Coronavirus : Vacances annulées? Comment le coronavirus nuit au tourisme | Épidémie de coronavirus Actualités

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Alors que l'économie chinoise a bondi au cours des deux dernières décennies, les touristes chinois sont devenus de plus en plus aventureux. Ils constituent désormais le plus grand contingent d'arrivées de touristes étrangers dans de nombreuses régions d'Asie et voyagent également en nombre croissant en Europe et en Amérique du Nord.

Mais suite à l'épidémie d'un coronavirus mortel originaire de Chine, de nombreux Chinois annulent ou retardent leurs projets de voyage, les autorités imposant des restrictions de voyage. Et avec l'augmentation du nombre de décès et d'infections, certains voyagistes en Asie disent que la seule chose qui voyage en ce moment est le virus lui-même.

Et cela nuit aux économies de la région.

"Ça va être des mois difficiles pour l'industrie du tourisme", a expliqué à Al Jazeera Jeremy Mak, un guide indépendant en Malaisie.

Mak a déclaré qu'il voyait déjà des annulations et une baisse des réservations alors que des gens du monde entier reportaient leur intention de voyager en Asie en raison des inquiétudes suscitées par le virus contagieux.

Plusieurs grandes compagnies aériennes aux États-Unis ont suspendu leurs vols à destination et en provenance de la Chine continentale et de Hong Kong. Pendant ce temps, le principal transporteur de Hong Kong, Cathay Pacific Airways, a demandé à ses 27000 employés de prendre trois semaines de congé sans solde après que la compagnie aérienne eut coupé environ 30% de sa capacité globale et 90% de ses vols vers le continent.

"L'industrie dans son ensemble est largement affectée, mais les guides parlant chinois ont un anéantissement en termes de travail – au moins jusqu'en avril, sinon plus", a déclaré Mak.

Le nombre de touristes chinois a grimpé en flèche depuis le déclenchement du syndrome respiratoire aigu sévère (SRAS) en Chine en 2003, rendant les effets économiques d'un ralentissement des voyages encore plus dommageables pour les pays tributaires du tourisme.

Entre 2002 et 2004, à la suite du SRAS, Hong Kong a connu une réduction de 41% de la contribution du tourisme au produit intérieur brut, avec une baisse de 43% enregistrée à Singapour et une baisse de 25% en Chine, selon un rapport du Forum économique mondial.

Cette fois, les effets d'un ralentissement du tourisme se feront probablement sentir non seulement dans de nombreux autres pays asiatiques – qui sont depuis longtemps des destinations de vacances populaires pour les touristes chinois – mais beaucoup plus loin.

La Thaïlande, l'une des principales destinations internationales pour les touristes chinois, devrait perdre 109,3 milliards de bahts thaïlandais (3,51 milliards de dollars) en revenus touristiques en raison de l'épidémie de virus, a déclaré l'économiste de la RHB Investment Bank, Billy Toh, dans un rapport partagé avec Al Jazeera.

"Alors que la dernière épidémie de virus a suscité des comparaisons avec l'épidémie de SRAS de 2003, les touristes chinois ne représentaient que 7,4% en 2002 avant l'épidémie. L'année dernière, les touristes chinois représentaient 27,6% (11 millions de visiteurs) du total des arrivées de visiteurs, tandis que 28% (17,5 milliards de dollars) des recettes touristiques totales provenaient de touristes chinois, dépassant les touristes européens, ASEAN et japonais, qui dominaient l'industrie touristique de la Thaïlande en 2002 ", a déclaré Toh, qui est basé à Kuala Lumpur.

Mais le tourisme intérieur en Thaïlande est également susceptible d'être affecté, a-t-il déclaré à Al Jazeera, tenant compte du fait que les résidents thaïlandais retarderont également leurs plans de voyage en raison de l'épidémie de virus.

"Notre scénario de base est que le virus soit contenu d'ici le milieu de cette année", a-t-il dit, ajoutant que la Thaïlande pourrait enregistrer une baisse de 15% du nombre de touristes chinois pour l'année entière.

La Thaïlande et d'autres pays asiatiques ont déjà ressenti les effets de la pénurie de touristes chinois lors des vacances du Nouvel An lunaire qui ont commencé le 25 janvier et ont duré plus d'une semaine.

"Le tourisme mondial, qui dépend fortement des touristes chinois, pourrait connaître une croissance négative de plus de 30%", a déclaré Iris Pang, économiste d'ING Wholesale Banking pour la Grande Chine, dans un commentaire.

Les ventes au détail de Hong Kong, qui ont chuté de 23,6% en novembre dernier sur une base annuelle, pourraient chuter de 30% au cours des prochains mois, a-t-elle ajouté.

Le ministre indonésien du Tourisme a averti jeudi que le pays perdrait 4 milliards de dollars de revenus à l'échelle de l'industrie si l'épidémie de coronavirus perturbe les voyages en provenance de Chine toute l'année.

Pendant ce temps, les économistes d'Oxford Economics estiment que la baisse du tourisme à l'étranger en provenance de Chine pourrait entraîner une baisse de 50% des services importés au premier trimestre 2020, selon un rapport partagé avec Al Jazeera.

"Étant donné que l'Asie-Pacifique représente près de 80% des destinations chinoises, les économies de la région qui dépendent du tourisme et des touristes chinois – en particulier la Thaïlande – devraient voir une pression à la baisse plus forte sur la croissance économique", ont déclaré les économistes Tommy Wu et Louis. Kujis d'Oxford Economics.

L'industrie aéronautique mondiale est également confrontée à une crise alors que les compagnies aériennes internationales suspendent leurs vols à destination et en provenance de Chine, en particulier dans les zones où un nombre élevé de cas de coronavirus a été signalé.

"Il y aura un impact négatif mais il est trop tôt pour donner un chiffre précis", a déclaré mercredi le directeur général de l'Association du transport aérien international Alexandre de Juniac lors d'une interview à Bloomberg.

"Nous pouvons donner de nombreuses mesures (pour aider) à contenir l'épidémie et à garantir qu'il est toujours sécuritaire de voler", a-t-il déclaré.