Coronavirus : Pour lutter contre la propagation du coronavirus, les États-Unis pourraient étendre les mesures de «  distanciation sociale ''

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Canceling grands rassemblements publics. Demander aux élèves de ne pas rentrer de l'école. Fermeture des frontières.

De nombreux endroits dans le monde ont déjà mis en œuvre de telles mesures drastiques en réponse à la nouvelle épidémie de coronavirus qui est originaire de Chine et s'est propagée à au moins 27 territoires en dehors de la Chine continentale. Si les États-Unis, qui comptent jusqu'à présent 11 cas, commencent à voir une transmission interhumaine soutenue, les responsables de la santé pourraient également devoir rapidement accélérer leur propre utilisation des mesures de «distanciation sociale» pour empêcher une nouvelle propagation.

La semaine dernière, les États-Unis ont signalé leur premier cas de transmission interhumaine, où une femme de l'Illinois dans la soixantaine qui s'était rendue à Wuhan a transmis le virus à son mari, qui n'avait pas voyagé avec elle. Et tard hier soir, des responsables en Californie ont signalé un autre cas de ce type. Un homme de 57 ans est récemment rentré de Chine et lui et sa femme – qui ne se sont pas rendus en Chine – sont maintenant tous deux malades du virus.

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Les responsables de la santé publique ont rapidement souligné que la menace pour les États-Unis reste faible. "Le virus ne se propage pas largement dans la communauté en ce moment", a déclaré la semaine dernière le Dr Ngozi Ezike, directeur du département de la santé publique de l'Illinois, ajoutant: "Nous ne recommandons pas aux gens de prendre des précautions supplémentaires telles que comme annuler des activités ou éviter de sortir de chez eux. »

Mais les responsables là-bas et ailleurs aux États-Unis pensent déjà à l'avenir quand ils devront mettre en place des directives plus larges dans les communautés pour arrêter la propagation du virus, d'autant plus que la nature de l'épidémie – qui a infecté plus de 17 000 personnes et tué plus de 360 ​​- évolue rapidement.

Déjà, la semaine dernière, les autorités fédérales de la santé ont pris la rare mesure de mettre en quarantaine les 195 citoyens américains évacués de Wuhan, en Chine, où la flambée serait originaire.

Le Dr Nancy Messonnier, directrice du Centre national de prévention et de contrôle des maladies du Centre national de vaccination et de maladies respiratoires, a déclaré que l'agence "se prépare comme si c'était la prochaine pandémie", ce qui signifie la propagation mondiale d'une maladie.

"Si nous prenons des mesures fermes maintenant, nous pourrons peut-être atténuer l'impact du virus sur les États-Unis", a-t-elle déclaré.

Vendredi soir, le gouvernement fédéral a également déclaré une urgence nationale de santé publique et interdit aux ressortissants étrangers de voyager aux États-Unis depuis la Chine. Autres étapes de distanciation sociale tLes États-Unis ont déjà pris des mesures pour dépister les aéroports dans 20 villes différentes et isoler les patients malades, ce que les États-Unis ont utilisé à plus petite échelle.

«Isoler une personne malade est une pratique très courante», a déclaré le Dr Ashish Jha, chercheur en santé publique au Harvard T.H. École de santé publique de Chan.

Tant que le système de santé peut suivre les cas émergents, il n'est pas nécessaire de penser à mettre en œuvre des mesures plus importantes, a-t-il déclaré. Mais si les infections surviennent beaucoup plus rapidement que les autorités ne peuvent les dépister, ou s'il y a des signes que les systèmes de santé pourraient être dépassés, alors il serait peut-être temps d'appeler à des mesures de renforcement, a-t-il déclaré.

Aucune mesure n'est parfaite et le choix de la mise en œuvre – et du moment – est hautement subjectif. "Ces décisions sont fondamentalement une forme d'art, pas une science", a déclaré le Dr Julie Gerberding, qui a été directeur du CDC sous le président George W. Bush.

Alors qu'une nouvelle épidémie se déroule, les responsables apprennent simultanément le virus et sa transmission, a-t-elle expliqué, ajoutant: «et il est très difficile de prendre des décisions en temps réel sur les moments où vous devez et devez intervenir».

«La façon dont nous avons toujours pensé à ce sujet au (CDC), c'est comme le fromage suisse», a déclaré Gerberding, qui est maintenant directeur des patients chez Merck. "Chaque tranche individuelle a beaucoup de trous, mais si vous en empilez plusieurs, vous avez une assez bonne barrière."

Une récente urgence que les experts envisagent probablement est l'épidémie d'Ebola en Afrique de l'Ouest de 2014 à 2016. "Cela n'a jamais été une énorme menace aux États-Unis, mais cela a provoqué une énorme panique", a déclaré Polly Price, spécialiste mondiale du droit de la santé à l'Université Emory à Atlanta. Des responsables américains à Dallas, où le premier cas américain de la maladie a été détecté, ont débattu de diverses mesures de distanciation sociale. Les membres de la famille immédiate du patient et les deux infirmières qui ont pris soin de lui ont été mis en quarantaine chez eux, mais des mesures plus importantes, y compris la fermeture des transports en commun et la fermeture des écoles, ont été proposées mais jamais ordonnées. "Ils ont très bien travaillé", a déclaré Price.

