Coronavirus : Tory divisé sur le coronavirus a mis fin à toute stratégie commune | Économie

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jeCela aiderait si le cabinet pouvait être d’accord. Pourtant, au cours des sept derniers mois, il est resté profondément divisé, se chamaillant sur les avis scientifiques et sur ce que Covid-19 pourrait signifier pour la santé et les emplois du pays.

Les Britanniques se sont familiarisés avec un flux déconcertant, presque hebdomadaire, de politiques tactiques, tordant de cette façon et cela, beaucoup d’entre eux étant directement opposés les uns aux autres.

Il n’y avait pas de meilleur exemple que les dîners de Rishi, la subvention EOTHO (EOTHO) qui a envoyé des millions de personnes dans les pubs, restaurants et cafés en août.

Avec seulement quelques règles en place dictant la façon dont les entreprises doivent se conduire, cela est devenu une frénésie alimentaire. Alors que de nombreux établissements ont investi dans des pistolets thermomètres pour tester les clients à l’entrée et ont rejeté les personnes se faisant appeler Minnie Mouse aux fins de suivi et de traçabilité, beaucoup ne l’ont pas fait.

L’état déplorable du système britannique de suivi et de traçabilité était tel au cours de l’été que nous ne saurons jamais à quel point cela a contribué à la propagation du virus. Il se pourrait que le taux d’infection croissant observé la semaine dernière ait été alimenté par cette seule politique.

Ce que nous savons, c’est que l’idée de l’EOTHO a été accueillie avec consternation par le ministre de la Santé Matt Hancock et a déclenché un débat encore plus houleux au sein du cabinet sur ce qui est rapidement devenu une décision binaire – une baisse du taux d’infection ou une reprise économique, faites votre choix.

L’effet de ces querelles et de cette réponse chaotique était déjà apparent au printemps lorsque le Royaume-Uni a grimpé en tête du classement pour les décès excédentaires pour mille habitants.

Il est fort possible que nous répétions cette terrible victoire dans les prochains mois maintenant que le Trésor et le département de la santé ont repris leur bataille et se disputent ouvertement la suprématie.

Lorsque Sunak a présenté jeudi son «plan d’économie hivernale», il a clairement indiqué que tout le monde devrait retourner au travail.

En terminant son discours par la phrase sous-Churchillienne «nous devons apprendre à vivre avec [the virus] et vivre sans peur », a semblé dire la chancelière qu’éviter le virus fera partie de la vie quotidienne.

Le plan d’hiver implique le passage du régime des congés à une subvention beaucoup moins chère pour le travail à temps partiel. À la consternation des chefs d’entreprise et des syndicats, les subventions ont été si sévèrement réduites qu’il est peu probable qu’elles soient reprises par de nombreux employeurs.

Le chômage augmentera et la pauvreté attirera davantage de familles. Pire, au moins pour la propagation du virus, il y avait une absence de protection réaliste pour les personnes qui ont besoin de s’auto-isoler – la somme est restée à 500 £ pendant 14 jours.

Il y a de l’argent pour les entreprises qui se retrouvent prises dans des verrouillages locaux, mais les augmentations des principaux filets de sécurité pour les ménages – crédit universel et indemnité maladie – sont dérisoires, et encore une fois, il n’y avait rien dans le plan d’hiver pour leur donner un coup de pouce.

Pas étonnant que les dernières données sur l’auto-isolement du King’s College de Londres montrent que seulement 18,2% des personnes signalant des symptômes de Covid sont restées à la maison. Et ce malgré que la plupart des personnes touchées aient déclaré qu’elles ne quitteraient pas leur domicile dans ces circonstances.

Nous savons que la majeure partie de la contagion provient de super-propagateurs et qu’une personne sur 10 qui attrape le virus en donne à 10 autres. Ils doivent être suivis, tracés et testés par le département de la santé, puis soutenus par le Trésor pour rester chez eux.

Mais même lorsque Hancock se concentre sur le test et la traçabilité pour trouver des super-épandeurs potentiels, beaucoup de ces personnes ne s’isoleront pas parce que l’argent offert par le Trésor est si pauvre.

Il n’est pas difficile de comprendre que sans protection financière en place pour les personnes touchées, le virus continuera de se propager.

Gus O’Donnell, pair croisé et ancien secrétaire du cabinet, a déclaré la semaine dernière dans une conférence à l’Institute for Fiscal Studies que le manque de réflexion commune avait empêché le cabinet d’adopter une stratégie plutôt qu’une succession de manœuvres tactiques.

O’Donnell a averti que suivre servilement les conseils de l’organisme de santé Sage aux réunions d’urgence du Cobra, puis adopter des politiques descendantes hautement centralisées était une recette pour une très longue dépression.

Il aurait créé une équipe stratégique distincte, incluant la contribution des scientifiques de la santé et des sciences sociales pour juger le comportement probable des gens, puis déléguer une grande partie de la mise en œuvre, y compris la surveillance des victimes auto-isolantes de Covid, aux organismes locaux.

Il allait y avoir un retour de la réflexion stratégique avec l’élévation de Sunak au poste de chancelier. L’époque des intrigues tactiques interminables et hautement politiques observées pendant le règne de George Osborne au n ° 11 était censée être révolue.

La guerre au sein du cabinet, qui reflète une profonde division au sein du parti conservateur sur la façon de faire face à la maladie, a fait en sorte que cela ne puisse pas se produire.