Coronavirus : Un samedi soir en Floride, un parti présidentiel est devenu une zone chaude de coronavirus

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WASHINGTON – Les lumières étaient faibles et les boules disco qui tournaient comme un gâteau avec un cierge magique enflammé tirant dans les airs ont été mises en valeur pour une interprétation robuste de «Joyeux anniversaire», rejoint par le président Trump. La fille de l'anniversaire, Kimberly Guilfoyle, la petite amie de Donald Trump Jr., a ensuite pompé son poing en l'air et a crié: "Quatre ans de plus!"

C'était un samedi soir somptueux, festif et insouciant à Mar-a-Lago il y a une semaine dans ce qui, avec le recul, semble maintenant être un dernier hourra pour la fin d'une époque et le début d'une autre. Depuis, le domaine présidentiel en Floride est devenu une sorte de zone chaude de coronavirus. Au moins quatre invités de Mar-a-Lago du week-end dernier ont déclaré être infectés et d'autres se sont mis en quarantaine.

Jusqu'à présent, ni le président ni sa famille n'ont déclaré se sentir malades ou s'être isolés. Après des jours de résistance, M. Trump a révélé samedi qu'il avait finalement été testé pendant la nuit et attendait les résultats, sans expliquer pourquoi son personnel avait publié une déclaration trompeuse à minuit du médecin de la Maison Blanche, insistant toujours sur le fait qu'il n'y avait pas besoin d'une telle test car il n'avait présenté aucun symptôme.

Mais de toute façon, la boîte de Pétri de Mar-a-Lago est devenue une sorte de métaphore des dangers des rassemblements de groupe à l'ère des coronavirus, démontrant à quelle vitesse et en silence le virus peut se propager. Personne n'est nécessairement à l'abri de le rencontrer, pas les sénateurs ou diplomates ou même la personne la plus puissante de la planète apparemment en sécurité dans une véritable forteresse entourée d'agents des services secrets.

Certains des invités du week-end dernier craignaient que ce soit un signe des temps et la dernière fête de ce genre pendant un certain temps à Mar-a-Lago. «J'espère que non», a écrit le représentant Matt Gaetz, républicain de Floride, dans un message texte. "Les humains interagissant les uns avec les autres sont généralement plus heureux et plus productifs dans mon expérience."

L’expérience de M. Gaetz est un récit édifiant. Il a assisté à des événements à Mar-a-Lago les vendredis et samedis soirs de ce premier week-end de mars, sans se rendre compte qu'il avait déjà été exposé à une personne infectée par le coronavirus à un événement politique antérieur. Ce n'est que lundi dernier, alors qu'il rentrait avec M. Trump à bord de l'Air Force One à Washington, qu'il a été informé de la rencontre, moment auquel il a été séparé du président et des autres passagers de l'avion, puis s'est mis en quarantaine. Il a depuis lors été testé négatif et se sent bien.

Au moins quatre autres personnes à Mar-a-Lago ce week-end ont depuis été testées positives, dont trois qui ont accompagné le président brésilien Jair Bolsonaro pour un dîner avec M. Trump avant la fête d'anniversaire de Mme Guilfoyle ce samedi soir: Fabio Wajngarten, son attaché de presse, Nestor Forster, son meilleur diplomate à Washington, et Nelsinho Trad, sénateur. Un quatrième membre de la délégation brésilienne, Karina Kufa, avocate, a également été testé positif mais elle n'était pas à Mar-a-Lago. Une autre personne non identifiée à Mar-a-Lago le lendemain pour un brunch de collecte de fonds avec le président a également été testée positive.

M. Bolsonaro a déclaré vendredi qu'il avait été testé négatif, mais le ministre de la Santé, Luiz Henrique Mandetta, a déclaré plus tard que le président serait à nouveau testé par mesure de précaution. Le maire Francis Suarez de Miami, qui a rencontré M. Bolsonaro alors qu'il était en ville, a rapporté vendredi qu'il avait été testé positif.

Bien qu'il ait été décrit comme nerveux en privé, M. Trump a publiquement insisté sur le fait qu'il n'avait aucune inquiétude même après qu'une photographie ait émergé sur les réseaux sociaux le montrant avec M. Wajngarten.

«Je n'ai aucune idée de qui il est, mais je prends des photos et cela dure littéralement quelques secondes», a déclaré M. Trump aux journalistes vendredi. «Je prends parfois des centaines de photos par jour», a-t-il ajouté, «et ce soir-là, je prenais des centaines de photos. Donc je ne sais pas. Maintenant, je me suis assis avec le président pendant probablement deux heures, mais il a été négatif. C'est donc bien. "

Ce n'est qu'après que le rapport a émergé sur M. Forster, qui avait assis à la table avec M. Trump pour une exposition plus prolongée. Dans le communiqué publié par la Maison Blanche peu avant minuit vendredi, le Cmdr. Sean P. Conley, le médecin du président, a déclaré qu'il surveillerait le président après ses rencontres avec les Brésiliens infectés, mais a ignoré la nécessité de le faire tester – même si M. Trump, d'après son propre récit, était en fait testé.

"L'exposition du président au premier individu a été extrêmement limitée (photographie, poignée de main), et bien qu'il ait passé plus de temps à proximité du deuxième cas, toutes les interactions se sont produites avant l'apparition des symptômes", a écrit le commandant Conley. «Ces interactions seraient classées comme FAIBLE risque de transmission par C.D.C. et, à ce titre, il n'y a aucune indication de mise en quarantaine à domicile pour le moment.

