Coronavirus : Trump annonce une suspension de 30 jours de ses voyages en provenance d'Europe

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L'adresse du bureau ovale de Trump a marqué un changement radical dans la messagerie d'un président qui, aussi récemment que lundi, a comparé le virus à propagation rapide à la grippe commune et a tweeté que "rien n'est fermé, la vie et l'économie continuent".

Cette remarque était la dernière d'une série de commentaires inexacts que Trump a faits à propos du virus alors que le nombre de cas confirmés a augmenté au cours des deux dernières semaines. Souvent, ses déclarations publiques ont contredit les hauts responsables américains et les secrétaires du Cabinet qui ont encouragé les Américains – en particulier les personnes âgées et les personnes souffrant de problèmes de santé chroniques – à prendre la flambée au sérieux.

Trump a taquiné l'adresse lors d'une réunion avec des dirigeants de Wall Street à la Maison Blanche, déclarant aux journalistes que son administration avait discuté de "diverses formes" de stimulation économique pour contrer les effets de l'épidémie.

Les remarques de mercredi n'étaient que la deuxième fois que Trump s'adressait à la nation depuis le bureau ovale, un cadre généralement réservé à des circonstances spéciales. L'adresse est venue juste un jour après que les infections aux coronavirus aux États-Unis aient dépassé les 1000, avec les principaux responsables de la santé de Trump avertissement que l'épidémie domestique ne ferait qu'empirer.

"Nous devons supposer que la situation va empirer et empirer", a déclaré Anthony Fauci, directeur de l'Institut national des allergies et des maladies infectieuses et membre du groupe de travail sur les coronavirus de l'administration Trump, lors d'une audience au Congrès plus tôt mercredi.

L'avertissement de Fauci a été validé quelques heures plus tard lorsque l'Organisation mondiale de la santé a officiellement déclaré COVID-19 une pandémie mondiale, déclenchant une baisse rapide des marchés américains. Quelques heures plus tard, Trump a annoncé son intention de s’adresser à la nation au sujet du virus mortel – une décision qui a mis certains fonctionnaires à l’intérieur de l’administration, étant donné les commentaires captivants du président jusqu’ici.

Un responsable de l'administration a suggéré que Trump pourrait "embrasser un deuxième mandat au revoir" s'il ne parvenait pas à prendre un ton plus sérieux au sujet de l'épidémie de coronavirus qui a déjà infecté plusieurs centaines d'Américains et pourrait toucher une partie importante de la population américaine, selon des épidémiologistes qui ont été suivre de près le virus.

Avant même que Trump ne s'adresse à la nation, sa décision de livrer une adresse au bureau ovale a alerté les assistants et les législateurs d'un possible changement dans son approche.

Un responsable de la Maison Blanche a déclaré que les préoccupations du président concernant le confinement et la sécurité publique avaient augmenté de manière significative mardi, lorsque plusieurs collèges d'élite – y compris l'Université Harvard et le Massachusetts Institute of Technology – ont annoncé que les classes seraient déplacées en ligne et que les étudiants devraient s'abstenir de retourner sur le campus au conclusion des vacances de printemps. La couverture médiatique de la quarantaine nationale en Italie, où le virus a continué de se propager de manière incontrôlée et a submergé le système de santé du pays, a également énervé le président, a déclaré le même responsable.

Mercredi, alors que les préoccupations concernant la sécurité publique et l'aggravation des conditions économiques s'accéléraient dans l'aile ouest, Trump a tenté de donner un ton positif sur Twitter: «L'Amérique est le plus grand pays du monde … ensemble, nous mettons en place un plan pour prévenir, détecter, traiter et créer un vaccin contre le coronavirus pour sauver des vies en Amérique et dans le monde. L'Amérique le fera! "

Mais Trump s'est également attaqué aux démocrates du Congrès alors qu'ils repassaient les détails d'un plan de relance économique pour répondre à l'épidémie de coronavirus, qui a ébranlé la confiance des investisseurs et mis l'économie américaine au bord du précipice d'une récession. Les démocrates et certains républicains ont repoussé la demande du président pour un congé d'impôt sur les salaires, affirmant qu'il n'apporte pas ou peu d'aide financière aux travailleurs horaires qui ne peuvent pas aller travailler en raison d'une maladie ou se retrouvent confrontés à des licenciements en raison de l'impact du coronavirus sur divers les industries.

"Quelqu'un doit dire aux démocrates au Congrès que CoronaVirus ne se soucie pas du parti dans lequel vous êtes", a écrit Trump sur Twitter.

La combinaison des préoccupations économiques croissantes et des questions sur la préparation aux situations d'urgence du gouvernement fédéral a posé l'une des menaces les plus graves à ce jour pour la quête de réélection de Trump. Pendant des mois, la campagne du président en 2020 s'est appuyée sur la hausse des salaires, le faible taux de chômage et l'expansion économique pour montrer aux électeurs que Trump a été bon pour leurs portefeuilles et peut faire encore plus avec quatre autres années au pouvoir. Maintenant, l'épidémie de coronavirus a menacé de bouleverser ce message, tout en plaçant chaque mouvement de Trump sous un microscope alors qu'il travaille à contenir un nouveau virus dont beaucoup reste inconnu.

Trump a même fait sa première concession à son calendrier de campagne mercredi soir, annulant les événements à venir au Nevada et au Colorado. Auparavant, Trump avait réutilisé pour suivre l'exemple de ses deux derniers challengers démocrates, qui ont tous deux mis fin aux rassemblements. Jusqu'à la fin de mercredi, Trump devait encore participer à une collecte de fonds à Las Vegas, organiser un rassemblement à Denver, au Colorado, et parler à la Coalition juive républicaine entre jeudi et samedi.

"Par une grande prudence de l'épidémie de coronavirus, le président a décidé d'annuler ses prochains événements au Colorado et au Nevada", a déclaré la porte-parole de la Maison Blanche, Stephanie Grisham.

Caitlin Oprysko a contribué à ce rapport.