Coronavirus : Un médicament antiviral expérimental pourrait aider à lutter contre le nouveau coronavirus

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Le premier patient aux États-Unis avec un cas confirmé de nouveau coronavirus a reçu une perfusion d'un médicament expérimental dans le cadre de son traitement dans un hôpital de l'État de Washington. Un jour après avoir pris le médicament, le patient a commencé à aller mieux. Quatre jours plus tard, sa fièvre avait disparu.

Une seule étude de cas ne suffit pas pour prouver quoi que ce soit. On ne sait pas si le médicament, appelé remdesivir, a réellement aidé le patient, ou si son amélioration était une coïncidence. Mais c'est l'un des rares médicaments, y compris une combinaison de médicaments anti-VIH, qui, selon les médecins, pourraient aider les patients atteints du nouveau coronavirus.

Remdesivir a été développé par la société pharmaceutique Gilead comme traitement pour Ebola. C’est un médicament antiviral à large spectre et il bloque l’activité d’une protéine qui aide les coronavirus à se reproduire. Des groupes de recherche ont identifié le médicament comme un candidat potentiel pour le traitement des coronavirus au lendemain de l'épidémie de MERS de 2012, lorsqu'un autre nouveau coronavirus s'est propagé au Moyen-Orient. Dans les modèles cellulaires, il bloque l'activité du MERS, du SRAS (un coronavirus de 2002) et d'autres coronavirus trouvés chez les chauves-souris.

Des tests sur le nouveau coronavirus montrent que le remdesivir bloque également son activité, du moins en laboratoire. Ce résultat, associé aux résultats positifs chez le patient de Washington, a suffi à Gilead pour lancer un essai clinique plus large du médicament chez de nouveaux patients atteints de coronavirus. La société le testera sur un groupe de 270 patients à l'hôpital de l'amitié Chine-Japon à Pékin – un groupe recevra le médicament et un groupe recevra un placebo.

Le médicament n'est pas approuvé par la Food and Drug Administration ou par tout autre organisme de réglementation. Cependant, il a déjà subi des tests de sécurité lors de l'épidémie d'Ebola en 2014 et 2015. C'est pourquoi Gilead est en mesure de le tester immédiatement chez des patients malades.

«Le médicament a déjà été utilisé chez l'homme pour Ebola. Il est sûr, même s'il n'a pas fait grand-chose », explique Florian Krammer, professeur et expert en développement de vaccins à l'École de médecine Icahn du Mont Sinaï. L'épidémie d'Ebola a également éclairé une nouvelle feuille de route pour le dépistage des drogues lors d'une épidémie.

Un autre essai clinique, d'une combinaison de deux médicaments anti-VIH, est également en cours dans un hôpital chinois. Des experts chinois ont recommandé que les deux médicaments, le lopinavir et le ritonavir, soient administrés aux patients atteints de coronavirus. Ils ont également aidé une poignée de patients atteints de coronavirus en Thaïlande – y compris une femme de 70 ans, selon des médecins thaïlandais.

«Ce n'est pas le remède, mais l'état du patient s'est considérablement amélioré. Après un test positif pendant 10 jours sous nos soins, après avoir appliqué cette combinaison de médicaments, le résultat du test est devenu négatif dans les 48 heures », a déclaré le Dr Kriangsak Atipornwanich, spécialiste des poumons à l'hôpital Rajavithi de Bangkok. Reuters.

La combinaison du lopinavir et du ritonavir est apparue efficace chez une poignée de patients atteints du SRAS, en 2002 et 2003, et a bloqué le virus MERS dans les études animales.

L'importance de ces études antérieures a été soulignée par Anthony Fauci, directeur de l'Institut national des allergies et des maladies infectieuses, lors d'une conférence de presse la semaine dernière. Les chercheurs ne partent pas de zéro parce que les travaux des deux dernières décennies ont testé des médicaments sur des cellules, des animaux et des patients individuels. Maintenant, les chercheurs qui ont consacré leur vie professionnelle à ce travail sont confrontés à une nouvelle urgence autour de la question la plus importante: si les médicaments agissent réellement chez l'homme. "Il n'y a pas de thérapie éprouvée pour les infections à coronavirus", a déclaré Fauci.

Les résultats de l’essai sur le remdesivir ne sont attendus que fin avril, et il pourrait s’avérer qu’aucun des médicaments faisant l’objet de l’enquête n’est efficace pour traiter le nouveau virus. Mais le fait qu'il existe des options – et disponibles si rapidement – témoigne de toutes les recherches qui ont été faites auparavant.