Coronavirus : Ventilateurs expliqués: Dispositif clé dans la lutte contre le coronavirus | Nouvelles

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L'un des plus grands défis auxquels sont confrontés les agents de santé du monde entier au milieu de la pandémie de coronavirus est de tenter de sauver des vies lorsque le nombre de patients nécessitant des soins intensifs dépasse l'infrastructure médicale disponible.

Les pays avec un grand nombre de cas ont du mal à répondre à la demande de fournitures et d'équipements nécessaires pour armer ceux qui sont en première ligne contre le COVID-19, la maladie respiratoire hautement infectieuse causée par le virus.

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Les respirateurs – appareils respiratoires mécaniques – sont essentiels dans la lutte pour sauver les patients dont les poumons sont attaqués par le virus.

Un ventilateur à utiliser pendant l'épidémie de maladie à coronavirus (COVID-19) est représenté à Santa Cruz, en Bolivie, le 26 mars 2020. REUTERS / Rodrigo Urzagasti

Un ventilateur à utiliser pendant l'épidémie de coronavirus à Santa Cruz, Bolivie (Rodrigo Urzagasti / Reuters)

Selon l'Organisation mondiale de la santé, un patient COVID-19 sur six tombe gravement malade et peut développer des difficultés respiratoires.

Aux États-Unis, où le nombre de cas confirmés est plus élevé que dans tout autre pays au monde, la Society of Critical Care Medicine a prévu que 960 000 patients atteints de coronavirus pourraient devoir être mis sous ventilation à un moment ou à un autre pendant la pandémie.

Mais les États-Unis ne disposent que d'environ 200 000 machines, selon les estimations de l'organisation, dont environ la moitié sont des modèles plus anciens qui peuvent ne pas être idéaux pour les patients les plus gravement malades.

De plus, de nombreux ventilateurs sont déjà utilisés, prenant en charge d'autres patients atteints de maladies graves non liées à un coronavirus.

Le système national de santé du Royaume-Uni ne compterait que 8 175 ventilateurs. Le gouvernement estime que jusqu'à 30 000 personnes pourraient être nécessaires au plus fort de la pandémie.

La situation est particulièrement critique dans les pays où les systèmes de santé sont faibles. Par exemple, dans le pays ouest-africain du Mali, qui abrite quelque 19 millions de personnes, il y a 56 ventilateurs.

Les Centres Africains de Contrôle et de Prévention des Maladies, quant à eux, ont déclaré cette semaine que les pays du continent cherchaient à s'engager avec les pays les plus riches pour sécuriser les fournitures essentielles, y compris les ventilateurs, si la situation se détériore.

INTERACTIF: explicateur des symptômes du coronavirus COVID-19

INTERACTIF: explicateur des symptômes du coronavirus COVID-19 (Al Jazeera)

Comment fonctionne un ventilateur?

Dans les cas les plus graves, le coronavirus endommage les tissus sains des poumons, ce qui rend difficile pour eux de fournir de l'oxygène au sang.

La pneumonie peut se développer, avec une condition plus grave et potentiellement mortelle appelée syndrome de détresse respiratoire aiguë, qui peut endommager d'autres organes.

Pour éviter cela, les ventilateurs mécaniques injectent de l'oxygène dans les poumons des patients souffrant de graves problèmes respiratoires via un tube inséré dans la gorge.

Le ventilateur dispose également d'un humidificateur, qui ajoute de la chaleur et de l'humidité à l'air pour correspondre à la température corporelle du patient.

Les patients présentant des symptômes plus légers peuvent être mis sous ventilation non invasive, en utilisant des masques faciaux, des masques nasaux ou des embouchures qui permettent à l'air sous pression ou à des mélanges de gaz d'être poussés dans les poumons.

De plus, des hottes contenant de l'oxygène sous pression pompé via une valve sont également couramment utilisées.

Un ventilateur est affiché lors d'une conférence de presse, le mardi 24 mars 2020 à l'entrepôt de gestion des urgences de New York, où 400 ventilateurs sont arrivés et seront distribués. Gov. Andre

Un ventilateur affiché lors d'une conférence de presse au New York City Emergency Management Warehouse (Fichier: Mark Lennihan /AP Photo)

Que fait-on pour répondre à la demande?

Les fabricants de ventilateurs sont sous pression pour augmenter fortement leur production, même si la pandémie a perturbé le transport et l'approvisionnement en pièces essentielles, telles que les tuyaux, les vannes, les moteurs et l'électronique – dont certains proviennent de Chine, l'épicentre d'origine de l'épidémie.

Alors que les entreprises luttent pour répondre à la demande croissante, les gouvernements ont demandé l'aide des militaires, ont recruté d'autres fabricants et se sont même tournés vers l'impression 3D dans l'espoir de stimuler la production.

L'un des plus grands fabricants de ventilateurs au monde, la société suisse Hamilton Medical AG, vise à porter le nombre de ses installations à environ 21000 ventilateurs cette année, contre 15000 l'an dernier, en déployant du personnel de marketing sur la ligne de production, entre autres mesures.

La société italienne de Bologne, Siare Engineering International Group srl, compte 25 techniciens de l'armée qui aident à assembler des machines dans le but de plus que tripler la production mensuelle.

Pendant ce temps, une équipe de médecins en Italie a développé un moyen de fournir de l'oxygène à deux personnes à partir d'un seul ventilateur, doublant ainsi la capacité, selon le commissaire pour le coronavirus de la région italienne d'Émilie-Romagne.