Coronavirus : Une «nouvelle normalité» pour les hôpitaux de première ligne combattant le coronavirus

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KIRKLAND, Washington – À 18 h 04 Mardi soir, le personnel d'EvergreenHealth dans l'État de Washington a reçu un autre avertissement: deux autres patients souffrant de troubles respiratoires étaient en route vers une salle d'urgence qui avait déjà été inondée de patients atteints de coronavirus.

Les médecins, les infirmières, les techniciens et les inhalothérapeutes se sont précipités pour se préparer, en distribuant des gants bleus, en se nouant les robes jaunes et en aidant à mettre des casques blancs gonflés par de l'air pur – les visières opaques des nettoyages répétés avec de l'eau de Javel qu'ils avaient subi au cours de la dernière semaine brutale.

Les travailleurs ont ouvert les portes de la salle 4 et de la salle 18 sur une aile scellée spéciale du service des urgences, prête à recevoir les 43e et 44e patients suspectés ou confirmés de coronavirus sous les soins de l'hôpital cette nuit-là.

«Nous nous concentrons sur la méthode de l'essaim», a déclaré Amy Updike, responsable clinique du service des urgences. "Certains d'entre eux arrivent assez malades et ont besoin d'interventions tout de suite, et vous voyez combien de temps il faut pour se préparer à ces patients."

Contrairement à tout autre hôpital aux États-Unis, les membres du personnel de l'hôpital de Kirkland, Washington, ont été les plus touchés par l'épidémie de coronavirus qui s'intensifiait rapidement. Jusqu'à présent, 65 personnes qui sont passées par l'hôpital ont été testées positives pour le virus, un nombre qui augmente de jour en jour. Quinze d'entre eux sont décédés, pour la plupart des résidents de une maison de soins infirmiers à proximité dévastée par la maladie et la moitié du nombre de morts dans le pays.

Alors qu'une grande partie du pays commence à peine à voir émerger des grappes de cas, l'hôpital à l'est de Seattle offre une fenêtre sur les défis qui se présenteront en cascade dans le système de santé national, testant la résilience des travailleurs, la préparation des institutions et la flexibilité des des chaînes d'approvisionnement.

Au cours des dernières semaines, des travailleurs médicaux ont opéré à la limite de leurs capacités, face à un virus si virulent que certains patients mouraient dans les heures qui ont suivi leurs premiers symptômes.

Les soignants renvoyés chez eux en quarantaine ont dû être rappelés au travail pour faire face à la tâche écrasante qui leur était imposée. Les ingénieurs ont passé la nuit à se précipiter pour réviser les salles afin que l'air contaminé ne puisse pas s'échapper. Les équipes d'assainissement et de conciergerie ont eu du mal à nettoyer les pièces où même une trace du virus pourrait infecter le prochain patient. Les fournitures étaient si tendues que les infirmières se sont tournées vers les coussinets menstruels pour renforcer le rembourrage de leurs casques.

Mais malgré tout cela, ils ont continué à venir travailler, même après que certains se soient inquiétés des risques pour leur propre santé et de ce qu'ils pourraient rapporter à leur famille. Lundi, une séance d'orientation pour les nouveaux employés a été organisée.

"Nous n'avons pas eu de problèmes avec le personnel qui ne veut pas entrer", a déclaré Barb Jensen, le directeur des services de traumatologie, alors que les travailleurs se précipitaient pour amener les nouveaux patients aux urgences. "Nous avons eu du personnel appelant et disant:" Si vous avez besoin de moi, je suis disponible. ""

En quelques heures, le Dr Riedo en était sûr. Les tests de laboratoire sur les patients atteints de pneumonie sont revenus montrant tous deux positifs pour le coronavirus. Quelqu'un a appelé le directeur général d'EvergreenHealth, le Dr Jeff Tomlin, et lui a demandé s'il était assis avant de annoncer la nouvelle.

«Je pense que tout le monde savait que notre vie professionnelle allait être radicalement modifiée, ainsi que beaucoup de nos vies en général», a déclaré le Dr Tomlin.

Il y avait une précipitation immédiate pour isoler les patients, identifier les autres qui avaient été exposés et tester certains des autres patients qui avaient des problèmes respiratoires – plusieurs d'entre eux reviendraient bientôt positifs également. Au cours des prochains jours, un afflux constant de patients a commencé à venir du Life Care Center, la maison de soins infirmiers voisine, désormais liée à 19 décès.

Avant l'arrivée du virus, l'hôpital ne disposait que d'une quinzaine de chambres à flux d'air négatif, ce qui permet de diriger le flux d'air vers l'intérieur afin que les contaminants ne se répandent pas et n'infectent pas les autres. Les ingénieurs du bâtiment ont depuis fait de la place pour 58 patients dans ces salles.

«Nous savons ce que nous avons maintenant», a déclaré le Dr Ettore Palazzo, médecin-chef et responsable de la qualité. «Nous voulons prévoir ce qui pourrait potentiellement arriver. Et nous continuons donc à travailler avec eux pour trouver des zones qui peuvent être converties. »

Une source immédiate d'anxiété a été d'identifier tous les travailleurs qui avaient été en contact avec les deux premiers patients atteints de pneumonie.

"Le nombre était initialement assez stupéfiant pour ces deux-là", a déclaré le Dr Riedo à propos du nombre de patients. «Quand nous avons réalisé que nous en avions huit, neuf ou dix, vous vous rendez compte que vous lancez maintenant un filet que si vous renvoyiez tout le monde à la maison, vous n’auriez pas d’hôpital opérationnel.»

L'hôpital a décidé de ramener certains des soignants asymptomatiques, même s'ils avaient été exposés. L'hôpital a déclaré qu'il les contrôlait deux fois par quart de travail et les obligeait à porter des masques.

Mais les masques eux-mêmes devenaient une denrée précieuse. Un tableau blanc dans la salle de conférence du centre de commandement de l'hôpital répertorie les fournitures disponibles: le décompte le plus récent montrait 42 000 masques chirurgicaux, qui sont utilisés à un rythme d'environ 6 000 par jour.

Dans un souci de durabilité si l'épidémie s'aggravait, des mesures de conservation ont été ordonnées. Au lieu de remplacer les écrans faciaux pour leurs casques purificateurs d'air, les membres du personnel sont désormais tenus d'utiliser des lingettes décolorantes pour les laver après chaque utilisation. Mardi, plusieurs d'entre eux étaient allongés sur une table, le visage clair recouvert de craie à cause des lavages répétés.

Des conteneurs Tupperware ont été apportés des supermarchés locaux pour stocker des lunettes et des masques dans l'espoir qu'ils durent plus longtemps.

Mary Shepler, l'infirmière en chef, a déclaré que les gestionnaires ont parlé avec des fournisseurs et d'autres hôpitaux et ont cherché à exploiter le stock national d'urgence pour s'assurer qu'ils auront ce dont ils ont besoin si les choses empirent. Un envoi inattendu de fournitures pour mettre à jour les casques a temporairement soulagé la nécessité de compter sur des serviettes hygiéniques.

«Voulons-nous les utiliser? Non », a déclaré Mme Shepler. "Si c'est ça ou rien sur le front, ils choisissent."

À certains égards, a-t-elle dit, les travailleurs de la santé du petit hôpital de banlieue savent qu'ils font probablement partie d'un essai sur la façon dont le pays réagit à une pandémie mondiale.

"Il y a juste une autre communauté qui attend que cela se produise", a-t-elle déclaré. "C'est notre nouvelle norme à certains égards."