Coronavirus : Symptômes du coronavirus: que faut-il rechercher si vous pensez être malade

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Se sentir malade? Vous vous demandez peut-être si vous pourriez être infecté par la nouvelle souche de coronavirus qui s'est propagée de la Chine à plus de deux douzaines de pays et territoires à travers le monde.

Si vous vivez aux États-Unis, il y a de fortes chances que ce ne soit pas le coronavirus qui vous afflige. Le Centers for Disease Control a confirmé 11 cas de nouvelle infection à coronavirus, dont six en Californie. Le CDC a également déterminé que 167 personnes présentant des symptômes compatibles avec le coronavirus n'étaient pas réellement infectées.

D'autres tests sont en attente et les responsables de la santé s'attendent à ce que le nombre de cas confirmés augmente à mesure que l'épidémie se poursuit. Mais il est important de garder à l'esprit que le risque est faible et que personne aux États-Unis n'est décédé des suites d'une infection. En revanche, le CDC estime que de 19 millions à 26 millions de personnes aux États-Unis ont été malades de la grippe depuis le 1er octobre 2019 et que la grippe a causé de 10000 à 25000 décès.

Le CDC demande aux gens d'appeler un médecin s'ils développent de la fièvre et des problèmes respiratoires dans les deux semaines suivant leur voyage en Chine, ou s'ils tombent malades après avoir eu un «contact étroit» avec une personne récemment venue en Chine. Les autorités de santé publique des États détermineront si un test pour le virus, connu sous le nom de 2019-nCoV, est nécessaire.

Voici de plus près les symptômes associés au coronavirus à l'origine de l'épidémie actuelle. Gardez à l'esprit que bon nombre de ces symptômes peuvent également être causés par des types d'infections plus courants, y compris quelque chose d'aussi banal que le rhume.

Fièvre

La température corporelle d'une personne en bonne santé est en moyenne de 98,6 degrés Fahrenheit (ou 37 degrés Celsius). Certaines personnes ont tendance à courir un peu plus haut ou un peu plus bas, mais si vous atteignez 100,4 degrés F (ou 38 degrés C), vous avez de la fièvre.

Parfois, la fièvre vous fait sentir chaud et en sueur. D'autres fois, il vous donne des frissons, de sorte que vous frissonnerez et générerez plus de chaleur corporelle. Des maux, une faiblesse et une perte d'appétit peuvent également survenir.

Une fièvre est généralement un signe que votre corps combat une sorte d'infection. La température interne plus élevée rend plus difficile la survie des virus et des bactéries pathogènes.

Une fièvre incite également votre système immunitaire à passer à l'action. La température élevée déclenche le corps pour activer les gènes qui régulent la réponse inflammatoire du corps. Lorsque l'inflammation se produit, les tissus affectés attirent des cellules du système immunitaire appelées phagocytes qui ingèrent et neutralisent les agents pathogènes envahissants.

Bien que les infections soient la cause la plus fréquente de fièvre, elles ne sont pas les seules. La fièvre peut être un effet secondaire de certains médicaments et vaccins. Il peut également s'agir d'un effet secondaire de certaines maladies auto-immunes, telles que la polyarthrite rhumatoïde et certains types de cancer.

En général, les adultes n'ont pas à se soucier de la fièvre à moins que leur température n'atteigne 103 degrés F, selon la clinique Mayo. Cependant, toute fièvre chez un nourrisson ou un jeune enfant doit être prise au sérieux.

La toux

Comme une fièvre, une toux est un moyen pour le corps de se débarrasser des agents pathogènes qui nous rendent malades.

Parfois, la toux est volontaire; d'autres fois, ils se produisent automatiquement. Quoi qu'il en soit, une toux réussie expulsera les virus, les bactéries et autres envahisseurs étrangers des voies respiratoires avant qu'ils n'atteignent les poumons, où ils peuvent causer des problèmes plus graves.

La toux est normale, mais si une toux dure pendant des semaines, il peut être temps de consulter un médecin, conseille la clinique Mayo. Il en va de même pour une toux qui amène du mucus qui contient du sang ou qui est plus épais ou plus foncé que d'habitude. Certaines toux sont si graves qu'elles peuvent provoquer des maux de tête, des étourdissements, une incontinence urinaire et l'envie de vomir.

