Coronavirus : Un médicament expérimental prometteur pour le traitement du coronavirus

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Il existe des signes précoces qu'un traitement expérimental pour les personnes qui deviennent très malades à cause du coronavirus peut commencer à fonctionner dans les 24 heures suivant la première dose.

On pense que le traitement, une thérapie antivirale appelée remdesivir, agit en empêchant le virus de se reproduire dans le corps.

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"Il arrête essentiellement la production du virus", a déclaré à NBC News le Dr Gregory Poland, expert en maladies infectieuses et directeur du groupe de recherche sur les vaccins de la Mayo Clinic à Rochester, Minnesota.

Le remdesivir était l'un des traitements potentiels mentionnés par le président Donald Trump lors d'un point de presse jeudi. Il a annoncé que les responsables fédéraux de la santé supprimaient les barrières pour essayer de déployer les traitements le plus rapidement possible.

À titre préliminaire, il semble qu'au moins deux patients hospitalisés qui ont reçu du remdesivir ont commencé à se sentir mieux le lendemain.

Chris Kane, 55 ans, a été diagnostiqué avec le coronavirus et hospitalisé au Providence Regional Medical Center à Everett, Washington, ce mois-ci.

"Il était vraiment malade", a déclaré sa femme, Susan Kane, à NBC News. "Ils l'ont mis sous oxygène immédiatement."

Ses médecins ont décidé d'essayer le remdesivir après qu'il se soit révélé prometteur chez au moins un patient antérieur.

Susan Kane attribue au remdesivir la guérison de son mari après le coronavirus.Avec la permission de Susan Kane

Des recherches sur des animaux ont montré que le médicament, développé par Gilead Sciences, pouvait traiter le MERS, un autre type de coronavirus.

Il a également été largement promu comme traitement potentiel pour Ebola, mais n'a montré aucun avantage significatif.

Puis vint COVID-19, qui a maintenant rendu malade plus de 200 000 personnes dans le monde, dont près de 10 000 aux États-Unis. La pression pour développer et étudier des traitements efficaces s'est accrue au cours des derniers mois.

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Environ deux semaines avant l'arrivée de Chris Kane à l'hôpital, ses médecins avaient soigné un homme de 35 ans qui était récemment rentré chez lui à Washington après avoir voyagé à Wuhan, en Chine.

L'homme non identifié est devenu la première personne aux États-Unis à recevoir un diagnostic de coronavirus.

Moins d'une semaine après son admission à l'hôpital, l'état de l'homme s'est détérioré. Ses médecins, y compris le médecin qui traitera plus tard Chris Kane, ont travaillé avec les autorités sanitaires fédérales pour essayer le remdesivir par le biais de ce qu'on appelle l'usage compassionnel, réservé aux médicaments non approuvés dans des situations spécifiques, potentiellement vitales.

Les médecins ont publié des détails sur ce premier cas dans le New England Journal of Medicine.

"Le traitement par remdesivir par voie intraveineuse a débuté le soir du septième jour", ont-ils écrit.

Le huitième jour, l'état de l'homme a commencé à s'améliorer. Il a pu être retiré du ventilateur et a retrouvé l'appétit. Sa fièvre a disparu et sa toux s'est lentement dissipée.

Mais des questions demeurent sur la reprise rapide. Est-ce le médicament qui a conduit à l'amélioration? Ou l'homme se serait-il amélioré de toute façon le lendemain?

Susan Kane a déclaré que le remdesivir semblait également fonctionner rapidement pour son mari.

"Le lendemain, il a dit:" Vous savez, je pense que ça soulève. Je pense que je commence à me sentir mieux "", se souvient-elle.

Chris Kane est maintenant à la maison et, bien qu'il soit toujours essoufflé, il s'améliore, selon sa femme.

"Nous sommes convaincus à 100% que le remdesivir a changé la donne pour lui", a déclaré Susan Kane.

Le remdesivir faisant désormais officiellement l'objet d'essais cliniques au Providence Regional Medical Center, les médecins de Kane ont refusé une interview avec NBC News, car ils ne sont pas en mesure de commenter l'efficacité du médicament avant que les résultats ne soient rendus publics. Les premiers résultats sont attendus fin avril.

"Nous ne pouvons pas discuter des soins d'un patient particulier en dehors du premier (publié dans le rapport de cas du New England Journal of Medicine)", a écrit un porte-parole du système hospitalier dans un e-mail.

En partenariat avec Gilead, a déclaré le porte-parole, jusqu'à 1 000 patients seront inscrits à l'essai clinique. Les patients sont lentement recrutés pour les essais, non seulement à Washington, mais aussi au University of Nebraska Medical Center et au Emory Vaccine Center à Atlanta.

Gilead a déclaré dans un communiqué que "le remdesivir est un antiviral expérimental avec des données limitées pour le moment – il n'est approuvé nulle part dans le monde et il n'a pas été démontré qu'il est sûr ou efficace pour toute utilisation." La société soutient cinq essais cliniques dans le monde pour étudier l'innocuité et l'efficacité du remdesivir en tant que traitement COVID-19 potentiel, et a noté que le médicament a été administré à certains patients gravement malades par le biais de programmes d'utilisation compassionnelle.

D'autres traitements potentiels pour le coronavirus sont à l'étude, notamment un médicament utilisé pour traiter le paludisme, appelé chloroquine, et une combinaison de médicaments contre le VIH, le lopinavir et le ritonavir, vendus sous la marque Kaletra.

Cependant, mercredi, la première grande étude sur la combinaison de médicaments contre le VIH n'a révélé aucun avantage sur le traitement du virus.

La Pologne a déclaré qu'il y avait des raisons valables de supposer que le remdesivir fonctionnerait, du moins en théorie, mais a averti que le succès anecdotique précoce d'un médicament ne se concrétisait pas toujours à long terme.

"La littérature médicale regorge littéralement de milliers et de milliers d'études commençant de la même manière", a déclaré la Pologne.

"Cela fonctionnera-t-il en termes d'infection humaine réelle? Cela va nécessiter une étude approfondie, des essais cliniques et différentes phases d'essais cliniques", a-t-il ajouté.

"Ce n'est qu'à ce moment-là que nous saurons s'il y a un réel avantage."

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