Coronavirus : Peur et emporter: 14 jours en «auto-quarantaine» sur les coronavirus

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Claire Campbell devrait passer ce semestre à étudier à Shanghai. Au lieu de cela, elle est cinq jours dans une quarantaine auto-imposée à la maison de ses parents en Caroline du Sud.

Elle vérifie sa température deux fois par jour. Elle lit. Et elle attend qu'un ami de la famille glisse des plats à emporter par la porte d'entrée.

«Je vais devenir fou», a déclaré Mme Campbell, 20 ans, une étudiante de l'Université Clemson qui est revenue de son voyage d'études à l'étranger des mois plus tôt que prévu en raison d'une épidémie de coronavirus à Wuhan, en Chine, qui a fait des centaines de morts et rendu malade des milliers d'autres . "Chaque jour se fond en quelque sorte."

Alors que les autorités américaines imposent de nouvelles restrictions aux voyageurs en provenance de Chine, de nombreuses personnes qui sont rentrées dans le pays ces derniers jours se sont réfugiées chez elles pour s'assurer qu'elles ne portaient pas ou ne propageaient pas la maladie.

Certains vérifiaient régulièrement les services de santé publique locaux, prenaient leurs températures à intervalles réguliers et recevaient des livraisons de nourriture et d'eau. D'autres ne discutaient pas avec les autorités, mais choisissaient de rester seuls à l'intérieur, loin du travail, loin des amis et, dans certains cas, loin de tout le monde. Tous comptaient les jours depuis leur départ de Chine, attendant avec impatience de voir si les symptômes se développaient – et de revenir à la normale.

«C'est assez effrayant», a déclaré une femme du Massachusetts dont le mari et le fils de 18 mois ont été enfouis dans le sous-sol de la famille depuis son retour de Chine la semaine dernière.

La femme, une chercheuse médicale qui a demandé à ne pas être nommée, a déclaré que la mise en quarantaine volontaire de sa famille était une étape nécessaire pour protéger les autres, d'autant plus qu'elle craignait que sa famille ait voyagé sur le même vol qu'un homme qui a ensuite été diagnostiqué avec un coronavirus.

«Si les gens sont des gens responsables», a-t-elle dit, «ils sont prêts à le faire.»

Seuls 11 cas de coronavirus avaient été confirmés aux États-Unis mardi après-midi, mais la propagation rapide de la maladie à travers la Chine a mobilisé les autorités sanitaires américaines. Des passagers en provenance de Chine étaient dirigés vers 11 aéroports et dépistés pour détecter les signes de la maladie.

Environ 200 Américains évacués de Wuhan, l'épicentre du virus, étaient en train d'être mis en quarantaine sur une base militaire. Et ceux qui avaient voyagé dans d'autres parties de la Chine ont été invités par les autorités fédérales à «s'auto-mettre en quarantaine» chez eux pendant 14 jours au cas où des symptômes se manifesteraient.

  • Mis à jour le 4 février 2020

    • Onze cas de coronavirus ont été confirmés aux États-Unis, dont un homme de 35 ans dans l'État de Washington, un couple dans la soixantaine à Chicago et six personnes en Californie. Si vous vivez en Californie, voici ce que cela signifie pour vous.

    • Les citoyens américains et les résidents permanents qui volent aux États-Unis depuis la Chine sont désormais soumis à une quarantaine de deux semaines.

    • Un lycéen en échange a peut-être été parmi les derniers Américains à rentrer chez eux à temps pour éviter la quarantaine obligatoire.

    • Les détenteurs de masques peuvent augmenter le risque d'épidémie aux États-Unis. Les travailleurs de la santé risquent d'être infectés s'ils ne peuvent pas obtenir l'équipement de protection.

    • La plupart des experts sont d'accord: pour vous protéger, lavez-vous les mains et évitez de toucher votre visage.

    • Affecté par les voyages? Ou connaissez-vous quelqu'un qui l'est? Veuillez nous contacter à coronavirus@nytimes.com si vous souhaitez être contacté par un journaliste ou utiliser vos commentaires pour une histoire à venir.


"Ce virus n'existe littéralement sur la planète Terre que chez l'homme depuis peut-être deux mois", a déclaré Kenneth T. Cuccinelli, secrétaire adjoint par intérim du Département de la sécurité intérieure, qui a ajouté que la plupart des personnes arrivées sur des vols commerciaux en provenance de Chine s'étaient portées volontaires pour s'isoler. "Il y a tellement de choses que nous ignorons à ce sujet que cela nous amène à prendre des précautions supplémentaires."

