.

La première vague de la grippe espagnole a infecté une grande partie de la population mondiale, mais avait tendance à être inoffensive par rapport à la deuxième vague, dans laquelle le virus a de nouveau été muté. "Ce n'était pas un gros bouleversement dans le public allemand", explique Michels. La société était davantage préoccupée par la défaite et les conséquences directes de la guerre que par une épidémie de grippe, largement acceptée comme naturelle.

La situation s'est aggravée à l'automne 2018: le virus – dont le génome a pu être séquencé après l'exhumation des morts du sol du pergélisol de l'Alaska à la fin des années 1990 – a infecté beaucoup moins de personnes en raison d'une immunité partielle dans certaines parties de la population, mais l'a souvent amené à l'intérieur deux jours de mort.

Beaucoup de gens entre 15 et 40 sont morts

Les personnes atteintes souffraient de forte fièvre, de toux aboyante et de maux de tête et de courbatures graves. La peau des malades est devenue bleu foncé en raison du manque d'oxygène, de certains saignements du nez et des oreilles.

Une caractéristique de la grippe espagnole, qui la distingue de toutes les épidémies connues – y compris le coronavirus – est qu'elle a particulièrement frappé les personnes ayant un système immunitaire sain entre 15 et 40 ans.

Dans la recherche, cela est souvent attribué à une réaction excessive du système immunitaire connue sous le nom de «tempête de cycotine». En essayant de neutraliser le virus envahissant, les systèmes immunitaires puissants des cohortes plus jeunes ont également attaqué des cellules saines dans le corps – leurs déchets ont obstrué les artères pulmonaires, provoquant l'étouffement des patients, écrit l'historien médical John M. Barry dans son ouvrage "The Great Influenza" à partir de 2004.

Le virus de la grippe n'a été découvert qu'en 1933

De plus, la pneumonie bactérienne était un effet secondaire courant de la maladie, qui entraînait souvent la mort à l'époque. Il n'y avait donc aucun antibiotique qui aurait pu rendre les bactéries présentes sur le marchepied inoffensives.

Le virus de la grippe lui-même n'a été découvert qu'en 1933, de sorte que l'on ne pouvait même pas rêver de vaccins efficaces. Les thérapies telles que la ventilation invasive n'étaient pas non plus disponibles pour les médecins.

"Pendant la vague d'automne, il y avait aussi du ressentiment parmi la population en Allemagne, a rapporté la presse maintenant plus qu'au printemps", explique Michels. Le public a établi un lien entre la mauvaise situation de l'approvisionnement causée par la situation de guerre et la gravité de la grippe. L'historien explique qu'une telle connexion ne peut en aucun cas être prouvée.

Au contraire – si l'hypothèse de la tempête de cycotine est correcte, les citoyens les mieux servis des puissances victorieuses étaient particulièrement menacés en raison de leur puissant système immunitaire. L'armée américaine a perdu au total plus de soldats à cause de la grippe espagnole qu'au contact de l'ennemi.

Il y avait aussi des théories du complot

Les théories du complot qui ont déclaré que la maladie était l'œuvre du diable d'agents allemands ou les dommages consécutifs causés par l'utilisation de gaz toxiques étaient monnaie courante aux États-Unis – ainsi qu'en France et en Afrique du Sud.

Mais comment la politique a-t-elle réagi à l'épidémie? À quoi ressemblaient les interventions non pharmaceutiques tant vantées actuellement? On ne peut parler de mesures coordonnées dans la plupart des pays.

Un exemple est la divergence entre les mesures épidémiques dans les villes américaines de Saint-Louis et de Philadelphie.

Alors que les autorités de Saint-Louis réagissent de manière globale et réduisent largement la vie publique – de la même manière que les écoles, les cinémas, les bibliothèques et les églises sont fermés de nos jours – les gens sont détendus à Philadelphie. Un grand défilé avec 200 000 visiteurs a eu lieu le 28 septembre 1918. Après une semaine, 45 000 personnes sont infectées et il y aura bientôt 12 000 décès.

