Coronavirus : Traitement des coronavirus: des centaines de scientifiques se démènent pour en trouver un

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Travaillant à un rythme effréné, une équipe de centaines de scientifiques a identifié 50 médicaments qui pourraient être des traitements efficaces pour les personnes infectées par le coronavirus.

De nombreux scientifiques recherchent des médicaments qui attaquent le virus lui-même. Mais le Quantitative Biosciences Institute Coronavirus Research Group, basé à l'Université de Californie à San Francisco, teste une nouvelle approche inhabituelle.

Les chercheurs recherchent des médicaments qui protègent les protéines de nos propres cellules dont le coronavirus dépend pour prospérer et se reproduire.

De nombreux médicaments candidats sont déjà approuvés pour traiter des maladies, telles que le cancer, qui semblent n'avoir rien à voir avec Covid-19, la maladie causée par le coronavirus.

Des scientifiques du Mount Sinai Hospital de New York et de l'Institut Pasteur de Paris ont déjà commencé à tester les médicaments contre le coronavirus qui se développe dans leurs laboratoires. Le groupe de recherche éloigné se prépare à publier ses conclusions à la fin de la semaine.

Il n'existe aucun médicament antiviral dont l'efficacité a été prouvée contre le virus. Lorsque les gens sont infectés, le mieux que les médecins peuvent offrir est des soins de soutien – le patient reçoit suffisamment d'oxygène, gère la fièvre et utilise un ventilateur pour pousser l'air dans les poumons, si nécessaire – pour donner au système immunitaire le temps de lutter contre l'infection.

Si l'effort de recherche réussit, ce sera une réalisation scientifique importante: un antiviral identifié en quelques mois pour traiter un virus dont personne ne savait qu'il existait jusqu'en janvier.

«Je suis vraiment impressionné par la vitesse et l’échelle à laquelle ils progressent», a déclaré John Young, responsable mondial des maladies infectieuses à Roche Pharma Research and Early Development, qui collabore à certains travaux.

"Nous pensons que cette approche a un réel potentiel", a-t-il déclaré.

Certains chercheurs du Q.B.I. a commencé à étudier le coronavirus en janvier. Mais le mois dernier, la menace est devenu plus imminent: une femme en Californie a été trouvée infectée alors qu'elle n'avait pas récemment voyagé à l'extérieur du pays.

Cette découverte suggère que le virus circulait déjà dans la communauté.

«Je suis arrivé au laboratoire et j'ai dit que nous devions abandonner tout le reste», se souvient Nevan Krogan, directeur du Quantitative Biosciences Institute. "Tout le monde doit travailler 24 heures sur 24 à ce sujet."

Le Dr Krogan et ses collègues ont entrepris de trouver des protéines dans nos cellules que le coronavirus utilise pour se développer. Normalement, un tel projet peut prendre deux ans. Mais le groupe de travail, qui comprend 22 laboratoires, l'a achevé en quelques semaines.

"Vous avez 30 scientifiques sur un appel Zoom – c'est la chose la plus épuisante et la plus étonnante", a déclaré le Dr Krogan, se référant à un service de téléconférence.

Les virus se reproduisent en injectant leurs gènes à l'intérieur d'une cellule humaine. La propre machine de lecture des gènes de la cellule fabrique ensuite des protéines virales, qui s’attachent aux protéines cellulaires pour créer de nouveaux virus. Ils finissent par s'échapper de la cellule et infectent les autres.

En 2011, le Dr Krogan et ses collègues ont développé un moyen de trouver toutes les protéines humaines que les virus utilisent pour manipuler nos cellules – une «carte», comme l'appelle le Dr Krogan. Ils ont créé leur première carte pour H.I.V.

Ce virus possède 18 gènes, dont chacun code pour une protéine. Les scientifiques ont finalement découvert que H.I.V. interagit, d'une manière ou d'une autre, avec 435 protéines dans une cellule humaine.

Le Dr Krogan et ses collègues ont ensuite réalisé des cartes similaires pour des virus comme Ebola et la dengue. Chaque pathogène détourne sa cellule hôte en manipulant une combinaison différente de protéines. Une fois que les scientifiques ont une carte, ils peuvent l'utiliser pour rechercher de nouveaux traitements.

En février, le groupe de recherche a synthétisé des gènes du coronavirus et les a injectés dans des cellules. Ils ont découvert plus de 400 protéines humaines sur lesquelles le virus semble s'appuyer.

Les symptômes semblables à ceux observés chez les personnes infectées sont le résultat de l'attaque du coronavirus sur les cellules des voies respiratoires. La nouvelle carte montre que les protéines du virus se déplacent dans toute la cellule humaine, s’engageant même avec des protéines qui ne semblent avoir rien à voir avec la fabrication de nouveaux virus.

Par exemple, l'une des protéines virales se verrouille sur BRD2, une protéine humaine qui tend à notre ADN, activant et désactivant les gènes. Les experts en protéines utilisent maintenant la carte pour comprendre pourquoi le coronavirus a besoin de ces molécules.

Kevan Shokat, chimiste à l'U.C.S.F., Examine 20 000 médicaments approuvés par la Food and Drug Administration pour détecter des signes susceptibles d'interagir avec les protéines sur la carte créée par le laboratoire du Dr Krogan.

Leur document comprendra une liste de médicaments que les chercheurs considèrent comme les meilleurs candidats pour traiter les personnes atteintes du coronavirus.

"Quiconque est capable de les essayer, veuillez les essayer", a déclaré le Dr Krogan.