Coronavirus : Un «  cluster  » de coronavirus enregistré au siège de l’Organisation mondiale de la santé à Genève

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L’Organisation mondiale de la santé (OMS) a enregistré 65 cas de coronavirus parmi le personnel basé à son siège, y compris au moins un groupe d’infections, montre un courrier électronique interne divulgué, malgré les affirmations publiques de l’agence selon lesquelles il n’y a pas eu de transmission au Site de Genève.

La révélation intervient au milieu d’une vague de cas en Europe, dans le pays hôte, la Suisse, et dans la ville de Genève, en particulier, et le courrier électronique obtenu par l’Associated Press a déclaré qu’environ la moitié des infections concernaient des personnes qui travaillaient à domicile.

Mais 32 personnes faisaient partie du personnel qui travaillait dans le bâtiment du siège, ce qui indique que les mesures strictes d’hygiène, de dépistage et d’autres mesures de prévention de l’agence sanitaire n’étaient pas suffisantes pour l’épargner de la pandémie.

Raul Thomas, qui dirige les opérations commerciales à l’OMS, a envoyé un e-mail au personnel vendredi pour signaler que cinq personnes – dont quatre faisaient partie de la même équipe et une qui était en contact avec elles – avaient été testées positives au COVID-19. Bien que l’e-mail n’utilise pas le terme «cluster», il est généralement défini comme deux cas ou plus dans la même zone et les cinq cas indiquent que les procédures de base de contrôle des infections et de distanciation sociale étaient probablement rompues.

Un précédent courriel qu’il avait envoyé le 16 octobre indiquait qu’aucun groupe n’avait été trouvé sur le site.

« Conformément aux protocoles standards, ces collègues reçoivent les soins médicaux nécessaires et se rétablissent chez eux », indique le courrier électronique de vendredi. « Ces cinq derniers cas portent à 65 le nombre total de membres affectés de la main-d’œuvre basée à Genève depuis le début de la pandémie. »

Farah Dakhlallah, une porte-parole de l’OMS, a confirmé l’exactitude des informations sur le décompte des cas dans un courrier électronique adressé à l’AP.

Le courrier électronique de Thomas ne précisait pas qui était infecté, mais un membre du personnel de l’OMS ayant une connaissance directe de la situation qui a parlé sous couvert d’anonymat a déclaré que le groupe comprenait un membre de l’équipe de direction du directeur général de l’OMS qui est également un spécialiste de la lutte contre les infections.

Le cadre supérieur aurait tenu plusieurs réunions en personne à l’OMS au début de novembre avant d’être testé positif la semaine dernière. La personne, contactée par l’AP, a renvoyé tous les commentaires au bureau des médias de l’OMS.

Selon le courrier électronique, 49 des cas globaux s’étaient produits au cours des huit dernières semaines, « donc tout à fait conforme à la situation signalée à Genève et dans les environs ». Il a ajouté qu ‘ »un plus grand nombre de cas parmi ceux qui télétravail pourraient ne pas avoir été signalés ».

Des mesures améliorées pour «réduire notre profil de risque» étaient envisagées, indique le courriel.

« Enfin, il est rappelé aux membres du personnel que les réunions physiques, y compris les réunions dans les espaces communs ou à la cafétéria, sont fortement déconseillées et ne devraient avoir lieu que lorsque cela est absolument nécessaire », a-t-il ajouté.

Ailleurs à Genève, les restaurants font partie des nombreux lieux publics qui ont été fermés pour empêcher la propagation du COVID-19.

Le mois dernier, Thomas a déclaré aux membres du personnel de l’OMS que l’agence limitait l’accès à son siège à Genève aux membres du personnel critiques, y compris les directeurs principaux, leurs assistants et les responsables de la gestion. « Il est rappelé à tous les membres du personnel de toujours garder une bonne hygiène des mains, de respecter les normes de distance physique (au moins un mètre) et de porter des masques, lorsque la distance n’est pas possible », a-t-il écrit.

En temps normal, environ 2 400 personnes travaillent régulièrement au siège de l’OMS, à sept étages, surplombant Genève. La pandémie ayant pris de l’ampleur dans la région, les membres du personnel ont été encouragés à travailler à domicile lorsque cela était possible. Les visiteurs non membres du personnel ont été tenus de porter des masques et l’accès au bâtiment a été restreint.

Et avant la réunion d’une semaine de l’OMS de ses États membres la semaine dernière – qui était principalement virtuelle – les membres du personnel ont été invités dans un courrier électronique interne à prendre des précautions supplémentaires, y compris le port de masques dans les lieux publics.

Lundi, le directeur général de l’OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, et d’autres responsables ont participé à une session de la dernière réunion du conseil exécutif de l’agence, qui s’est largement déroulée par vidéoconférence. Il revenait d’une auto-quarantaine de deux semaines à la maison après être entré en contact avec une personne testée positive.

Parce que Tedros n’a montré aucun symptôme lui-même, il n’a pas été testé pour le COVID-19 mais est resté à la maison par prudence.

Le 2 novembre, la responsable technique de l’OMS pour la réponse au COVID-19, Maria Van Kerkhove, a déclaré aux journalistes qu’il n’y avait pas eu de transmission ni de grappes au siège, avant d’ajouter: « Mais c’est quelque chose que nous surveillons tous les jours. »

Le bureau de presse de l’OMS n’a pas répondu à deux courriels de l’AP – les 2 et 10 novembre – demandant combien de membres du personnel basés au siège de l’OMS avaient été testés positifs au COVID-19.