Coronavirus : Un traitement prometteur contre le coronavirus échoue

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«Si je suis dans la communauté et que j'ai quelqu'un qui meurt, je ferais tout ce que je pourrais pour les aider», a déclaré le Dr Tim Schacker, vice-doyen à la recherche et spécialiste des maladies infectieuses au École de médecine de l'Université du Minnesota.

Un certain nombre d'hôpitaux donnaient aux patients atteints de coronavirus de l'hydroxychloroquine, un ancien médicament antipaludique peu coûteux et relativement sûr qui, selon les études de laboratoire, pourrait empêcher le coronavirus d'envahir les cellules humaines. Des rapports sur son utilisation chez des patients en Chine et en France suggèrent que cela pourrait aider, mais il n'y a pas suffisamment de données pour en être sûr.

Néanmoins, l'idée fait son chemin, à tel point que des pénuries de médicaments sont signalées.

À Seattle, de nombreux hôpitaux se sont inscrits pour inscrire des patients à un essai clinique du remdesivir, un médicament antiviral expérimental de Gilead. L'essai est une étude contrôlée, ce qui signifie que certains patients seront choisis au hasard pour recevoir des placebos plutôt que le médicament – le type d'étude de référence pour déterminer si un médicament fonctionne vraiment.

Le Dr James Town, directeur de l'unité de soins intensifs médicaux du Harborview Medical Center de Seattle, a déclaré que le premier choix pour la plupart des patients serait l'étude du remdesivir. Ceux qui ne sont pas éligibles pour l'étude pourraient demander à la Food and Drug Administration pour «usage compassionnel», une autorisation spéciale parfois accordée pour recevoir un médicament expérimental en dehors d'une étude.

Après le remdesivir, a déclaré le Dr Town, le choix suivant serait l'hydroxychloroquine, tant que le patient ne présentait pas d'anomalies du rythme cardiaque, ce qui rendrait le médicament dangereux.

Pour les patients gravement malades souffrant de réactions inflammatoires intenses, appelées tempête de cytokines, certains centres essaient un médicament appelé tocilizumab.

"C'est le jus créatif dont nous avons besoin en ce moment, alors que nous essayons de prendre soin de ces patients littéralement en fuite", a déclaré le Dr Schacker, de l'Université du Minnesota.