Coronavirus : Une nouvelle étude met en lumière le mécanisme d'infection des coronavirus | Nouvelles du monde

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De nouvelles recherches ont mis en lumière un mécanisme biologique crucial qui pourrait avoir aidé le coronavirus à infecter les humains et à se propager rapidement dans le monde.

Une analyse détaillée de la structure du virus montre que les "pointes" en forme de club qu'il utilise pour établir des infections se fixent sur les cellules humaines environ quatre fois plus fortement que celles du coronavirus Sars, qui a tué des centaines de personnes lors d'une épidémie de 2002.

Les résultats suggèrent que les particules de coronavirus qui sont inhalées par le nez ou la bouche ont de fortes chances de se fixer aux cellules des voies respiratoires supérieures, ce qui signifie que relativement peu sont nécessaires pour qu'une infection prenne pied.

Les scientifiques de l'Université du Minnesota ont utilisé la cristallographie aux rayons X pour créer une carte 3D à l'échelle atomique de la protéine de pointe du virus et de son partenaire correspondant sur les cellules humaines, connu sous le nom de récepteur ACE-2.

Lorsque le virus rencontre une cellule humaine, les protéines de pointe à sa surface adhèrent aux récepteurs ACE-2, si la cellule en possède, et permettent au virus d'accéder et de se répliquer.

Les symptômes sont définis par le NHS comme suit:

  • une température élevée – vous vous sentez chaud au toucher sur votre poitrine ou votre dos
  • une nouvelle toux continue – cela signifie que vous avez commencé à tousser à plusieurs reprises

Le conseil du NHS est que toute personne présentant des symptômes rester à la maison pendant au moins 7 jours.

Si vous vivez avec d'autres personnes, ils doivent rester à la maison pendant au moins 14 jours, pour éviter de propager l'infection à l'extérieur du domicile.

Après 14 jours, toute personne avec qui vous ne présentez pas de symptômes peut reprendre sa routine normale. Mais, si quelqu'un dans votre maison présente des symptômes, il doit rester à la maison pendant 7 jours à partir du jour où ses symptômes commencent. Même si cela signifie qu'ils sont à la maison pendant plus de 14 jours.

Si vous vivez avec une personne âgée de 70 ans ou plus, qui a une maladie de longue durée, qui est enceinte ou dont le système immunitaire est affaibli, essayez de trouver un autre endroit pour qu'elle reste pendant 14 jours.

Si vous devez rester à la maison ensemble, essayez de vous éloigner le plus possible les uns des autres.

Après 7 jours, si vous n'avez plus de température élevée, vous pouvez reprendre votre routine normale.

Si vous avez encore une température élevée, restez à la maison jusqu'à ce que votre température redevienne normale.

Si vous toussez encore après 7 jours, mais que votre température est normale, vous n'avez pas besoin de rester à la maison. Une toux peut durer plusieurs semaines après la disparition de l'infection.

Rester à la maison signifie que vous devez:

  • ne pas aller au travail, à l'école ou dans les lieux publics
  • ne pas utiliser les transports en commun ou les taxis
  • ne pas avoir de visiteurs, comme des amis et de la famille, dans votre maison
  • ne sortez pas pour acheter de la nourriture ou collecter des médicaments – commandez-les par téléphone ou en ligne, ou demandez à quelqu'un de les déposer chez vous

Vous pouvez utiliser votre jardin, si vous en avez un. Vous pouvez également quitter la maison pour faire de l'exercice – mais restez à au moins 2 mètres des autres personnes.

Si vous présentez des symptômes de coronavirus, utilisez le service de coronavirus NHS 111 pour savoir quoi faire.

Source: NHS England le 23 mars 2020

"La structure 3D montre que par rapport au virus qui a provoqué l'épidémie de Sars 2002-2003, le nouveau coronavirus a développé de nouvelles stratégies pour se lier à son récepteur humain, résultant en une liaison plus étroite", a déclaré le Dr Fang Li, qui dirigeait l'équipe américaine. «La liaison étroite au récepteur humain peut aider le virus à infecter les cellules humaines et à se propager parmi les humains.»

La carte du virus sera désormais utilisée par les scientifiques pour rechercher des médicaments potentiels qui pourraient neutraliser le virus avant que la réplication ne se soit accélérée et que l'infection ne se soit installée. "Si un nouveau médicament anticorps peut se lier à ces sites du virus plus fortement et plus fréquemment que le récepteur, il bloquera le virus hors des cellules, ce qui en fera un traitement potentiellement efficace pour les infections virales", a déclaré Li. Les mêmes sites peuvent être utilisés pour façonner les travaux sur les vaccins afin de prévenir de futures infections, a-t-il ajouté.

