Coronavirus : Une flambée de coronavirus au Royaume-Uni montre des signes précurseurs de ralentissement, mais les restrictions pourraient durer six mois

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Les restrictions à la vie normale peuvent devoir se poursuivre tout au long de l'été et jusqu'à l'automne afin d'éviter que les progrès ne soient "gaspillés", a déclaré dimanche le directeur médical adjoint de l'Angleterre, Jenny Harries.

Harries a suggéré que si les règles de verrouillage imposées la semaine dernière pourraient être assouplies une fois que la courbe des cas commencera à s'aplatir, des directives strictes de distanciation sociale resteront probablement en place.

Mais un éminent épidémiologiste a émis lundi une note d'optimisme prudent, suggérant qu'il y avait des signes précurseurs de l'efficacité des mesures de verrouillage.

Neil Ferguson, professeur de biologie mathématique à l'Imperial College de Londres dont la modélisation a influencé la politique du gouvernement britannique, a déclaré lundi à la BBC Radio que "l'épidémie est sur le point de ralentir au Royaume-Uni en ce moment".

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Il a souligné un léger ralentissement du taux d'augmentation des admissions à l'hôpital comme preuve. "C'est le résultat des mesures que les gens ont prises et les gouvernements ont prises", a déclaré Ferguson, ajoutant que les admissions n'avaient pas encore atteint un plateau et que la tendance ne se reflétait pas encore dans les décès quotidiens.

"Nous manquons cruellement de données directes sur le nombre d'infections", a-t-il ajouté. Le Royaume-Uni a testé un peu moins de 130 000 personnes, mais le nombre réel de personnes ayant contracté Covid-19 serait beaucoup plus élevé.

"Nous pensons qu'un tiers, peut-être même 40% des personnes ne présentent aucun symptôme", a déclaré Ferguson, prévoyant qu'environ 2 à 3% des personnes au Royaume-Uni pourraient avoir été infectées.

Des restrictions sur les interactions sociales et un arrêt économique partiel ont été imposés la semaine dernière pour lutter contre la propagation du virus au Royaume-Uni. Les magasins, les pubs, les restaurants et les entreprises ont été fermés et le Premier ministre Boris Johnson a interdit presque tous les événements sociaux et les rassemblements publics.

Ferguson a ajouté que le développement d'un test clé d'anticorps sera "critique" pour obtenir une date plus précise sur l'étendue de l'épidémie.

Ces tests sont "en phase finale de validation en ce moment", a déclaré Ferguson, suggérant qu'ils pourraient être disponibles en "jours plutôt qu'en semaines". Ils détecteraient si quelqu'un a déjà eu le virus Covid-19 – un développement que Johnson appelait auparavant un "gamechanger" – et le Royaume-Uni en a commandé des millions.

Mais Harries, le médecin-chef adjoint, a mis en garde contre la levée trop précoce des restrictions. "Si nous réussissons, nous aurons écrasé le sommet de cette courbe, ce qui est brillant, mais nous ne devons pas alors revenir soudainement à notre mode de vie normal", a déclaré M. Harries lors du briefing quotidien du gouvernement sur les coronavirus, dimanche.

"Ce serait assez dangereux. Si nous nous arrêtions alors, tous nos efforts seraient alors gaspillés et nous pourrions potentiellement voir un deuxième pic."

Le personnel médical fait rouler un modèle de faux patient dans le centre d'exposition ExCeL de Londres, qui a été converti en un hôpital de grande taille pour aider la réponse du coronavirus au Royaume-Uni.

M. Harries a déclaré qu'un réexamen aurait lieu après trois semaines des mesures, mais que les autorités auraient besoin de "deux ou trois mois pour voir si nous l'avons vraiment écrasé, mais environ trois à six mois idéalement".

Johnson a écrit dans une lettre à livrer à des millions de foyers britanniques que "les choses vont empirer avant de s'améliorer".

Et Harries a accepté l'avertissement, ajoutant: "Nous prévoyons en fait que nos chiffres vont empirer au cours de la semaine prochaine, peut-être deux, puis nous cherchons à voir si nous avons réussi à pousser cette courbe et nous commençons à voir une baisse, " elle a dit.

Jusqu'à présent, le pays a enregistré 1 228 décès dus au virus et Johnson a averti à plusieurs reprises que son service de santé, le NHS, risquait de s'effondrer si les gens ne respectaient pas les règles pour rester chez eux.

Le meilleur conseiller s'auto-isole

Alors que l'épidémie du Royaume-Uni se développe, la propagation de Covid-19 aux échelons supérieurs du gouvernement britannique suscite de plus en plus d'inquiétudes.

Dominic Cummings, l'un des meilleurs conseillers de Johnson, s'auto-isole après avoir développé des symptômes de Covid-19, a déclaré lundi un porte-parole du gouvernement.

Johnson et son ministre de la Santé, Matt Hancock, sont également tous deux en quarantaine après avoir été testés positifs pour Covid-19 la semaine dernière. Le médecin-chef de l'Angleterre, le professeur Chris Whitty, a déclaré vendredi qu'il suivait le même protocole après avoir développé des symptômes, bien qu'il n'ait pas été testé.

Aucun des trois responsables n'était présent lors du briefing quotidien de dimanche, au cours duquel Harries a lancé son avertissement sévère sur la durée des restrictions.

Harries a ajouté qu'une prolongation prolongée des mesures d'urgence ne signifierait pas nécessairement que le Royaume-Uni "serait en lock-out complet pendant six mois … cela signifie qu'en tant que nation, nous devons être vraiment vraiment responsables et continuer à faire ce que nous faisons jusqu'à ce que nous sommes sûrs que nous pouvons progressivement commencer à lever diverses interventions. "

Cependant, même une extension des règles de distanciation sociale obligerait les Britanniques à rester chez eux pendant les mois d'été et signifierait que les grands événements sportifs tels que la Premier League devraient être reportés ou se poursuivre sans spectateurs.

Lauren Kent, Lindsay Isaac, Simon Cullen et Luke McGee de CNN ont contribué au reportage.