Coronavirus : Rencontrez le robot roumain qui tue le coronavirus avec la lumière UV

16


La BERD et l’UE aident les start-up à accélérer la production de robots

Un robot autonome appelé Victor, qui tue les micro-organismes pathogènes, y compris le coronavirus à l’aide de rayons UV-C, combat la pandémie de coronavirus dans un grand hôpital de Bucarest.

De plus en plus de robots comme Victor sont en route vers les établissements de santé locaux, alors que le fabricant, Modulab, augmente sa production.

Grâce à un projet de conseil soutenu par la BERD et l’Union européenne (UE), l’assemblage du robot ne prend plus qu’une journée contre près de 14 jours auparavant.

L’équipe Modulab expérimente des technologies de pointe depuis plus de 15 ans et plus de 60 prototypes uniques ont vu le jour dans le laboratoire de l’entreprise. Au cours des quatre dernières années, les frères Paul et Matei Popescu ont concentré leur créativité technologique sur la robotique, développant une large gamme de robots industriels, humanoïdes et collaboratifs (essaim).

Ils ont initialement conçu un robot autonome pour des scénarios industriels plus banals – sa capacité à naviguer dans des environnements complexes et à éviter les obstacles le rend parfait pour le nettoyage ou le transport de pièces de rechange. Cependant, 2020 a donné au robot et à ses fabricants un objectif nouveau et héroïque dans la vie.

«Nous savions que nous devions agir rapidement», déclare Ioana Calen-Popescu, copropriétaire et PDG de Modulab. «Le monde se dirigeait vers une crise comme nous n’avions jamais vu auparavant, et nous avions une arme secrète qui pouvait faire la différence, littéralement, entre la vie et la mort.

Alors que la pandémie de coronavirus s’est emparée du monde en mars, Modulab a repensé le robot et accéléré son développement afin de donner aux hôpitaux roumains une arme indispensable contre le virus. En ajoutant de puissantes lampes C ultraviolettes à la plate-forme robotique, l’entreprise a créé un appareil capable de désinfecter une zone de 20 m2 en 10 minutes environ, vêtements et équipement compris – tout ce que la lumière ultraviolette peut atteindre. En raison de son autonomie de 5 heures et de sa fonction de télécommande, le robot a l’avantage de pouvoir se déplacer sans impliquer le personnel hospitalier, protégeant ainsi la vie humaine.

Le premier robot de l’hôpital universitaire de Bucarest a été nommé Victor, en l’honneur du bactériologiste roumain Victor Babes, l’un des fondateurs de la microbiologie moderne. Une grande banque locale a acheté Victor à Modulab au coût de production et l’a fait don à l’hôpital. Bientôt, d’autres robots arriveront dans les hôpitaux du pays et au-delà, ainsi que dans les immeubles de bureaux, les hôtels et autres établissements qui ont besoin d’aide pour lutter contre le coronavirus.

Avec le soutien de l’Union européenne dans le cadre d’Horizon 2020, Modulab peut désormais s’impliquer plus rapidement et mieux dans la lutte contre la pandémie. La BERD a aidé l’entreprise à travailler avec un consultant roumain, Advanced Thinking, pour optimiser les opérations, normaliser les processus et intensifier la production. À la fin du projet de conseil, l’entreprise avait réussi à réduire considérablement le temps d’assemblage du robot. La zone de production a également été réduite de 1000 m2 à 105 m2, après optimisation de l’espace, des équipements et des étapes de montage.

«Lorsque vous travaillez dans la R&D, il est très difficile de standardiser les processus», déclare Ioana Calen-Popescu. «Nous sommes une équipe de style libre axée sur la technologie, donc ce projet était exactement ce dont nous avions besoin pour nous organiser à un moment aussi crucial. Le coronavirus est toujours une menace mondiale, mais notre robot a reçu le marquage CE, et nous devons maintenant rationaliser la production afin de répondre à la demande croissante dans le monde entier.

Ce n’est que la première étape du processus de mise à l’échelle de Modulab. L’entreprise et la BERD visent à tirer parti de leur collaboration fructueuse avec un deuxième projet de conseil et toute autre opportunité qu’un partenariat à long terme peut offrir.