Coronavirus : Urgence coronavirus: voici ce que nous savons jusqu'à présent

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Au moins 361 personnes sont décédées du nouveau coronavirus, qui est apparu pour la première fois dans la ville chinoise de Wuhan en décembre 2019. Plus de 17 200 cas ont été confirmés en Chine, et les experts prévoient une augmentation du nombre dans les prochaines semaines.

Bien que la grande majorité des cas se soient produits en Chine, le virus, qui peut provoquer une pneumonie, inquiète les autorités sanitaires mondiales. Quelque 151 cas ont été confirmés dans 23 pays, et le premier décès hors de Chine a été enregistré aux Philippines. La plupart des personnes touchées par le virus étaient venues de Wuhan, l'épicentre de l'épidémie.

Ce n'est que la cinquième fois que l'Organisation mondiale de la santé déclare une urgence de santé publique de portée internationale.

Qu'est-ce qu'une urgence de santé publique de portée internationale?

Les agents de bord portent des masques faciaux à l'aéroport international de Shenzhen Bao'an en Chine., Par Man Yi

Une urgence de santé publique de portée internationale est déclarée par l'OMS en cas d '«événement extraordinaire» qui constitue «un risque pour la santé publique pour d'autres États par la propagation internationale de la maladie» et nécessite potentiellement une réponse internationale coordonnée ».

Cette définition implique une situation «grave, inhabituelle ou inattendue; a des implications pour la santé publique au-delà de la frontière nationale de l'État touché; et peut nécessiter une action internationale immédiate ».

S'exprimant lors d'une réunion du Conseil exécutif de l'OMS lundi, le chef de l'agence, Tedros Gebreyesus, a expliqué que la décision d'annoncer une USPPI a été prise en raison de signes de transmission interhumaine à l'extérieur de la Chine et de la préoccupation de l'OMS concernant ce qui pourrait arriver si le virus devait se propager dans un pays où le système de santé était plus faible.

Solidarité internationale, préparation, pas de panique

Tedros Adhanom Ghebreyesus, Directeur général de l'Organisation mondiale de la santé (OMS), s'exprimant au siège des Nations Unies, par UN Photo / Evan Schneider

M. Ghebreyesus a également souligné l'importance de contenir le virus en Chine: «si nous investissons dans les combats à la source, la propagation à d'autres pays est minime et également lente. S'il est minimal et lent, ce qui se passe à l'extérieur peut également être contrôlé facilement. Cela peut même empirer. Mais si nous faisons de notre mieux, le résultat pourrait être encore meilleur ».

Plusieurs pays ont déjà mis en place des restrictions de voyage, mais M. Ghebreyesus a souligné que l'OMS ne recommande pas de mesures qui "interfèrent inutilement avec les voyages et le commerce".

Le chef de l'OMS a appelé tous les pays à mettre en œuvre des décisions «fondées sur des preuves et cohérentes», à soutenir les pays dont les systèmes de santé sont plus faibles, à accélérer le développement de vaccins efficaces et à «investir dans la préparation, pas la panique».

Le virus étant présent dans quelque 23 pays, la solidarité internationale est de la plus haute importance, a déclaré M. Tedros, car «nous sommes tous dans le même bateau et nous ne pouvons que l'arrêter ensemble».

Qu'est-ce qu'un coronavirus?

(intégré) https://www.youtube.com/watch?v=mOV1aBVYKGA (/ intégré)

Les coronavirus sont constitués d'un noyau de matériel génétique, enfermé dans une enveloppe de pointes de protéines, qui ressemble à une couronne (ou, en latin, corona). Il s'agit d'un grand groupe de virus qui provoquent des maladies respiratoires et parfois des symptômes gastro-intestinaux.

Les maladies peuvent aller du rhume à la pneumonie, qui peut être mortelle. Chez la plupart des gens, les symptômes sont légers, mais certains types peuvent provoquer une maladie grave.