Ce que Saint-Louis a bien fait

Saint-Louis, en revanche, met en œuvre ce qui est devenu il y a quelques jours un impératif catégorique des sociétés soucieuses de leur santé: agir de manière à ce que la courbe de la maladie s'aplatisse. Étant donné que le système de santé ici, contrairement à Philadelphie, ne s'effondre pas soudainement, beaucoup moins de personnes meurent.

Cependant, il existe d'autres régions où des mesures globales auraient apporté moins, explique Eckard Michels. "Mais cela a aussi à voir avec le fait que l'on connaissait beaucoup moins la distribution de ces virus qu'aujourd'hui."

En Suisse, où le public a également connu une fermeture relativement radicale, il y a autant de pourcentages de maladies et de décès qu'en Allemagne, qui agit beaucoup moins en matière de politique de lutte contre les maladies.

Le fédéralisme dans le Reich allemand était encore plus prononcé

"Le Reich et les autorités de l'Etat n'ont donné aucune réponse contraignante sur la manière de réagir à l'épidémie, mais ont laissé les décisions entièrement aux administrations locales", explique l'historien. Le fédéralisme était encore plus prononcé dans l'Empire allemand qu'aujourd'hui.

Dresde, par exemple, a immédiatement réagi à la deuxième vague en fermant les écoles, les théâtres, les cinémas et en suspendant les audiences. À Leipzig, cependant, de telles fermetures n'ont eu lieu qu'après de vives critiques de la population – le salon de Leipzig était toujours en cours à l'époque.

"Les fermetures complètes d'écoles comme aujourd'hui n'étaient pas un problème de toute façon", explique Michels. Pour de nombreux enfants, les repas scolaires étaient le seul moyen d'obtenir de la nourriture et, en outre, les deux parents de la classe ouvrière devaient fumer. Les ouvriers d'usine n'avaient pas la possibilité de travailler à domicile. Pour les achats de hamsters, comme on peut le voir ces jours-ci, il n'y avait pas seulement un manque d'argent, mais aussi simplement un manque de nourriture.

Les gouvernements ne considéraient pas la grippe espagnole comme une priorité

«Dans l'ensemble, cependant, la grippe espagnole n'était pas considérée comme une tâche urgente à Berlin, Londres ou Washington», explique Michels. De nombreuses sociétés ont lutté contre des maladies telles que le typhus et la tuberculose, car la grippe espagnole n'était pas considérée comme particulièrement importante malgré son taux de mortalité élevé – d'autant plus que l'État ne s'attendait pas clairement à ce qu'il apparaisse comme un acteur de la politique de santé.

A cette époque, il n'y avait pas d'expérience collective du genre de celle vécue aujourd'hui. Il ne s'agit pas non plus d'un débat transnational qui n'aurait pu avoir lieu de toute façon dans le monde déchiré par la guerre.

En raison de la fréquence des épidémies et de la Première Guerre mondiale, la mort faisait partie intégrante du monde de l'expérience contemporaine. Selon l'historien médical Alfons Labisch, la grippe espagnole était "un vrai tueur, mais pas une maladie scandalisée".

L'excitation d'aujourd'hui est aussi l'expression d'un privilège

Il n'est peut-être pas étonnant qu'il n'y ait pratiquement aucun lieu de mémoire. Elle est reçue plus fortement aux États-Unis, où la grippe espagnole a été la plus grande catastrophe démographique du siècle dernier, qu'en Europe, dont les ressources en mémoire sont relativement épuisées par les catastrophes de la Première Guerre mondiale et surtout par la Shoah.

Aussi grave que soit la crise corona actuelle: Eckard Michels dit que la grande excitation médiatique, politique et sociale est également l'expression d'un privilège historique. "La situation actuelle montre que nous avons été épargnés de véritables catastrophes, au moins en Europe depuis la Seconde Guerre mondiale."