Coronavirus : Opinion | Comme les craintes de propagation du coronavirus de Wuhan

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Pour l'éditeur:

Re «Mask Hoarders peut augmenter le risque de propagation du virus aux États-Unis» (article, 30 janvier):

Votre couverture du coronavirus reflète une réelle préoccupation ainsi qu'une réaction excessive en Occident à cette épidémie. Lorsque je me promène dans le service des urgences de notre hôpital de Phoenix, je me souviens de l'épidémie mondiale dont nous devrions vraiment nous inquiéter: la grippe.

Nous sommes à un point culminant de la saison de la grippe, avec 15 millions de cas, 140 000 hospitalisations et 8 200 décès aux États-Unis seulement, selon les Centers for Disease Control and Prevention. Chaque jour, des dizaines de personnes présentant des symptômes de grippe passent par notre service des urgences.

Le coronavirus est une maladie grave, et nous devons surveiller attentivement sa propagation tout en travaillant à trouver des solutions. Mais à l'heure où nous écrivons, il n'y a eu qu'une poignée de cas confirmés de coronavirus dans ce pays, principalement chez des voyageurs récents à Wuhan, en Chine. Plutôt que de se précipiter pour acheter des masques et de s'inquiéter de la probabilité improbable de contracter le coronavirus, les Américains devraient se faire vacciner contre la grippe et se laver souvent les mains pour éviter la grippe.

Michael D. White
Phénix
L'auteur est médecin-chef de Valleywise Health.

Pour l'éditeur:

Bien qu'il soit beaucoup trop tôt pour faire des prédictions concrètes sur la létalité du coronavirus qui se propage maintenant dans le monde entier, les médias ont ignoré un facteur de risque critique qui est présent en Chine: des niveaux élevés de PM 2,5 dans l'air. Les PM 2,5 désignent des particules de pollution suffisamment petites pour traverser les poumons et pénétrer dans la circulation sanguine, causant des dommages au système immunitaire ainsi qu'à d'autres systèmes d'organes, comme les poumons.

Jusqu'à présent, il semble que le virus provoque une infection sévère principalement chez les personnes dont les poumons et le système immunitaire sont affaiblis, tels que les personnes âgées, les diabétiques et les fumeurs. Une considération importante est que les citoyens de Wuhan sont exposés à des niveaux anormalement élevés de PM 2,5, généralement 20 fois la limite «acceptable» actuelle fixée par l'Agence de protection de l'environnement. Le virus est susceptible d'être moins mortel dans les régions moins polluées du monde.

Alors que l'Agence de protection de l'environnement assouplit les normes de qualité de l'air, nous devons être conscients des avantages généraux d'une bouffée d'air frais.

Peter Muennig
New York
L'auteur est professeur de politique et de gestion de la santé à la Mailman School of Public Health, Columbia University.

Pour l'éditeur:

Re "Un système de santé fragile en Chine s'efforce de combattre le virus mortel »(première page, 28 janvier):

Votre article décrivant le système de santé chinois comme étant «faible» dans sa capacité à faire face à l'épidémie de coronavirus à Wuhan dépeint une infrastructure médicale débordée en Chine. Malheureusement, en cas de pandémie, nos hôpitaux seraient également débordés.

Après la fièvre charbonneuse en 2001, mon hôpital a tenu une réunion du personnel médical pour examiner les procédures d'urgence en cas d'épidémie à Philadelphie. Il était décevant d'entendre combien peu de lits en unité de soins intensifs en excès et même des lits d'hôpital étaient disponibles dans notre ville pour une épidémie de charbon due au bioterrorisme.

Apparemment, en cas de catastrophe de santé publique, l'offre d'antibiotiques à la disposition d'une grande ville est limitée à quelques jours. On nous a dit que tous les lits d'hôpital vacants seraient remplis en quelques jours et que les patients seraient embarqués dans les couloirs. De plus, la capacité excédentaire des ventilateurs était assez limitée et, qu'en peu de temps, aucun ventilateur ne serait disponible pour soutenir les patients gravement malades.

Au moment de la pandémie de grippe H1N1 en 2009, nous avons eu un examen similaire de notre capacité à gérer une épidémie généralisée. En résumé, je ne sais pas que les villes des États-Unis feraient beaucoup mieux que Wuhan.

Bernard A. Mason
crême Philadelphia