Coronavirus : Trump affirme maintenant qu'il savait toujours que le coronavirus serait une pandémie

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WASHINGTON – Pendant des semaines, le président Trump a minimisé le coronavirus, s'est moqué de ses inquiétudes et a traité le risque avec cavalerie. Mardi, il est allé au pupitre de la Maison Blanche et a fait une affirmation remarquable: il savait que c'était une pandémie depuis le début.

"C'est une pandémie", a déclaré M. Trump aux journalistes. «J'ai senti que c'était une pandémie bien avant qu'elle ne s'appelle une pandémie.»

Voici ce que M. Trump a effectivement déclaré au cours des deux derniers mois:

Le 22 janvier, interrogé par un journaliste de CNBC s'il y avait «des inquiétudes au sujet d'une pandémie», le président a répondu: «Non, pas du tout. Nous l'avons totalement sous contrôle. C'est une personne qui vient de Chine et nous l'avons sous contrôle. Ça va être très bien. "

Le 26 février, lors d’une conférence de presse à la Maison Blanche, commentant les premiers cas signalés dans le pays: «Nous ne serons bientôt que cinq personnes. Et nous pourrions être à seulement une ou deux personnes au cours de la prochaine courte période de temps. Nous avons donc eu beaucoup de chance. "

Mardi, lorsqu'on lui a demandé pourquoi il avait soudainement adopté un ton sombre et réaliste à propos du virus, le président a nié avoir changé d'avis.

"Non, je l'ai toujours considéré comme très sérieux", a déclaré M. Trump. «Il n'y avait aucune différence hier par rapport aux jours précédents. Je pense que le ton est similaire, mais certaines personnes ont dit que ce n'était pas le cas. "

En plus de nier la gravité du coronavirus au cours des deux derniers mois, il avait également montré un ton acerbe envers les personnes qui le prenaient plus au sérieux.

Lors d'un rassemblement électoral en Caroline du Sud le 28 février, M. Trump a accusé les démocrates et les médias d'information d'hystérie et de critiquer injustement son administration en s'engageant dans ce qu'il a qualifié de «canular» politique. Certains de ses détracteurs ont étiré son commentaire pour suggérer qu'il appelait le virus lui-même un canular, mais son les partisans ont fait valoir qu'il faisait référence à la critique démocrate, pas au virus lui-même.

Et jusqu'à récemment, lui et plusieurs de ses conseillers s'étaient moqués en privé de son secrétaire à la santé et aux services sociaux, Alex M. Azar II, comme alarmiste.

Un autre thème a été le fait que le président offre des informations inexactes.

Lors d'un rassemblement électoral le 10 février, M. Trump a suggéré que le virus disparaîtrait en avril, une affirmation qu'il a souvent répétée, même si ses conseillers l'avaient prévenu que beaucoup de choses sur le virus n'étaient pas encore connues.

Alors que son administration faisait l'objet de critiques intenses pour son manque d'urgence à publier des conseils aux Américains ou à accélérer les tests de dépistage du virus, M. Trump a continué à dénaturer ce qui était disponible.