Coronavirus : Pence s'engage à effectuer des tests de coronavirus à haute vitesse dans 2 000 laboratoires cette semaine

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Les responsables fédéraux vont de l'avant avec des plans pour remédier à la pénurie criante de tests pour le coronavirus en créant de nombreux autres centres de dépistage au volant à travers le pays et en accélérant la capacité des laboratoires commerciaux à traiter plusieurs échantillons à la fois.

L'amiral Brett P. Giroir, secrétaire adjoint à la santé au ministère de la Santé et des Services sociaux, a déclaré lors d'un briefing à la Maison Blanche avec le vice-président Mike Pence qu'à partir de lundi, 2000 laboratoires commerciaux commenceraient à effectuer des tests de coronavirus à haute vitesse. machines qui peuvent traiter de nombreux échantillons à la fois. Ces laboratoires devraient ajouter entre des dizaines de milliers et des centaines de milliers de tests par semaine à la capacité du pays, et 1,9 million de tests devraient être disponibles d'ici la fin de la semaine, a déclaré l'amiral Giroir.

Certains experts qui ont suivi de près les essais du gouvernement trébuchent étaient sceptiques quant à la capacité du gouvernement fédéral à atteindre si rapidement des objectifs aussi ambitieux.

«Nous nous réjouissons évidemment de tous les tests sur lesquels nous pouvons mettre la main en ce moment afin de mieux élucider ce qui se passe dans nos communautés», a déclaré Michael Osterholm, directeur du Center for Infectious Disease Research and Policy de l'Université du Minnesota. "Mais compte tenu de l'expérience des quatre à cinq dernières semaines de tests promis qui ne se sont pas développés, j'attends avec impatience de voir si cela peut être développé. Beaucoup d'entre nous croiront la capacité de test lorsqu'elle se produira. »

Jusqu'à présent, les tests étaient effectués manuellement et les laboratoires ne pouvaient effectuer que 40 à 60 tests par jour.

En plus des laboratoires à grande vitesse ajoutés, le gouvernement aidera à mettre en place de nombreux centres de dépistage au volant à travers le pays afin que les gens n'aient pas à se rendre aux urgences ou aux cabinets de médecins pour se faire tester. Les centres seront mis en place dans les parkings des magasins et autres emplacements de ce type et exploités par les États en collaboration avec les membres de la U.S.Public Health Service Commissioned Corps. Chacun devrait pouvoir contrôler entre 2 000 et 4 000 personnes par jour, a déclaré l'amiral Giroir. Les unités, créées par l'Agence fédérale de gestion des urgences, sont appelées points de distribution ou POD.

"Les sites se déploieront progressivement au cours de la semaine", a déclaré l'amiral Giroir. «Ce n'est pas faire croire, ce n'est pas de la fantaisie. Nous commencerons à expédier du matériel et à déployer des officiers lundi et mardi. »

M. Pence a déclaré que plus de 10 États avaient déjà mis en place leurs propres sites d'essais au volant. Mais certains ont eu des temps d'attente de plusieurs heures et ont dû renvoyer les gens.

L'amiral Giroir a déclaré que la première priorité des tests serait accordée aux travailleurs de la santé, aux premiers intervenants et aux personnes particulièrement vulnérables, y compris celles de plus de 65 ans présentant des symptômes et d'autres souffrant de maladies sous-jacentes qui affaiblissent leur système immunitaire. Les régions où le nombre de cas est élevé seront prioritaires pour les centres de dépistage, a-t-il ajouté.

Le Dr Deborah L. Birx, coordinatrice de la réponse aux coronavirus de la Maison Blanche, et l'amiral Giroir, qu'Alex M. Azar II, le secrétaire à la Santé et aux Services sociaux, a chargé la semaine dernière de coordonner les efforts de test entre les agences fédérales, ont fait appel au public. rechercher des tests à moins que des symptômes et un besoin réel soient présents.

Le Dr Birx a averti qu'à mesure que les tests augmenteraient – l'amiral Giroir a décrit un régime qui «peut tester plusieurs dizaines de milliers à plusieurs centaines de milliers d'individus par semaine et peut-être même plus» – il y aura une augmentation du nombre de cas signalés.

La pénurie de tests et le long délai pour commencer à corriger le problème ont rendu les médecins et les patients frustrés et effrayés, et les experts disent que le retard dans l'identification des cas a aidé à cacher la propagation du virus et a ralenti les efforts pour l'arrêter.

Le Dr Osterholm a déclaré que les tests joueraient un rôle important pour déterminer si les efforts de lutte contre le virus fonctionnaient.

Lorsque les écoles sont fermées, les restaurants et les bars sont fermés et Broadway est devenu sombre, comment les autorités sauront-elles qu'il est temps de laisser les choses redevenir normales? Il a demandé.

"Nous avons besoin d'un déclencheur pour allumer les choses et d'un déclencheur pour les éteindre", a-t-il déclaré. "Vous avez besoin de tests pour cela."

Dans un e-mail, le Dr Thomas R. Frieden, l'ancien chef des Centers for Disease Control and Prevention, a déclaré: "Le dépistage n'est pas une panacée."

Il a averti que les demandes de tests à grande échelle pourraient même nuire. Dans les zones où le virus se propage, a-t-il dit, les personnes présentant des symptômes légers ou nuls "prendront le temps, l'équipement de protection et le matériel de laboratoire des établissements de santé", susceptibles d'être infectés au cours du processus.

Le Dr Frieden a ajouté: «Les tests sont d'une importance cruciale pour savoir quand le virus se propage, contrôler les épidémies dans les établissements de santé, soigner les personnes atteintes de pneumonie et mieux comprendre le virus.»

Mais il a souligné qu'il est important de comprendre les limites des tests.

«Que les personnes présentant des symptômes soient positives ou non, elles doivent s'isoler, en particulier des personnes médicalement vulnérables: le test pourrait être faussement négatif, ou pourrait devenir positif le lendemain. En outre, lors d'une épidémie à l'échelle de la communauté, il est impossible pour les agents de santé publique d'identifier et de suivre les contacts de toutes les personnes dont le test est positif. »