Quelle est la force d'une toux? Selon des experts de la Harvard Medical School, l'air peut sortir de vos poumons et de vos passages aériens à une vitesse proche de la vitesse du son.

Essoufflement

Diverses affections pulmonaires peuvent provoquer un essoufflement, notamment une pneumonie, de l'asthme et une maladie pulmonaire obstructive chronique. Il en va de même pour les problèmes cardiovasculaires, comme une crise cardiaque, une pression artérielle basse, des battements cardiaques anormaux ou une insuffisance cardiaque.

Le cœur et les poumons sont responsables de l'apport d'oxygène aux organes et aux tissus de tout le corps et d'éliminer le dioxyde de carbone qui est un sous-produit de la respiration. Si cela ne se produit pas et que la quantité de CO2 dans le sang devient trop élevé, le cerveau demande au corps de respirer plus souvent ou plus profondément. Cela peut vous faire sentir essoufflé, l'American Lung Assn. explique.

Une personne éprouvant un essoufflement – le terme médical est «dyspnée» – peut se sentir essoufflé en faisant quelque chose d'aussi simple que de marcher, de monter les escaliers ou même de rester assis, selon la Chest Foundation.

La meilleure façon de traiter la dyspnée dépend de la cause, qui peut varier d'une personne à l'autre. Si un caillot de sang est à blâmer, une prescription de médicaments anticoagulants peut être nécessaire. S'il s'agit d'asthme, un bronchodilatateur pourrait être le meilleur moyen d'ouvrir les voies respiratoires.

Pneumonie

Au début de l'épidémie, les patients atteints de coronavirus en Chine étaient soupçonnés d'être atteints de pneumonie. L'Organisation mondiale de la santé affirme désormais que la pneumonie peut être le symptôme d'un cas grave d'infection par un coronavirus.

Une infection dans l'un ou les deux poumons peut entraîner une pneumonie. Un virus peut déclencher la maladie. Il en va de même pour les bactéries, les champignons ou d'autres types de germes.

Certains groupes de personnes sont plus vulnérables que d'autres, selon le National Heart, Lung and Blood Institute. Par exemple, ceux qui ont déjà un problème de santé sous-jacent sont plus sensibles à la pneumonie. Il en va de même pour les enfants de moins de 5 ans et les personnes âgées d'au moins 65 ans. Les cas graves nécessitent une hospitalisation – en effet, la pneumonie est la première cause d'hospitalisation aux États-Unis – mais de nombreuses personnes peuvent se rétablir à la maison à l'aide d'antibiotiques ou d'autres médicaments.

Insuffisance rénale

Les cas graves d'infection à coronavirus peuvent entraîner une insuffisance rénale, selon l'OMS. Un patient est considéré comme ayant une insuffisance rénale quand au moins 85% de sa fonction rénale a disparu, selon la National Kidney Foundation.

Les reins sont responsables du nettoyage du sang, de l'élimination des déchets et des acides ainsi que du liquide supplémentaire. Sans une fonction rénale appropriée, votre sang ne peut pas maintenir l'équilibre nécessaire en eau, sels et minéraux pour que les muscles, les nerfs et les autres tissus fonctionnent comme ils le devraient, selon l'Institut national du diabète et des maladies digestives et rénales.

Les reins, chacun de la taille d'un poing, produisent également des hormones qui produisent les globules rouges, contrôlent la tension artérielle et maintiennent la santé des os.

Lorsque les reins ne peuvent pas filtrer le sang par eux-mêmes, les patients doivent recourir à un traitement de dialyse pour prendre le relais. Avec l'hémodialyse, le sang est retiré du corps et nettoyé dans un dialyseur ou un rein artificiel, avant d'être renvoyé. Avec la dialyse péritonéale, la muqueuse de l'abdomen (appelée péritoine) fait ce travail à l'aide d'une solution de dialyse fournie par un cathéter.

Une solution plus permanente pour l'insuffisance rénale est une greffe d'un donneur compatible. Un seul rein sain est nécessaire à la réussite d'une greffe.