"De plus", a-t-il ajouté, "étant donné que le président lui-même reste sans symptômes, le dépistage du COVID-19 n'est actuellement pas indiqué."

La Maison Blanche n'a pas immédiatement expliqué samedi pourquoi elle avait publié une déclaration disant qu'aucun test n'était nécessaire si le président en faisait un.

Le bureau du médecin de la Maison Blanche a pris samedi la température de M. Trump avant un point de presse – il a dit que c'était normal – et a commencé à prendre la température d'autres personnes dans l'aile ouest qui se rapprocheraient de M. Trump, y compris des journalistes.

Depuis le début de la présidence de M. Trump, les partisans et les accrochages se sont tournés vers Mar-a-Lago, versant jusqu'à 200 000 $ pour l'adhésion au club – et pour la proximité avec le président. M. Trump tient souvent la cour sur le patio à l'heure du dîner, serrant la main des membres et les faisant signe à sa table.

Mais le club a été critiqué pour ses pratiques de sécurité laxistes. L'année dernière, une Chinoise portant un appareil contenant des logiciels malveillants est arrivée sur le terrain avant son arrestation, ce qui a provoqué une rare réprimande des services secrets, ce qui a effectivement blâmé le club pour ses politiques d'admission poreuses.

Malgré le coronavirus, le président n'a pas changé sa pratique d'accueil des invités, selon un membre. M. Trump pense que sa volonté de serrer la main et de se connecter avec ses supporters a contribué à le propulser au pouvoir et la règle non écrite du club est que ceux qui l'aiment ou qui nouent des relations avec lui peuvent entrer en contact avec lui.

Cette règle a été exposée le week-end dernier dans la salle de bal du club, lorsque le président a accueilli à la fois M. Bolsonaro pour le dîner et la famille élargie Trump pour l'anniversaire de Mme Guilfoyle, les deux événements se chevauchant dans une certaine mesure. Alors que M. Trump escortait M. Bolsonaro dans le club, un journaliste a demandé si les nouveaux cas de coronavirus signalés dans la région de Washington le faisaient craindre qu'il ne se rapproche de la Maison Blanche.

"Non", a-t-il dit avec M. Bolsonaro à ses côtés, "je ne suis pas du tout inquiet."

Et puis les deux sont entrés à l'intérieur.

Crédit…via Associated Press

Mais l'ambiance sinon ce samedi soir était légère. Mme Guilfoyle, vêtue d'une robe en sequins dorés près de la cuisse et qui devait avoir 50 ans deux jours plus tard, a été grillée par un membre de la famille Trump après qu'un autre au milieu d'un éclairage violet et rose a imprégné la pièce.

"Vous travaillez si dur pour le président", lui a expliqué Ivanka Trump. "C'était incroyable de faire votre connaissance", a ajouté M. Kushner. M. Graham lui a dit que «vous représentez tout ce que déteste Bernie Sanders» et lui a promis une réduction d'impôt. Avec un D.J. jouant de la musique, les invités ont dansé une ligne de conga et apprécié la soirée.

Bien que M. Graham se soit par la suite mis en quarantaine en raison de son exposition à la même conférence politique que M. Gaetz, aucun invité n'a signalé être malade. "L'équipe de la fête d'anniversaire de KG continue de se suivre", a écrit M. Gaetz vendredi. "Aucun symptôme jusqu'à présent."

Deux participants ont déclaré qu'ils n'avaient pas reçu de conseils spécifiques du club sur l'événement, mais d'autres ont déclaré avoir reçu une notification générale sur les précautions à prendre pour éviter l'exposition.

"Ils ont envoyé un e-mail disant qu'ils nettoyaient l'endroit plusieurs fois par jour", a déclaré Bruce Toll, un cadre immobilier et membre de longue date de Mar-a-Lago. M. Toll était parmi plusieurs membres qui ont dit qu'ils ne repensaient pas à visiter le club. "J'ai déjeuné là-bas hier avec mes petits-enfants", a-t-il dit, "donc je ne suis pas inquiet."

Mar-a-Lago était toujours ouverte aux affaires vendredi, mais Lori Elsbree, l'hôte d'un «défilé de mode pour chien» de 700 personnes et levée de fonds prévue samedi avec Lara Trump en tant que présidente d'honneur, a déclaré que l'événement avait été reporté .

Chase Scott, un autre organisateur, a déclaré que la décision avait été prise après la deux cas de coronavirus ont été confirmés et un état d'urgence a été publié vendredi dans le comté de Palm Beach. Il a dit que les organisateurs, pas le club, avaient fait l'appel. «Ils comprennent», a déclaré M. Scott. "Ils savent que nous allons reprogrammer là-bas."

Jeff Greene, membre de Mar-a-Lago jusqu'en 2018, a déclaré que Palm Beachers était susceptible de se séquestrer à moins que M. Trump ne lui rende visite. Alors que la nouvelle du virus se répandait, a-t-il dit, de plus en plus de gens s'abstiennent de dîner ou de socialiser.

"Mar-a-Lago est vraiment très occupé lorsque le président est en ville", a déclaré M. Greene. "Les gens ne vont nulle part maintenant."

Ernesto Londoño a contribué aux reportages de Buenos Aires et Letícia Casado de São Paulo.