Coronavirus : Presque aucune prédiction possible: comment se poursuit l'épidémie de coronavirus? – connaissances

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Le nouveau virus corona se propage depuis des semaines et l'Organisation mondiale de la santé signale chaque jour plus de personnes infectées et mortes. Comment procéder est la question que beaucoup se posent. Et: qu'est-ce que cela signifie pour nous? Pour que les systèmes de santé du monde entier puissent mieux se préparer à la maladie, ils doivent savoir comment la situation en Chine évolue. Mais c'est exactement plus difficile que je ne le pensais. Parce que les chercheurs manquent encore de données importantes.

Le meilleur exemple est le nombre de cas: les médias ont rapporté que moins d'infections en provenance de Chine avaient été signalées depuis le 5 février que les jours précédents. Dans les réseaux sociaux discutéce que pourrait signifier l'aplatissement de la courbe avec les nouvelles infections. Peut-il être vrai que l'épidémie a atteint un sommet?

"Je ne connais aucune source de données selon laquelle il serait possible d'estimer le gradient", a déclaré Gérard Krause, chef du service d'épidémiologie du Centre Helmholtz de recherche sur les infections (HZI) au Tagesspiegel.

Krause se plaint que les rapports de cas en provenance de Chine semblent toujours provenir de paquets de différentes tailles, sans que les experts puissent attribuer les cas en fonction de la date du diagnostic ou de la maladie. "Mais cela serait urgent", a expliqué le médecin.

Contexte du virus corona:

Vous ne pouvez pas faire confiance au taux de mortalité de deux pour cent

Cependant, la Chine signale actuellement des cas nouvellement diagnostiqués ainsi que des personnes qui ont été enregistrées comme infectées il y a des semaines. Ce retard rendra très probablement les numéros de cas actuels plutôt inexacts.

Cela est probablement également dû au fait que les hôpitaux et les autorités chinoises sont submergés par la situation. Et aussi parce qu'il n'y a tout simplement pas assez de tests de virus et de ressources, écrit Michael Mina, épidémiologiste à Harvard sur Twitter. "Je ne connais pas un seul laboratoire aux États-Unis qui puisse gérer ce nombre de tests et de rapports pour le moment – et nous avons eu un mois pour nous y préparer."

Tout cela mène à un autre problème: personne ne sait pour l'instant à quel point le nouveau virus corona est mortel. Pour évaluer cela, les experts ont besoin d'une mesure fiable: le "taux de létalité".

Il indique que le pourcentage de personnes dont on sait qu'elles sont infectées sont décédées. Jusqu'à présent, plus de 30 000 personnes ont été déclarées infectées et plus de 600 sont décédées de l'infection. Cela donne un taux de mortalité d'environ 2%. Ce nombre a été mentionné à plusieurs reprises pendant des semaines, jusqu'à présent, il est resté assez stable. Et pourtant, on ne peut pas vous faire confiance.

De nombreuses personnes infectées n'apparaissent dans aucune statistique

«Nous n'avons pas de valeur de référence fiable pour calculer la mortalité», précise Gérard Krause. Non seulement tu ne sais pas comment courant le nombre de personnes signalées comme infectées est réel. C'est probablement beaucoup trop bas. Les épidémiologistes l'ont souligné depuis le début de l'épidémie.

L'épidémiologiste Gérard Krause.Photo: HZI

Parce que pour que les gens soient reconnus comme malades, le virus doit d'abord provoquer des symptômes qui conduisent finalement les gens à se présenter à un médecin qui peut ensuite les tester pour le virus.

Cependant, il devient de plus en plus clair que, dans de nombreux cas, le nCoV 2019 ne cause que des plaintes mineures, comme un mal de gorge ou une légère sensation de maladie sans fièvre. Les personnes présentant de tels symptômes ne devraient souvent pas considérer nécessaire de se faire soigner. Cela signifie qu'ils n'apparaissent dans aucune statistique.

Avec la "grippe porcine", on a d'abord surestimé le danger

De plus, de nombreuses personnes sont toujours sous traitement – sans savoir si elles se rétabliront ou non. Enfin, il est également difficile de savoir comment les mesures de quarantaine rigides en Chine affecteront le cours de l'épidémie.

"Pour le moment, nous ne savons même pas à quel point nous sommes incertains quant à la mortalité due au virus", a déclaré l'épidémiologiste Marc Lipsitch de la Harvard School of Public Health à Tagesspiegel.

De nombreux experts supposent que le taux de létalité de 2% devrait diminuer de manière significative dans l'épidémie actuelle si davantage de cas sont enregistrés et publiés au cours de l'épidémie. Il en va de même avec la pandémie du virus de la grippe H1N1 en 2009, la soi-disant grippe porcine.

