Coronavirus : Une nouvelle mutation accélère la propagation du coronavirus

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13 novembre 2020 – Le virus qui cause le COVID-19 n’est pas la même souche que celle qui a émergé pour la première fois de Chine. Une nouvelle étude montre qu’il a légèrement changé d’une manière qui le rend plus contagieux pour les humains.

Par rapport à la souche d’origine, les personnes infectées par la nouvelle souche – appelée 614G – ont des charges virales plus élevées dans le nez et la gorge, bien qu’elles ne semblent pas devenir plus malades. Mais ils sont beaucoup plus contagieux pour les autres.

«Cela a du sens», déclare Ralph Baric, PhD, professeur d’épidémiologie, de microbiologie et d’immunologie à l’Université de Caroline du Nord à Chapel Hill.

La nouvelle souche a changé ses protéines de pointe – les régions de sa coquille externe qui s’accrochent à nos cellules et les infectent. Le changement en fait un prédateur beaucoup plus efficace. Il passe rapidement de cellule en cellule dans notre corps, se copiant à un rythme effréné.

Les expériences de Baric aident à expliquer pourquoi la souche 614G, qui est apparue pour la première fois en Europe en février, a rapidement dominé la diffusion mondiale.

Il dit que le virus est probablement sorti des chauves-souris et a découvert une toute nouvelle population d’hôtes humains, avec plus de 7 milliards d’entre nous sur la planète à infecter. Aucun de nous n’a de défense immunitaire contre cela, nous sommes donc des cibles de choix. Les virus avec des avantages génétiques qui les aident à se copier plus rapidement et à sauter plus rapidement entre les hôtes sont les versions qui survivent et seront transmises.

«Ainsi, il peut passer d’une personne à l’autre, ce sera le virus le plus compétitif en termes de maintien du virus», déclare Baric, l’un des plus grands experts mondiaux des coronavirus. Sa nouvelle étude est publiée dans la revue Science.

La nouvelle étude confirme les recherches antérieures d’une équipe de scientifiques dirigée par Bette Korber, PhD, au Laboratoire national de Los Alamos au Nouveau-Mexique. L’équipe a d’abord remarqué la propagation rapide de la nouvelle souche et s’est demandé si le virus n’évoluait pas pour se transmettre plus facilement entre les personnes.

Dans de nouvelles expériences, les animaux infectés par la nouvelle souche 614G l’ont transmise beaucoup plus rapidement aux animaux sains que ceux infectés par la souche d’origine.

Des chercheurs de l’Université du Wisconsin à Madison ont infecté 16 hamsters avec le virus SARS-CoV-2. Huit hamsters ont été infectés par la nouvelle souche 614G. Huit autres ont été infectés par la souche originale qui a été identifiée pour la première fois en Chine. Chaque hamster infecté était jumelé à un hamster en bonne santé qui était séparé par une cloison dans une cage, de sorte que les animaux ne pouvaient pas se toucher mais respiraient le même air. Au deuxième jour de l’expérience, cinq des huit hamsters sains partageant de l’air avec des animaux infectés par la souche 614G étaient tombés malades et excrétaient eux-mêmes le virus, mais aucun des hamsters sains associés à ceux infectés par la souche d’origine n’était tombé malade. . La souche d’origine a finalement rendu malade les animaux sains, mais il a fallu 2 jours de plus pour que cela se produise, prouvant que les changements ont contribué à accélérer la propagation du virus.

Baric et son équipe se sont également demandé si les changements dans la structure du virus affecteraient la façon dont les thérapies futures – y compris un vaccin – pourraient agir contre lui, puisque tous les traitements actuellement en développement ont été conçus pour contrer la souche originale issue de Chine.

Ils ont testé des anticorps extraits du sang de personnes qui avaient survécu aux infections COVID-19 sur les nouvelles et anciennes souches, et ils n’ont trouvé aucune différence significative dans l’efficacité de ces anticorps pour neutraliser le virus.

C’est une bonne nouvelle, car cela signifie que les personnes qui se remettent d’une infection par la souche d’origine peuvent encore bénéficier d’une certaine protection contre la nouvelle souche.

Aux États-Unis, la souche d’origine a été importée de Chine et a commencé à circuler sur la côte ouest, tandis que la nouvelle souche a été importée d’Européens qui se rendaient principalement à New York et sur le reste de la côte est.

Baric et son équipe ont également testé les anticorps qui sont développés comme traitements pour donner aux gens une immunité passive contre le virus. Ceux-ci semblaient bien fonctionner aussi.

«Les vaccins, qui sont tous basés sur la souche chinoise d’origine, font une bonne réponse immunitaire qui protège contre cette souche, c’est donc une bonne nouvelle», dit-il.

Bien que les traitements actuels et les efforts de prévention ne semblent pas beaucoup affectés par ce changement du virus, la mutation soulève des questions sur la vitesse à laquelle de nouvelles souches émergent et si l’une d’entre elles pourrait ou non causer un problème à l’avenir, dit Baric. .

Les coronavirus, en tant que groupe, sont extrêmement stables. Ils ont une molécule spéciale – appelée à juste titre un correcteur d’épreuves – qui garantit que le virus est copié correctement.

Du fait de ce correcteur d’épreuves, la vitesse d’émergence de ces nouvelles souches du nouveau coronavirus a été quelque peu surprenante pour les scientifiques qui les étudient.

Un développement que Baric et d’autres scientifiques surveillent de près est l’émergence de nouvelles souches trouvées dans des élevages de visons au Danemark et aux Pays-Bas qui infectent les humains.

Des travaux sont en cours pour confirmer qu’au moins une de ces souches – le soi-disant virus du cluster 5 – peut avoir évolué suffisamment de changements dans ses protéines de pointe pour l’aider à échapper au vaccin.

Baric dit que la recherche doit être vérifiée, mais les premiers travaux suggèrent que le virus semble avoir changé pour l’aider à infecter les visons plus efficacement, tout en conservant sa capacité à infecter les humains.

Lorsqu’un virus évolue d’une manière qui lui permet de circuler dans une espèce animale, «il devient plus difficile d’éradiquer ce virus», dit-il.

Baric dit que si le virus continue d’être transmis chez les visons, si nous vaccinions tout le monde au Danemark, mais laissions les visons, le virus traînerait jusqu’à ce qu’il y ait suffisamment de nouveaux hôtes sensibles – généralement de jeunes enfants – puis retomberait dans les humains. .

Pour cette raison, il dit que les élevages de visons devront peut-être prendre d’autres mesures, comme vacciner leurs animaux ou, dans le pire des cas, tuer leurs visons, pour contrôler la propagation.

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Sources

Ralph Baric, PhD, William R. Kenan Jr., professeur distingué, Département d’épidémiologie, et professeur, Département de microbiologie et d’immunologie, Université de Caroline du Nord à Chapel Hill.

Science: «Le variant SARS-CoV-2 D614G présente une réplication efficace ex vivo et une transmission in vivo.»

Cellule: «Suivi des changements dans le pic de SRAS-CoV-2: Preuve que D614G augmente l’infectivité du virus COVID19.»


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