Mardi, alors que de plus en plus d'Américains s'apprêtaient à quitter Wuhan sur les vols d'évacuation du gouvernement, des signes de préoccupation croissante étaient évidents aux frontières du pays.

Une personne qui a atterri à l'aéroport international de Los Angeles a été placée lundi sous ordonnance fédérale de mise en quarantaine et isolée dans une base militaire en raison de ses antécédents de voyage. Un Canadien qui tentait d'entrer aux États-Unis par voie terrestre a été refoulé pour avoir récemment séjourné en Chine. Et un enfant qui était en quarantaine en Californie après son arrivée sur un vol d'évacuation précédent a été hospitalisé après avoir développé une fièvre et a été testé pour le coronavirus.

"Si nous devions mettre en quarantaine toutes ces personnes au lieu de compter sur l'auto-quarantaine, vous pouvez simplement imaginer ce que cela ferait pour les ressources disponibles", a déclaré M. Cuccinelli. «Cela leur ferait sauter les portes.»

Même dans les États où personne n'a reçu de diagnostic de coronavirus, des précautions ont été mises en place.

Au Texas, où Joint Base San Antonio se préparait à la possibilité qu'elle héberge des voyageurs chinois en quarantaine, les chefs militaires ont prévu une réunion de la mairie mercredi pour répondre aux préoccupations de la communauté concernant la sécurité. Les responsables de la santé de l'Indiana ont déclaré qu'ils surveillaient un résident qui, selon les autorités fédérales, devait être mis en quarantaine à domicile. Et à Wheeling, W.Va., des responsables de la santé publique ont retiré quelqu'un d'une école primaire lundi et placé la personne et un membre de la famille en quarantaine parce qu'ils venaient de rentrer de Hong Kong.

"Ce sera cette fois-là dans la maison, à regarder beaucoup de films, à faire venir l'épicerie par la famille et les amis", a déclaré Howard Gamble, l'administrateur du Wheeling-Ohio County Health Department, qui vérifie auprès des personnes mises en quarantaine famille par téléphone chaque jour pour s'assurer qu'ils ne développent aucun symptôme de coronavirus.

Les responsables de la santé publique ont déclaré que la menace immédiate pour les Américains restait faible. Mais les directives fédérales pour les voyageurs ont évolué rapidement, créant une mosaïque de politiques déroutante.

À partir de dimanche soir, la plupart des personnes originaires d'autres pays qui s'étaient récemment rendues en Chine n'ont pas été autorisées à entrer aux États-Unis, et les Américains venus de Chine ont été invités à s'isoler pendant deux semaines. Certains voyageurs, dont Mme Campbell, l'étudiante de Clemson, ont choisi de se cloîtrer malgré leur arrivée plusieurs jours avant l'entrée en vigueur des règles.

«Je pensais aux autres», a déclaré Mme Campbell, qui se spécialise en commerce international et en chinois, et qui a dit qu'elle attendait avec impatience son voyage d'études à l'étranger depuis des années. «Les gens pourraient ne pas être à l'aise de savoir que j'étais en Chine.»

Les preuves de l'inconfort du public, même en l'absence de symptômes de coronavirus, étaient répandues. À Portage, dans le Michigan, où une famille avec deux enfants était récemment revenue de Chine, les responsables de l'école ont déclaré que des rumeurs circulaient largement sur les réseaux sociaux au cours du week-end concernant un risque potentiel pour la santé.

"Les médias sociaux créent une certaine frénésie, et tout d'un coup, la désinformation devient réalité", a déclaré Mark Bielang, le surintendant. "Cela crée vraiment un problème."

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Mais lorsque le district scolaire a tenté d'apaiser les craintes concernant le coronavirus en publiant une déclaration, il a fait référence à «un cas dont nous avons connaissance», déclenchant plus de préoccupations. Un jour plus tard, les responsables de l'école ont publié une deuxième déclaration, précisant qu'ils faisaient référence à un cas d'élèves voyageant en Chine, et non à un cas de maladie.

"Nous essayons de ne pas créer de panique", a déclaré M. Bielang, qui a déclaré que les deux enfants qui étaient en Chine restaient à la maison et restaient en contact avec leurs enseignants par ordinateur.

À l'Université de Princeton, Alexander Luo a déclaré que ses colocataires lui avaient demandé de rester dans une chambre privée après son retour de Chine. Il n'était toujours pas retourné en classe mardi, bien qu'il ait été autorisé par l'université.

"Même s'il n'y avait pas de quarantaine", a déclaré M. Luo, 18 ans, "mes colocataires étaient suffisamment inquiets pour qu'ils me prescrivent leur propre version."

Miriam Jordan a contribué au reportage.