Il s'agit notamment du syndrome respiratoire aigu sévère (SRAS), découvert pour la première fois en Chine en 2003, ou du syndrome respiratoire du Moyen-Orient (MERS), qui est originaire d'Arabie saoudite en 2012. Le MERS a causé plus de 2 400 cas et 850 décès, et plus de 800 personnes ont été tué par le SRAS.

On estime que 20% des patients infectés par le nouveau coronavirus 2019-nCoV présentent des symptômes graves. Les personnes qui ont d'autres problèmes de santé (tels que l'asthme, le diabète et les maladies cardiovasculaires) sont particulièrement vulnérables.

À quel point le nouveau coronavirus est-il mortel?

Les infirmières des salles d'urgence portent des masques faciaux au deuxième hôpital populaire de Shenzhen en Chine., Par Man Yi

Au lundi 3 février, 361 personnes étaient décédées d'un nouveau coronavirus (2019-nCoV). Cela représente environ 2% des cas. En comparaison, environ 25% des cas de MERS ont entraîné la mort du patient.

Cependant, à ce stade, il est encore trop tôt pour déterminer à quel point le virus est mortel: des milliers de patients sont testés, dont environ 2 110 dans un état grave, et on ne sait pas encore comment ces cas évolueront.

D'où vient le virus? Les premiers cas de nouveaux coronavirus se sont produits dans un groupe de personnes atteintes de pneumonie, lié à un marché de fruits de mer et d'animaux vivants à Wuhan, où de nombreux poissons, reptiles, chauves-souris et autres animaux vivants et morts ont été échangés. La maladie s'est ensuite propagée des personnes malades aux membres de la famille et aux agents de santé.

Les coronavirus circulent dans une gamme d'animaux et peuvent parfois faire le saut des animaux aux humains, via un processus connu sous le nom de «débordement», qui peut se produire en raison d'une mutation du virus ou d'un contact accru entre les animaux et les humains.

On ne sait pas encore comment le nouveau coronavirus a été transmis pour la première fois à l'homme: dans le cas du MERS, il est connu que les gens ont attrapé le virus par contact direct ou indirect avec des chameaux infectés, et le SRAS est originaire de civettes.

Le virus est-il transmis de personne à personne?

La transmission du virus d'une personne à l'autre s'est produite principalement dans la ville de Wuhan, l'épicentre de l'épidémie, mais aussi dans d'autres parties de la Chine et à l'extérieur du pays.

La façon exacte dont la maladie est transmise reste à déterminer mais, en général, les maladies respiratoires se transmettent par des gouttes de liquide lorsque quelqu'un tousse ou éternue, ou en touchant une surface infectée par le virus.

Selon des scientifiques chinois, les personnes qui contractent le virus sont contagieuses avant même de montrer des symptômes. La période d'incubation – la période à partir de laquelle l'infection se produit jusqu'à l'apparition des symptômes – se situe entre 1 et 14 jours.

À quelle vitesse le virus se propage-t-il?

Un grand nombre de nouveaux cas sont signalés quotidiennement (au cours de la période de 24 heures entre le 1er février et le 2 février, par exemple, plus de 2 590 nouveaux cas ont été confirmés en Chine), mais cela n'est pas surprenant, car de plus en plus de témoins sont mis en place pour détecter et confirmer les infections.

Le nombre total de cas devrait être beaucoup plus élevé au cours des prochaines semaines.

Que puis-je faire pour me protéger?

Aucun vaccin n'est actuellement disponible pour traiter le nouveau coronavirus, mais l'OMS recommande plusieurs mesures de précaution et d'hygiène. Par exemple:
• Évitez tout contact direct avec des personnes souffrant d’infections respiratoires aiguës,
• Lavez-vous les mains fréquemment, surtout après un contact direct avec des personnes malades ou leur environnement,
• Évitez tout contact direct avec les animaux de la ferme ou les animaux sauvages, vivants ou morts,
• Les personnes présentant des symptômes d'une infection respiratoire sévère doivent essayer de garder leurs distances avec les autres et se couvrir le nez et la bouche en éternuant ou en toussant.

Des informations détaillées sur le nouveau coronavirus, y compris des rapports de situation quotidiens, sont disponibles sur le site Web de l'OMS.