Coronavirus : Se propager avec le coronavirus: confusion

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Alors que le coronavirus se propage à travers le monde et que les compagnies aériennes annulent les vols à destination et en provenance de Chine, de nombreux voyageurs sont restés dans les limbes. Certains essaient d'obtenir des remboursements, tandis que d'autres ne sont pas sûrs de réserver leurs voyages pour des dates ultérieures ou de les annuler complètement.

Avec le Département d'État émettant un avis de «ne pas voyager» et une déclaration de l'Organisation mondiale de la santé d'une urgence sanitaire mondiale, les directives pour éviter la Chine continentale sont suffisamment claires. La confusion règne cependant pour ceux qui ont des itinéraires via la Chine vers d'autres destinations.

InsureMyTrip, un site de comparaison d'assurance voyage, a récemment connu "au moins une augmentation de 30% du volume d'appels", a déclaré Julie Loffredi, responsable des relations avec les médias. La plupart des appels concernent le coronavirus.

«Il y a actuellement plus de personnes qui recherchent un coronavirus que la grippe», a-t-elle déclaré. "Il est clair que les voyageurs s'efforcent d'obtenir des conseils à ce sujet et de connaître leurs options."

Maggie Yu, ingénieur logiciel chez Capital One à Washington, DC, prévoyait de partir en voyage au Vietnam, à Singapour et en Thaïlande cette semaine, mais après un week-end stressant d'appels frénétiques à des compagnies aériennes, en essayant de réserver des plans, d'obtenir des remboursements et de comprendre la des interdictions étant émises par divers pays, elle a décidé d'annuler.

"Les compagnies aériennes apportaient des changements rapidement, les pays changeaient leurs règles sur les vols de quels pays pouvaient venir, et nous avons passé tellement de temps au téléphone en attente, essayant d'obtenir de l'aide", a-t-elle déclaré. "Je ne voulais pas non plus me retrouver coincé."

Son voyage de groupe devait commencer à Hô Chi Minh-Ville, en volant sur Air China depuis Washington avec une escale à Pékin. Mais lorsque les autorités de Singapour, leur deuxième étape du voyage, ont déclaré que la cité-État mettrait en quarantaine les voyageurs qui étaient en Chine au cours des 14 derniers jours, les amis se sont demandé si leur escale de 2 heures à Pékin serait considérée comme un voyage nécessitant quarantaine. Ne voulant pas le risquer, ils se sont précipités pour changer de réservation.

Mme Yu s'est installée sur un vol de remplacement vers le Vietnam sur Cathay Pacific, avec une escale à Hong Kong. Mais lorsqu'elle s'est réveillée samedi, les autorités vietnamiennes avaient déclaré qu'aucun vol en provenance de Hong Kong, Macao et Taiwan ne serait autorisé dans le pays. Elle a ensuite abandonné. Les autorités vietnamiennes dimanche a fait marche arrière et a levé l'interdiction des vols en provenance de Hong Kong, Macao et Taïwan, mais il était trop tard pour Mme Yu.

Christine Kim, l'une des amies de Mme Yu, a dit qu'elle comprenait les préoccupations de son amie mais avait réservé son propre voyage sur Korean Air. Elle a dit qu'elle pense qu'une partie de la couverture médiatique du virus semble être exagérée.

«Beaucoup de nouvelles exagèrent le danger du virus, il est donc logique que les gens ne veuillent pas voyager», a-t-elle déclaré. «Mais tant que je ne suis pas physiquement empêché de partir, je ne suis pas trop inquiet. J'ai piloté Korean Air et je leur fais confiance. "

Pour les autres voyageurs, on ne sait pas exactement qui est responsable de l'émission des remboursements.

Laura Clews avait un vol China Eastern Airlines vers la Nouvelle-Zélande au départ de Londres, avec une escale à Shanghai. Lorsque le vol a été annulé la semaine dernière, Mme Clews a passé plusieurs jours à essayer de contacter la compagnie aérienne, apprenant finalement qu'elle devrait obtenir un remboursement via le site sur lequel elle avait réservé, Travel Genio.

«Je suis allée sur le site de Travel Genio pour voir s'ils honoreraient ce que China Eastern a dit, mais il n'y avait rien sur le site, alors j'ai trouvé un numéro pour eux et j'ai essayé d'appeler six fois», a-t-elle déclaré.

Pas de chance. Depuis, Mme Clews a contacté Travel Genio par téléphone et par e-mail, ainsi que sur Instagram, sur Facebook et, avec un nouveau compte, sur Twitter. Elle n'a pas entendu.

Les tentatives de contacter l'entreprise par téléphone et via les réseaux sociaux pour obtenir des commentaires ont échoué.

Jayne et Ed O’Donnell avaient prévu de rendre visite à leur fille et à leur gendre en Chine, où ils enseignent tous deux les sciences à Shanghai. Leur voyage d'un mois allait également les emmener au Vietnam, au Laos et au Cambodge.

Comme de nombreux voyageurs, les O'Donnells, tous deux âgés de 63 ans, ont réservé les vacances auprès de plusieurs opérateurs. Vols sur Delta, China Eastern Airlines et Vietnam Airlines; hôtels sur hotels.com; et la plus grosse dépense, une visite réservée à Friendly Planet, une entreprise qui propose des visites de groupe dans le monde entier.

M. O’Donnell a déclaré que, bien que Delta ait remboursé rapidement, il était «impossible» d’obtenir l’assistance de China Eastern et Vietnam Airlines. Ce dernier a informé les O’Donnells que leur vol avait été annulé mais pas s’ils recevraient des remboursements. M. O’Donnell a déclaré que Orbitz, le site de réservation, contactait China Eastern en son nom. Friendly Planet a déclaré au couple que leur visite est toujours prévue, ils ne peuvent donc pas être remboursés.

«Et si les gens partent? Et si, quand vous arrivez à Siem Reap, vous êtes exposé? Quelle responsabilité Friendly Planet a-t-elle à prendre soin de nous? Tous ces transporteurs ont ces problèmes, mais la décision nous appartient. C'est plus que de l'argent. C’est la sécurité », a déclaré M. O’Donnell.

Friendly Planet n'a renvoyé aucune demande de commentaire.

Et ne présumez pas que l'assurance voyage couvrira le coût d'un voyage annulé, a averti Mme Loffredi d'InsureMyTrip. Les différentes politiques diffèrent; cela peut dépendre du moment où la police d'assurance a été achetée.

"Les personnes qui ont acheté avant cette épidémie au cas où elles tomberaient malades et devraient annuler, ou qui ont été mises en quarantaine sur un bateau de croisière, ou qui devraient rentrer tôt de Chine parce qu'elles sont malades sont probablement couvertes", a déclaré Mme Loffredi. "Pour tout le monde, la couverture peut ne pas être disponible."

À ce stade, la meilleure option d’assurance est l’assurance «annulation pour quelque raison que ce soit», qui a tendance à avoir une prime initiale élevée et ne prend toujours qu’environ la moitié du coût d’un voyage.

Certaines personnes étaient frustrées par le manque de clarté quant à la durée pendant laquelle les autorités s'attendent à ce que le coronavirus soit présent.