Coronavirus : Test de coronavirus: qu’est-ce qui ne va pas?

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Les gens font la queue pour des tests à SouthamptonCopyright de l’image
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Les gens font la queue pour des tests à Southampton

Les gens de partout dans le pays ont été empêchés de subir des tests de coronavirus ces derniers jours, car les rendez-vous ont été suspendus, le système ayant du mal à faire face. Pourtant, le gouvernement affirme que la capacité est plus élevée que jamais.

Alors, que se passe-t-il dans le système de test du Royaume-Uni?

Demande croissante

La demande de tests a grimpé en flèche, personne ne le conteste. Ce qui n’est pas clair, c’est de combien. Il est difficile de savoir exactement – les chiffres ne représentent pas toutes les personnes qui ont essayé de réserver et qui n’ont pas pu passer un test.

La combinaison de personnes revenant de vacances et d’enfants retournant à l’école aura mis la pression sur le système. Et le début de l’automne aura apporté d’autres virus respiratoires, avec des symptômes similaires au coronavirus – peut-être surtout chez les enfants.

Pour beaucoup, le message selon lequel il est essentiel de passer un test si vous présentez des symptômes sera retombé. Des dizaines de personnes ont dit à la BBC de le faire par sentiment de devoir civique.

C’est quelque chose dont le gouvernement semble avoir «sous-estimé» l’impact de l’augmentation du nombre de cas aussi plus tôt que prévu, dit Sir John Bell, de l’Université d’Oxford.

Dans le même temps, des sources ont exprimé des inquiétudes concernant le «bien inquiet» – les personnes qui demandent des tests même si elles ne présentent pas les symptômes pertinents. Le secrétaire à la Santé, Matt Hancock, a déclaré qu’un quart des personnes souhaitant des tests ne présentaient pas de symptômes et étaient donc inéligibles. Quand cela a été remis en question, le gouvernement a déclaré que ce chiffre n’était pas un décompte officiel.

Mais il a mis en évidence des rapports selon lesquels des groupes de toute l’année scolaire auraient été invités à se faire tester et des personnes demandant des tests avant et après le départ des vacances.

Vides au volant

Les écouvillons, les centres de test et le personnel ne manquent pas. Il y a près de 400 centres de test au total à travers le Royaume-Uni, y compris des sites avec service au volant et sans rendez-vous, des unités mobiles installées dans des points chauds et des sites satellites dans les hôpitaux et les maisons de soins.

Mais obtenir un rendez-vous à l’un de ceux-ci a été un défi, même si des images ont émergé de sites où presque personne n’a été testé.

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La capacité limitée du laboratoire signifie que la publication de nouveaux rendez-vous est retardée. En effet, une fois que vous prenez un écouvillon, il y a un laps de temps restreint pour le traiter avant qu’il ne devienne invalide. Si les laboratoires ne peuvent pas y arriver à temps, parce qu’ils sont aux prises avec les tests d’hier, cet écouvillon sera gaspillé.

Ainsi, lorsque les laboratoires prennent du retard, il ne sert à rien d’ouvrir de nouveaux rendez-vous pour tester les gens.

La capacité de test augmente

Le gouvernement affirme que la capacité de test – qu’il définit comme le nombre de personnes pouvant être traitées dans le laboratoire chaque jour – est plus élevée que jamais. C’est vrai. La capacité a augmenté rapidement, les derniers chiffres indiquant que près de 375 000 tests par jour peuvent être traités.

Mais cela couvre un certain nombre de types de tests différents.

Le programme de test comporte quatre «piliers». Le premier est les tests hospitaliers, qui sont traités dans les laboratoires hospitaliers et universitaires et réservés aux patients et au personnel.

Le second est le test dans la communauté – et c’est l’élément du système sur lequel on se concentre tellement actuellement.

Les deux autres sont un programme de dépistage des anticorps, qui vérifie si des personnes ont déjà contracté le virus, et un programme de surveillance géré par l’Office for National Statistics. Ceci est considéré comme un moyen essentiel de suivre la propagation du virus.

Mais les laboratoires communautaires sont au maximum

La capacité de test communautaire représente moins de la moitié du total.

Et une fois que nous approfondissons ces données, il devient clair pourquoi les tests ont dû être rationnés.

Presque tous les tests de la communauté sont traités dans l’un des cinq méga-laboratoires. En août, il était clair qu’ils étaient proches de leur capacité – en fait, toute la capacité de test était épuisée le 23 août.

Et cela va au cœur du problème.

Ces laboratoires ont été construits en un temps record. Les ministres y font souvent référence comme étant la plus grande expansion des tests diagnostiques de l’histoire. En effet, le Royaume-Uni disposait de très peu d’installations de tests diagnostiques de ce type. Il a donc choisi de centraliser le système dans ces grands laboratoires et a travaillé avec divers partenaires, y compris des entreprises privées et des universités, pour les gérer.

Que se passe-t-il dans les laboratoires?

Le professeur Gordon Dougan, de l’Université de Cambridge, dit qu’il n’est pas surprenant qu’ils aient rencontré des problèmes et aient eu du mal à accroître leur capacité à suivre le rythme de la demande. Malgré «de vaillants efforts, le système n’est pas assez robuste» et est vulnérable aux pannes à plusieurs niveaux, de l’approvisionnement en équipement à la recherche du bon personnel, dit-il.

Il est entendu que l’une des plus grandes limites est de recruter suffisamment de personnes qualifiées pour effectuer les tests.

Cela est devenu un problème particulier, les universitaires et les étudiants de troisième cycle ayant repris leurs rôles habituels. Les laboratoires n’ont pas été en mesure de proposer des contrats au personnel académique. Le personnel plus expérimenté a dû retourner dans ses institutions.

Cela a conduit le Premier ministre Boris Johnson à écrire des lettres aux universités pour leur demander de prêter un peu plus longtemps leur personnel et leurs étudiants. On ne sait pas combien, le cas échéant, ont accepté cela.

Afin de traiter plus de tests, les laboratoires auront besoin de plus d’espace, de machines et de personnel. Cela se produit, mais cela ne semble pas assez rapide pour répondre à la demande.

Et ensuite?

La capacité du laboratoire est augmentée. Un sixième méga-laboratoire à Newport est en cours d’ouverture. Un septième près de Loughborough suivra dans les semaines à venir.

Cela devrait avoir un impact important sur la capacité. Mais entre-temps, le gouvernement a déclaré qu’il devra établir des priorités – cela signifie s’assurer que les hôpitaux, les maisons de soins et les zones touchées par des épidémies peuvent avoir accès aux tests.

Même lorsque ces nouveaux laboratoires sont pleinement opérationnels, il est à craindre que la demande ne dépasse l’offre. Les cas de coronavirus et d’autres maladies respiratoires augmentent, il semble donc inévitable que davantage de personnes cherchent à accéder aux tests.

Une analyse de Health Data Research UK a averti que si seulement 80% des personnes souffrant de toux et de fièvre annuelles faisaient une demande de test, la capacité pourrait être dépassée pendant tout l’hiver.

Des problèmes pour obtenir des tests pourraient être un problème persistant dans les mois à venir.

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