Coronavirus : Un guide des mots liés aux coronavirus

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À auto-quarantaine est «de s'abstenir de tout contact avec d'autres personnes pendant une période de temps (comme deux semaines) pendant le déclenchement d'une maladie contagieuse, généralement en restant à la maison et en limitant les contacts avec les membres de la famille». Le verbe est assez récent, montrant des preuves d'utilisation seulement au cours des 20 dernières années environ. Le nom a été utilisé occasionnellement avant cela au 20e siècle.

Le Dr Banks a en outre déclaré que l'autorité fédérale investie en lui en matière de quarantaine n'avait pas encore été pleinement exercée, mais que si des personnes continuaient de ne pas tenir compte de ses conseils sur l'auto-quarantaine, il mettrait en service tout le pouvoir de contrainte à son commandement.
Le New York Times, 10 août 1916 (p. 1)

Quarantaine se trouve actuellement le plus souvent avec la signification de «restriction aux activités ou à la communication des personnes ou au transport de marchandises visant à prévenir la propagation de maladies ou de ravageurs». Le mot a un certain nombre d'autres significations, à la fois archaïques et actuelles, dont beaucoup ont à voir avec une période de 40 jours (il peut être retracé au mot latin quadraginta, c'est-à-dire «quarante»), y compris une période de 40 jours pendant laquelle une veuve a été autorisée par la loi à rester dans la maison principale de son mari décédé sans avoir à payer de loyer à ses héritiers, une période de 40 jours réservée à la pénitence ou au jeûne (en première église chrétienne), ou une période générale de 40 jours réservée à une variété d'utilisations.

Un grand inconvénient s'est produit dans cette armée de pèlerins: car lorsque leur quarantaine, ou service de quarante jours, a expiré (le terme que le pape leur a donné mérité le paradis), ils n'en resteront pas un de plus.
– Thomas Fuller, L'histoire de la guerre sainte, 1647