Coronavirus : Taiwan a vu le Coronavirus arriver

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Alors que le nouveau coronavirus se propage dans une grande partie du monde et que les cas dépassent 160 000, il y a un pays qui semble avoir les choses sous contrôle, bien qu'il ne soit qu'à 110 miles de la Chine et qu'il ait connu son premier cas le 21 janvier. (au 16 mars), ce qui est admirable en soi, surtout par rapport à ses grands voisins d'Asie de l'Est.

Taïwan s'attaque à son épidémie de coronavirus malgré son gel de l'Organisation mondiale de la santé (OMS) et les brimades incessantes de la Chine. En bref, Taïwan a dû compter sur lui-même pour lutter contre le coronavirus. Et ce faisant, Taïwan fait en sorte que ses efforts paraissent faciles, bien qu'ils soient tout sauf.

La stratégie anti-coronavirus de Taiwan utilise une combinaison de vigilance précoce, de mesures proactives et de partage d'informations avec le public, ainsi que l'application de la technologie sous la forme d'analyses de Big Data et de plateformes en ligne. Tout cela se fait avec un niveau impressionnant de transparence et d'engagement du public, en contraste frappant avec l'utilisation par la Chine de mesures draconiennes et coercitives et de la censure pour gérer l'épidémie de coronavirus.

Lorsque les premières nouvelles d'une mystérieuse maladie à Wuhan ont commencé à apparaître en décembre 2019, Taïwan a traité les informations avec la plus grande urgence. Il y a plusieurs centaines de milliers de Taïwanais travaillant en Chine, ce qui signifie qu'il y a une fréquence élevée de vols et de voyageurs entre le pays et Taïwan – bien que les nombres aient diminué depuis que la Chine a commencé à limiter le tourisme au pays pour des raisons politiques.

Taïwan a pris des mesures très tôt, notamment en inspectant les passagers des avions en provenance de Wuhan à partir du 31 décembre, en interdisant aux résidents de Wuhan le 23 janvier, en suspendant les visites en Chine le 25 janvier et en interdisant finalement tous les visiteurs chinois le 6 février.

Reconnaissant qu'il devait assurer un approvisionnement adéquat en équipements médicaux, y compris des masques faciaux, aux professionnels de la santé et au public, le gouvernement de Taïwan a arrêté les exportations de masques chirurgicaux le 24 janvier tout en demandant aux entreprises locales d'augmenter la production. La production journalière devrait bientôt atteindre 10 millions, répartie entre les secteurs public, médical et industriel.

Le gouvernement a également pris le contrôle de la distribution de masques faciaux du secteur privé le 31 janvier, garantissant qu'il n'y aurait pas de thésaurisation des fournitures ou de prix d'exploitation, comme cela s'est produit dans d'autres endroits tels que Hong Kong. Taïwan a également mis en œuvre une politique d'achat le 6 février, dans laquelle chaque Taïwanais peut acheter une certaine quantité de masques pour adultes et enfants par semaine dans les pharmacies et les cliniques pour 5 NT $ (0,17 $) chacun. Et pour permettre une distribution plus facile et éviter les longues files d'attente en dehors des cliniques, les Taïwanais peuvent désormais commencer à commander leurs masques en ligne et les récupérer ultérieurement.

Pour assurer la coordination, Taïwan a mis en place un centre de commandement unifié, dirigé par le ministère de la Santé et du Bien-être social, qui gère les ressources, tient des séances d'information quotidiennes et contrôle la messagerie publique. Les autorités ont également agi rapidement pour retrouver les personnes infectées et cartographier les cas afin de montrer les sources d'infection. Éduquer le public sur les risques de la maladie et les précautions à prendre par le biais d'annonces et d'affiches télévisées est également une grande partie des efforts anti-coronavirus.

En tant que puissance technologique majeure, il n'est pas surprenant que Taiwan ait utilisé des outils technologiques pour lutter contre l'épidémie. Cela comprend l'utilisation des mégadonnées pour l'analyse et le développement de plateformes pour informer les gens où les masques sont actuellement disponibles et où se trouvent les personnes infectées. Les agences d’assurance maladie et d’immigration de Taïwan ont intégré les antécédents de voyage des résidents locaux et étrangers avec leurs données de carte d’assurance maladie, permettant aux hôpitaux, cliniques et pharmacies d’accéder à ces informations lorsqu’ils traitent avec des patients. Les personnes en auto-quarantaine ont été appelées fréquemment par les autorités et ont fait suivre leur téléphone pour s’assurer qu’elles ne quittaient pas leur domicile.

