Coronavirus : Pas besoin de diaboliser les chauves-souris TEMPS EN LIGNE

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Les compagnons de Dracula, les fêtards hématophages et maintenant aussi les lanceurs de virus dangereux qui seraient responsables de l'épidémie de coronavirus en Chine. L'image des chauves-souris a obtenu une autre fissure lorsque les analyses génétiques du nouveau pathogène avec le nom provisoire 2019-nCoV ont révélé: il est lié à 88% à un virusqui se manie sous le nez en fer à cheval (The Lancet: Lu et al. 2020). Les chauves-souris, les chauves-souris frugivores et leurs proches sont des animaux particulièrement populaires en Allemagne. Depuis des décennies, de nombreuses personnes se sont engagées à protéger les 25 espèces indigènes de notre pays, dont près d'un tiers sont classées en voie de disparition ou menacées d'extinction.

Ce n'est pas seulement depuis l'épidémie actuelle de coronavirus que les chauves-souris sont tenues pour responsables lorsqu'un agent pathogène provenant du monde animal se propage parmi les humains. Les chauves-souris sont des réservoirs populaires pour les virus, ce qui signifie que les virus y dorment et attendent leur chance de se propager à travers les frontières des espèces. Comme cela aussi à travers un coronavirus (Mers-CoV) a provoqué le syndrome respiratoire du Moyen-Orient (Mers) pour la première fois en 2012 dans la péninsule arabique, bien que ce soient des dromadaires qui aient transmis le nouveau pathogène à l'homme. Mais les chauves-souris avaient infecté les chameaux.

Le virus Nipah, qui a frappé les éleveurs de porcs en Malaisie en 1991, peut également être attribué aux chauves-souris: les agriculteurs ont été infectés par leurs porcs, qui à leur tour avaient mangé des fruits avec des excréments et de l'urine de chauves-souris frugivores collées sur eux. C'est précisément cette interaction de différentes espèces animales en tant qu'hôtes de virus qui divise les scientifiques en au moins deux camps: l'un souligne que les virus provenaient à l'origine de chauves-souris. Les autres se concentrent sur le fait que ce sont les chameaux et les porcs qui ont transmis les maladies aux humains. La question du pollueur reste finalement l'une des interprétations: est-ce le type de pollueur qui a provoqué une épidémie à l'origine du virus? Ou celui qui l'a transmis aux gens?

Presque tous les virus n'affectent pas seulement une espèce

La plupart des virus ont des hôtes au-delà des frontières des espèces. Ils changent constamment, échangent des gènes et apprennent de nouvelles choses: par exemple, un pathogène qui n'affecte initialement que les oiseaux peut acquérir la capacité de pénétrer les cellules humaines par le biais de mutations – une maladie animale devient une maladie pour l'homme. Lorsque cela se produit, les scientifiques en parlent zoonose, Plus l'humanité pénètre dans l'habitat des animaux, plus la probabilité d'apparition de nouvelles zoonoses augmente. Les gens défrichent les forêts, chassent et mangent des animaux sauvages ou partent à l'aventure dans la nature en tant que touristes. Ils sont beaucoup plus susceptibles d'entrer en contact avec des animaux infectés et de devenir infectés par eux. Quelque chose comme ça, dans un marché de la faune à Wuhan, l'épidémie avec le nouveau virus corona aurait également pu commencer.

Lorsque le génome du nouvel agent pathogène a été séquencé quelques semaines après l'épidémie, il s'est avéré qu'il était de 88% identique à deux espèces de coronavirus trouvées pour la première fois chez des chauves-souris en 2018. "Il est clair que ce pathogène provient à l'origine de la chauve-souris", explique Jonas Schmidt-Chanasit, virologue à l'Institut Bernhard Nocht de médecine tropicale.

Les écologistes craignent pour la réputation des animaux

"Je ne veux pas nier que le virus aurait pu provenir d'une chauve-souris à tout moment", déclare le célèbre chercheur sur les chauves-souris Paul Racey de l'Université d'Aberdeen en Écosse. Cependant, il est un représentant du deuxième groupe de recherche, qui semble considérer une question complètement différente beaucoup plus pertinente: quel type d'animal le nouveau virus a-t-il finalement transmis aux humains?

Pour Racey, il serait évident que l'agent pathogène provenait directement d'un chauve-souris ou un renard volant a sauté sur les humains, seulement si les chercheurs pouvaient prouver dans une chauve-souris qu'il excrète directement le 2019-nCoV, c'est-à-dire qu'il propage vraiment le virus. Jusqu'à présent, il n'existe aucune preuve de ce genre. Le fait que deux brins de virus se ressemblent dans leur génome ne suffit pas pour que les chercheurs sur les chauves-souris accusent les chauves-souris de leurs plus de 1 400 espèces connues pour une nouvelle épidémie. Après les rongeurs, ils forment l'ordre de mammifères le plus riche en espèces – et ont été fréquemment ciblés en raison de leur seule distribution répandue.