Dans la revue Nature, les chercheurs décrivent comment ils ont comparé la structure du coronavirus pandémique avec les souches apparentées trouvées chez les chauves-souris et les pangolins. Ils ont découvert que les deux souches animales pouvaient se lier au même récepteur humain ACE-2, ce qui confirme les travaux antérieurs qui suggèrent que le coronavirus humain provenait directement des chauves-souris ou via des pangolins eux-mêmes infectés par les chauves-souris. Avant d'infecter les humains, les souches animales ont détecté des mutations clés qui ont permis au virus de se propager plus facilement chez l'homme.

Les approches divergentes de la fermeture des écoles peuvent résulter de l'incertitude considérable quant à la mesure dans laquelle les enfants jouent un rôle dans la diffusion de Covid-19.

Les enfants ne représentent qu'une infime minorité des cas confirmés – moins de 1% des tests positifs en Chine étaient des enfants de moins de neuf ans. Il est probable qu'un plus grand bassin s'infecte mais ne présente que des symptômes légers ou nuls. Parmi ceux qui se sont révélés positifs, près de 6% ont développé une maladie très grave, selon une évaluation de 2000 patients âgés de moins de 18 ans à Wuhan, les enfants de moins de cinq ans et les bébés étant les plus à risque.

Une inconnue importante est la gravité de l'infection chez les enfants, en supposant qu'un grand nombre s'infecte. Les premières données suggèrent qu'environ 50% de la transmission dans la pandémie en général a impliqué des personnes asymptomatiques et des enfants pourraient faire partie de ce groupe.

«Il me semble très plausible qu'ils soient infectés mais présentent un faible risque de développer une maladie», a déclaré le professeur Peter Smith, épidémiologiste à la London School of Hygiene and Tropical Medicine. «Nous savons que pour la grippe, les enfants sont d'importants transmetteurs d'infection, ce qui est à la base du programme de vaccination contre la grippe destiné aux enfants, mais nous ne savons pas encore à quel point ils sont importants en tant que transmetteurs de coronavirus. Donc, la fermeture des écoles serait basée sur l'hypothèse qu'ils apportent une contribution importante à la transmission. »

Les taux de diverses maladies augmentent et diminuent en début et en fin de trimestre scolaire. Les vacances scolaires auraient provoqué un plateau lors de la pandémie de grippe porcine de 2009. Des mesures d'hygiène et de distanciation sociale, telles que le lavage des mains et la réduction des contacts physiques, ne sont tout simplement pas très efficaces dans une cour de récréation primaire. Il est donc possible que les écoles agissent comme une fontaine locale d'infection pour les environs.

"Chaque mère et chaque père sait que lorsque les enfants retourneront à l'école, ils seront frappés par le rhume, la grippe et les maux de gorge", a déclaré Paul Hunter, professeur de médecine à l'Université d'East Anglia.

Cette science incertaine doit être soigneusement pesée par rapport à certaines perturbations et coûts des fermetures d'écoles, y compris le retrait d'un grand nombre de médecins et d'infirmières du lieu de travail, et les conséquences imprévues telles que les grands-parents, qui sont parmi les plus vulnérables, qui s'occupent des enfants et sont confrontés une plus grande exposition.

"Nous savons que le coronavirus causant Covid-19, Sars-CoV-2, se comporte très différemment de son Sars relatif", a déclaré Jonathan Ball, professeur de virologie à l'Université de Nottingham, qui n'était pas impliqué dans l'étude. «En particulier, Sars-Cov-2 infecte efficacement la gorge et le nez, provoquant de légers symptômes de rhume, tandis que Sars se réplique presque toujours dans les poumons.

«Cette étude fournit une raison intéressante pour cette différence: la protéine de pointe de surface Sars-CoV-2 est capable de se lier plus efficacement à la protéine de surface cellulaire, appelée ACE-2, qui agit comme la porte d'entrée de ces virus dans le cellule. Cette liaison améliorée pourrait permettre au virus d'infecter le nez et la gorge plus efficacement, là où les niveaux d'ACE-2 seraient inférieurs. »

"L'étude n'a utilisé que des fragments de la pointe du virus et de la protéine ACE-2 hôte, et ce n'est encore qu'une théorie", a-t-il ajouté. "Les implications exactes devront être validées par de nouvelles expérimentations."