Coronavirus : Pourquoi sommes-nous paniqués à propos du coronavirus – et calmes à propos de la grippe?

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Le virus se propage comme une traînée de poudre. Au cours des derniers mois, il a coûté la vie à plus de 10 000 Américains – et pourtant personne ne panique.

Nous ne parlons pas du coronavirus, mais de la grippe. Le virus de la grippe représente un risque beaucoup plus grand pour les Américains que nous ne sommes prêts à l'admettre.

Pourquoi tant de gens ont-ils plus peur d'un virus qui se propage loin de chez eux?

Les médecins et les psychologues conviennent que les humains sont câblés pour craindre l'inconnu plus que les maux auxquels ils sont confrontés chaque jour.

«La grippe est un vieil ami, ou devrais-je dire, un ennemi», a déclaré le Dr William Schaffner, professeur de politique de santé en médecine préventive à l'Université Vanderbilt. «Nous le savons bien, donc cela ne nous fait pas paniquer.»

Le psychologue Paul Slovic de l'Université de l'Oregon a déclaré que des épidémies telles que Ebola et le coronavirus "frappaient tous les boutons chauds" qui déclenchent une peur irrationnelle chez les personnes même si elles sont loin du sol zéro de la crise.

"Cela peut être fatal, invisible et difficile à protéger, l'exposition est involontaire et il n'est pas clair que les autorités contrôlent la situation", a-t-il déclaré dans un rapport de l'American Psychological Association.

Les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) estiment que la grippe en 2018-2019 était associée à plus de 35,5 millions de maladies et à 34200 décès aux États-Unis. À elle seule, cette saison a déjà rendu malade environ 19 millions d'Américains, hospitalisé 140 000 et tué 10 000 personnes.

Schaffner a expliqué que l'un des aspects les plus effrayants des virus des nouveaux arrivants – tels que Zika, Ebola et maintenant le coronavirus – est qu'ils sont mystérieux pour les personnes en qui nous avons confiance pour nous protéger. Les responsables de la santé ont déclaré qu'ils ne savaient pas à quelle vitesse le coronavirus se propage ou quand ils seront en mesure de développer un vaccin ou un traitement efficace.

"C'est honnête et clair, mais ce n'est pas rassurant pour la plupart des gens", a-t-il déclaré. «Ils voient un nouveau virus et les organes sont éloignés d'une partie du monde que la plupart des Américains n'ont jamais visitée. Ils voient le chaos qu'il a créé. Les gens se sentent donc impuissants. C’est ce sentiment d’impuissance qui fait peur aux gens. »

Malgré cela, les psychologues conviennent que l'honnêteté est la meilleure politique.

«L'antidote à la peur et à l'incertitude est la transparence et des informations précises et opportunes provenant de sources fiables», écrit le Dr Robert Bartholomew dans Psychology Today. «Le problème avec cette stratégie est que nous vivons à une époque de méfiance envers le gouvernement et les médias.»