Cela aide également Taiwan à disposer de l'un des meilleurs systèmes de santé au monde – grâce à des réformes massives dans les années 90 – qui fournissent des services abordables, complets et pratiques à l'ensemble de sa population, y compris les personnes âgées et les groupes à faible revenu. Les données de santé des utilisateurs sont stockées sur un système centralisé accessible aux hôpitaux et aux cliniques, afin que les médecins puissent rapidement consulter l'historique de leurs patients.

Bien que les interdictions de voyager puissent sembler un peu controversées, la priorité principale de tout pays doit être la sécurité de ses propres citoyens. Bien que la Chine ait critiqué des pays tels que les États-Unis et l'Australie pour avoir imposé des interdictions de voyager aux Chinois, le pays a enfermé une province entière d'environ 60 millions d'habitants fin janvier. Cela n'a pas suffi pour empêcher le Hubei d'être ravagé avec plus de 67 000 cas et plus de 3 000 décès, et la province entière reste bloquée.

Les mesures sont arrivées trop tard. Au moment où Wuhan a été enfermé le 23 janvier, on estimait que 5 millions de personnes de la ville s'étaient déjà dispersées à travers le pays et à l'étranger, entraînant la propagation du coronavirus dans chaque province et région chinoise.

Le sort de Wuhan montre qu’une interdiction de voyager n’est utile que si elle est promulguée tôt, et non après qu’une épidémie se soit produite. C'est pourquoi Taïwan a eu raison d'en adopter une dès le début de février.

Jusqu'en mars, la Corée du Sud n'interdisait que les visiteurs du Hubei, tandis que le Japon interdisait ceux qui venaient des provinces du Hubei et du Zhejiang. Étonnamment, ce n'est qu'à partir du 9 mars que le Japon a suspendu les visas pour les chinois tout en obligeant les visiteurs chinois à s'auto-mettre en quarantaine pendant deux semaines. En conséquence, la Corée du Sud a le quatrième plus grand nombre de cas au monde avec plus de 8 000, tandis que le Japon en compte plus de 700.

Ironiquement, un peu de mérite devrait également être accordé à la Chine pour avoir interdit à ses propres habitants de visiter Taiwan en tant que touristes individuels en 2019, en plus de limiter les groupes de touristes chinois à Taiwan à partir de 2016. Cela signifie que Taiwan a eu beaucoup moins de visiteurs chinois et est devenue beaucoup moins dépend des revenus du tourisme chinois. Les inquiétudes suscitées par la baisse des recettes touristiques, ainsi que les inquiétudes suscitées par le fait d'offenser la Chine, peuvent expliquer pourquoi la Corée du Sud et le Japon hésitaient à appliquer une interdiction à tous les visiteurs chinois jusqu'à récemment.

En fait, ce qui a contribué à alimenter la vigilance et l’autonomie de Taiwan pendant l’épidémie de coronavirus, c’est l’intimidation constante de la Chine. Étant donné que Taiwan a fait face à tout de son voisin géant – la diffusion de fausses nouvelles, les menaces militaires, la rétention d'informations médicales vitales lors de l'épidémie de SRAS en 2003 – le pays sait qu'il doit être sur ses gardes chaque fois qu'un problème majeur émerge en Chine. .

Taïwan montre que les pays doivent être proactifs et prendre de multiples mesures qu'ils jugent nécessaires. Il est déjà trop tard pour certains de contenir le coronavirus, mais ils peuvent encore se concentrer sur l'éducation du public, l'utilisation de la technologie et le contrôle des fournitures vitales telles que les masques et autres équipements médicaux.

Taïwan fait sa part pour aider les efforts mondiaux en aidant son allié des îles du Pacifique, Palau, à tester un cas suspect et à partager des informations avec Prague, la capitale de la République tchèque. L'État insulaire est également disposé à jouer un rôle plus important à l'OMS, si les États membres de l'ONU le permettent.

Le coronavirus peut être combattu et les pays qui réussissent peuvent se tenir à la place pour aider et défendre les autres. Malgré son interdiction par la Chine, Taïwan est peut-être le mieux placé pour le faire, si d'autres le permettent.