À cette époque, les premiers rapports du Mexique indiquaient un taux de mortalité extrêmement élevé d'environ sept pour cent. En fin de compte, il s'est avéré que seulement 0,1% environ des personnes infectées sont décédées. «Après quatre mois, nous disposions de suffisamment de données pour faire une bonne estimation», explique Lipsitch.

Si le nouveau virus corona conduit à un taux de mortalité plus élevé – tel qu'il se présente actuellement – il pourrait également aller plus vite jusqu'à ce que l'on puisse le prévoir, explique Lipsitch.

"Les estimations basées sur des hypothèses demeurent"

À l'aide de simulations informatiques, les chercheurs tentent d'estimer combien de personnes auraient pu être infectées par le virus. Dans une simulation de ce type, une équipe dirigée par Gabriel Leung de l'Université de Hong Kong estime qu'il y a 75 815 personnes qui pourraient avoir été infectées dans la ville de Wuhan d'ici le 25 janvier seulement.

Les chercheurs ont utilisé le nombre d'infections en dehors de la Chine, qui était encore très faible à l'époque, pour les combiner avec des chiffres sur les mouvements de passagers depuis l'aéroport de Wuhan et des données du fournisseur Internet chinois Tencent.

Leung estime que le nombre de personnes infectées dans les grandes villes chinoises pourrait augmenter fortement au cours des prochaines semaines et n'atteindre un pic qu'en mai ou juin. Mais cela peut aussi être faux. Par exemple, parce que la mobilité de la population a considérablement changé depuis l'épidémie – le nombre de déplacements a fortement diminué.

"Il y a des estimations basées sur des hypothèses", précise Gérard Krause du HZI. "Et les données sur lesquelles les hypothèses sont basées sont encore très grossières et incomplètes." On sait seulement si l'on a atteint le point culminant de l'épidémie, "lorsque le sommet est atteint, nous sommes au sommet et pouvons regarder de l'autre côté", a expliqué Krause. Dans une épidémie avec un pathogène inconnu auparavant, cela est encore plus difficile.

Le virus s'est-il propagé inaperçu depuis longtemps?

Une autre question importante est de savoir combien de personnes transportent le virus de la Chine vers d'autres régions du monde. Alors que le nombre de cas ne cesse d'augmenter en Chine, le reste du monde a été beaucoup moins touché jusqu'à présent. Jusqu'à présent, 13 cas ont été signalés en Allemagne. Tout cela revient au fait qu'une Chinoise a apparemment infecté un employé d'un constructeur automobile allemand lors d'un voyage d'affaires.

Certains experts se demandent maintenant s'il s'agit vraiment de tous les cas ou si le virus s'est propagé sans être remarqué depuis longtemps.

Dans une étude qui n'a pas encore été examinée par d'autres scientifiques, un groupe dirigé par Marc Lipsitch et son collègue de Harvard Pablo Salazar calcule les pays et les endroits où les personnes infectées par le 2019-nCoV auraient pu voyager sans que leur infection soit connue.

L'accent est principalement mis sur l'Indonésie et la Thaïlande, qui ont jusqu'à présent signalé beaucoup moins de cas que prévu, comme l'écrivent les chercheurs. Cela pourrait indiquer qu'un nombre inconnu de cas ne sont tout simplement pas identifiés et comptés.

"Ce serait un problème car ces personnes pourraient propager le virus", a déclaré Lipsitch. Et ces personnes infectées seraient encore plus difficiles à retrouver parce que la connexion avec une personne qui était à l'origine à Wuhan s'éloigne. "Si ces chaînes de transmission demeuraient, il serait beaucoup plus difficile de contenir le virus", a déclaré Lipsitch.

"Vous ne pouvez pas vraiment travailler comme ça"

"Nous craignons tous que le virus ne se propage inaperçu", explique Krause. D'autant plus que de nombreuses personnes infectées ne ressentaient apparemment aucun symptôme. Cependant, il est plutôt sceptique quant à l'importance du travail de Lipsitch: "En fin de compte, il ne s'agit que d'exploiter l'activité de vol du passé." Mais cela a changé et continuera de le faire.

Il est plus important que chaque pays en fasse assez pour fournir des capacités suffisantes pour la détection précoce, le diagnostic et le confinement d'une éventuelle épidémie. C'est bien sûr plus possible en Allemagne que dans de nombreux pays africains.

Krause est également inquiet car les données de la Chine sont toujours inexactes. Il n'y a aucune information sur le moment où les personnes sont tombées malades, le moment où le diagnostic a été posé ou comment la maladie s'est déclarée. "C'est pourquoi il nous est si difficile d'évaluer correctement cette épidémie", dit-il. Et: "Vous ne pouvez vraiment pas travailler comme ça."

Personne ne sait si quelque chose va changer. Krause espère que d'autres pays identifieront rapidement les infections importées, puis prépareront et publieront les données – afin que le monde puisse mieux évaluer ce que cette épidémie pourrait apporter.