Malgré la nature fluide de la façon dont les mesures de distanciation sociale sont mises en place, il y a quelques signes que les responsables recherchent. Le principal est la transmission communautaire soutenue, a déclaré Jha, dans laquelle le taux de nouvelles infections dépasse ce que n'importe quel hôpital ou ville peut gérer.

Il y a d'autres témoignages: «Les enfants sont souvent aussi les canaris dans la mine de charbon lorsque la grippe va arriver dans la communauté», a déclaré Gerberding. Et étant donné que le nouveau coronavirus provoque des maladies respiratoires, les enseignements tirés de la gestion des épidémies de grippe pourraient également être appliqués ici. "La distanciation sociale commence généralement par la considération des écoles et des garderies parce que nous savons que c'est là où une grande proportion de virus sont transmis de manière continue d'un enfant à un autre."

Au-delà des fermetures d'écoles, les agences de santé peuvent également recommander aux employeurs d'encourager leurs travailleurs à faire du télétravail.

«Certaines personnes ont le choix de faire du télétravail, d'autres non», a déclaré le Dr Nicole Lurie, qui a été secrétaire adjointe pour la préparation et la réponse au ministère de la Santé et des Services sociaux pendant l'administration Obama. «Certaines personnes ont également la possibilité de se rendre au travail, tandis que d'autres devront prendre le transport en commun. Il s'agit vraiment de garder les gens plus éloignés les uns des autres et d'éviter les espaces vraiment bondés. "

Il n’existe pas de données très solides suggérant que la distanciation sociale soit efficace, ce qui peut compliquer les décisions concernant les mesures à mettre en place.

"Nous n'avons pas eu beaucoup d'événements d'annulation massive, et il est difficile de savoir ce qui se serait passé si vous n'aviez pas mis en place de mesures", a déclaré Jha.

Une étape comme la mise en quarantaine peut également être perturbatrice. «L'un des gros problèmes de la mise en quarantaine à grande échelle est qu'ils sont extrêmement coûteux», a déclaré Nicholas Evans, bioéthicien à l'Université du Massachusetts à Lowell, car le commerce, les voyages et d'autres fonctions de notre monde globalisé sont interrompus. "Nous pourrions envisager une autre récession majeure si les gens réagissent de manière excessive à cette épidémie, et cela blessera beaucoup plus de personnes à long terme que cette maladie ne le pourrait."

De plus, Evans a déclaré que les mesures de quarantaine pourraient entraîner plus de cas d'infection: «Vous enfermez essentiellement quelqu'un avec une autre personne atteinte de la maladie.» Pendant l'épidémie de SRAS de 2003, les autorités canadiennes à Toronto ont mis en quarantaine 100 personnes pour chaque cas de SRAS – une analyse des CDC a révélé plus tard que le nombre maximum de personnes qui auraient dû être mises en quarantaine par cas de SRAS était de quatre.

Et les leçons précédentes, comme lors de la pandémie de grippe H1N1 en 2009, suggèrent que les interdictions de voyager comme celle que les États-Unis viennent de mettre en œuvre sont inefficaces. Dans une étude, les chercheurs ont modélisé la probabilité que les restrictions sur les voyages au Mexique aient réellement changé le contenu du virus de la grippe. Les restrictions n'ont pas fonctionné pour contenir le virus, et les auteurs concluent qu '«il est peu probable que, compte tenu de la mobilité toujours croissante des personnes, les restrictions de voyage puissent être utilisées efficacement lors d'une future pandémie».

Selon Jha, les coûts des interventions de santé publique à plus grande échelle, comme la fermeture des écoles, sont encore plus élevés. Ces coûts: un sentiment de panique et une préoccupation accrue. L'extrême mise en quarantaine de la Chine a déjà été remise en question et d'autres mesures similaires sont susceptibles de déclencher une controverse similaire. «J'espère qu'il y aura des données disponibles pour voir si (elles) ont fonctionné», a déclaré Lurie, qui est maintenant consultante pour la Coalition for Epidemic Preparedness Innovations.

La clé, disent les experts, est de tenir le public informé et d'être transparent sur les raisons pour lesquelles certaines mesures sont mises en œuvre.

«Une communication précise et fréquente doit faire partie intégrante de toute intervention de santé publique», a déclaré le Dr Oxiris Barbot, commissaire à la santé publique de New York. "La peur et la désinformation peuvent être plus nocives que le virus contre lequel nous nous battons – il est important de se concentrer sur les faits concernant le virus et le risque (pour le public)", a-t-elle déclaré.

Au fur et à mesure que les responsables de la santé des États-Unis en apprendront davantage sur le virus, ils sont susceptibles de mettre à jour leurs lignes directrices sur ce que les prestataires de soins de santé devraient rechercher chez les patients qui pourraient avoir la maladie. Les agences informeront également le grand public des symptômes dont elles pourraient avoir besoin et des précautions à prendre.

"Ce sera une situation très dynamique", a déclaré Lurie. «Il est probable que différentes communautés connaîtront l'épidémie à différents moments et avec des intensités différentes.»